preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

한해 120만명 피에서 60만L 혈액제 나온다

SK플라즈마 직원이 최신 자동화 크로마토그래피 설비를 이용하여 혈장으로부터 혈액제제를 정제하고 있다. 오른쪽 노란색으로 보이는 액체가 혈장이다. [사진 SK플라즈마]

SK플라즈마 직원이 최신 자동화 크로마토그래피 설비를 이용하여 혈장으로부터 혈액제제를 정제하고 있다. 오른쪽 노란색으로 보이는 액체가 혈장이다. [사진 SK플라즈마]

‘피(血) 냄새’는 나지 않았다.
 
17일은 세계혈우연맹(WFH)이 혈액 내 응고인자가 없거나 부족해 발생하는 선천성 출혈질환인 ‘혈우병’에 대한 인식을 높이려 정한 ‘혈우병의 날’이다. 지난달 28일 경북 안동시에 위치한 SK플라즈마 공장. 이곳은 사람의 피를 재료로 혈액 관련 약품을 만드는 이른바 ‘피 공장’이다. 혈액내 응고 인자를 채워주는 혈우병 치료용 혈액제제도 생산한다. 공장 내부는 반도체 생산시설을 방불케 했다. 생산 설비가 있는 곳에 들어서기 위해서는 항진·항균 기능을 갖춘 옷을 두 겹으로 입어야 했다. 내부에 들어서자 은색으로 빛나는 에탄올 분획 설비들이 ‘웅웅’ 소리를 내며 작동 중이었다. 피 속에서 약물을 만드는 데 필요한 단백질을 분리해내는 설비다. 지난해 10월 상업 가동을 시작한 이공장은 지하 1층, 지상 2층에 건축 면적은 1만7840㎡(약 5400평) 규모다.
 
주요 생산품은 혈액제제다. 혈액제제는 혈액 속 특정 성분이 부족한 이들을 위한 약이다. 부종·화상 등의 치료를 돕는 ‘알부민’과 면역력을 높여주고 자가면역 증상을 조절해주는 ‘면역글로불린’, 피가 잘 멎지 않는 혈우병에 걸린 이들을 위한 약 등이 대표적인 혈액제제다. 국내에선 SK플라즈마를 포함, 두 개 업체가 혈액제제를 생산한다.
 
예상과 달리 혈액제제 제조에 쓰이는 피는 새빨간 색이 아니라 노란 색이 감돌았다. 혈액제제는 전혈(全血)이 아닌 노란색의 혈장을 주원료로 해서다. 혈장에서 단백질을 분리한 뒤 이를 토대로 약을 만든다.  
 
[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

[그래픽=박경민 기자 minn@joongang.co.kr]

유용재 SK플라즈마 공장장은 “공장의 생산량은 한해 60만L가량”이라며 “이는 국내 혈액제제 시장 전체를 커버할 수 있는 수준”이라고 말했다. 60만L면 혈장만 따로 뽑는 성분 채혈을 한다 해도 한해 120만 명 분의 헌혈이 필요하다. 성분 채혈이란 헌혈자로부터 혈장 성분만 채혈하고 나머지 혈액은 다시 돌려주는 방식이다.  
 
SK플라즈마가 새로 공장을 지은 건 관련 시장이 꾸준히 커지고 있어서다. 전 세계 혈액제제 시장 규모는 20조원가량이다. 알부민과 면역글로불린 등 혈액제제는 과거 ‘만병통치약’처럼 여겨지기도 했다. 면역력을 높일 수 있기 때문이다. 때문에 2000년대 초 중국과 홍콩에서 중증급성호흡기증후군(SARS)이 확산됐을 당시 현지 혈액제제값이 평소의 3~4배 이상 치솟았다.
 
수출 전망도 밝은 편이다. 유 공장장은 “생산 캐파 중 3분의 1은 내수용 제품을 생산하고 나머지 3분의 2 정도는 수출용 제품을 만드는 데 할애할 생각”이라고 설명했다.
 
사람의 혈장으로 제품을 만드는 만큼 핵심은 위생이다. 원재료인 혈장의 바이러스 감염 여부 검사와 함께 제조 공정에서의 바이러스 불활화·제거공정을 기본으로 거친다. 이렇게 얻은 혈장은 분획·정제·충전·포장의 4가지 공정을 거쳐 혈액제제로 탄생한다.
 
또 각종 질병의 잠복기에 대비해 SK플라즈마는 채혈 후 100일 이상 된 혈장으로 제품을 만든다. 유럽이나 미국은 채혈 후 60일이 지난 혈액을 쓴다. 여기에 나노 필터로 한 번 더 정제한다. 나노필터는 균을 제거하는 무균여과 필터보다 10배 더 미세하다. 유 공장장은 “국내 혈액제제 제조사의 경쟁력이 글로벌 톱 플레이어와 비교해도 큰 차이가 없을 정도로 올라섰다”며 “혈액제제 제조 능력이 없는 국가를 중심으로 수출 문의가 이어지고 있다”고 전했다.
 
안동=이수기 기자 retalia@joongang.co.kr
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.