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美와 첫 방송 인터뷰 JSA 귀순병 오청성 “아침만 해도 남쪽행 생각 안 해”

2년 전 11월 13일 오후 판문점 공동경비구역(JSA)을 통해 귀순한 북한군 병사 오청성(25)씨가 기억하는 ‘그날’은 어떨까. 
귀순 약 18개월 만인 15일(현지시간) 미국 NBC 뉴스와 첫 방송 인터뷰를 한 그는 당시 귀순을 계획한 것이 아니었다고 밝혔다. “오후 3시 15분에 군사분계선(MDL)을 넘었는데 아침까지만 해도 남쪽으로 갈 생각이 없었다”면서다. 즉흥적인 결정이었단 뜻이다. 귀순이 자유를 위해서였는지 묻는 질문에는 ‘그렇다(Yes)’고 짧게 답했다.
지난 2017년 11월 JSA를 통해 귀순한 북한군 병사가 지프에서 내려 남쪽을 향해 달리는 모습. [연합뉴스]

지난 2017년 11월 JSA를 통해 귀순한 북한군 병사가 지프에서 내려 남쪽을 향해 달리는 모습. [연합뉴스]

오씨는 당시 군용 지프 차량을 타고 개성에서 판문점으로 진입하는 주요 통로인 ‘72시간 다리’를 건너 MDL로 돌진했다. 그러다 바퀴가 도랑에 빠지자 차에서 내려 남쪽을 향해 뛰었다. 이 과정에서 그를 뒤쫓은 북한 병사에 의해 팔꿈치와 어깨 등에 최소 5발의 총상을 입고 쓰러졌다. 
 
자신이 패딩 재킷을 입고 있었고, 총알이 몸을 관통했다고도 그는 회상했다. 그러면서 “관통상 때문에 근육이 찢어지고 피가 아래로 흘러내리는 온기를 느낄 수 있었다”고 전했다. 그러면서도 총격을 가한 동료를 이해한다는 입장을 밝혔다. “내가 그들 입장이었어도 똑같이 총을 쐈을 것”이라면서다.  
 
그는 “상황이 긴박했기 때문에 운전 중 제정신이 아니었다”며 “빠른 속도로 탈출하고 있었다”고 덧붙였다. “극도로 무서웠다”고 회상하며 쓰러졌을 당시엔 자신이 죽는 줄 알았다고도 말했다. 한국군이 구하러 올 때 의식이 없는 상태였다고 설명했다. 
 
유엔군사령부는 지난해 1월 귀순 당시 상황을 담은 폐쇄회로(CC)TV 영상을 공개했는데 그는 “(영상을) 볼 때마다 내가 살아있다는 사실이 기적이란 걸 깨닫는다. 나조차 이런 일이 일어난 것을 믿을 수 없다. 영상 속 인물이 나란 것이 믿기지 않는다”고 전했다. 잡혔다면 자신이 정치범 수용소로 보내지거나 최악의 경우 총살형에 처했을 것이라고도 말했다.
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방송은 “당시 한반도는 긴장의 시기였다”며 “오청성이 귀순하기 한 달 전 김정은 정권은 가장 강력한 핵실험을 강행했고, 오청성이 탈출하고 2주 만에 북한은 대륙 간 탄도 미사일을 시험 발사했다”고 전했다. 
 
NBC 측은 이날 방송 인터뷰가 오씨가 미국 언론과 처음으로 한 것이라며 그의 얼굴을 최초로 공개하기도 했지만 사진 사용 자제를 요청했다.  
 
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
 
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