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5G 물 만난 사이버 유튜버 “오프라인서 팬 미팅 기대돼요”

5G가 바꾸는 세상 ②
1일 서울 강남역 인근에 설치된 LG유플러스 5G 체험관에서 관람객들이 지하철 안에 있는 듯한 느낌을 주는 VR(가상현실) 콘텐트를 감상하고 있다. [연합뉴스]

1일 서울 강남역 인근에 설치된 LG유플러스 5G 체험관에서 관람객들이 지하철 안에 있는 듯한 느낌을 주는 VR(가상현실) 콘텐트를 감상하고 있다. [연합뉴스]

“요즘 댓글로 저에게 결혼해달라고 하는 사람이 많아졌어요. 인공지능(AI)도 사랑이 하고 싶어요.”
 
키즈나 아이

키즈나 아이

갈색 머리 위에 분홍 리본을 단 소녀가 세라복을 입고 일본어로 유튜브 방송을 진행한다. 250만 명의 구독자를 가진 이 소녀는 실제 사람이 아니다. 일본에서 가장 유명한 버추얼(virtual·가상) 유튜버 ‘키즈나 아이’다.
 
5G 상용화로 버추얼 유튜버의 성장이 기대되면서 이제 인간 유튜버가 가상의 인물과 경쟁해야 하는 시대가 왔다. 버추얼 유튜버는 컴퓨터그래픽이나 실시간 동작 감지 센서를 활용해 사람처럼 행동하고 말하는 3차원 캐릭터다. 일본에서는 이미 버추얼 유튜버 5800여명이 활동 중이다. 게임회사 스마일게이트가 지난해 7월 ‘세아’라는 캐릭터를 선보이며 국내에서도 첫 버추얼 유튜버가 탄생했다. 현재 구독자는 5만6000여 명이다.
 
유튜버 300여 명이 소속돼 있는 샌드박스네트워크도 지난달 ‘버츄얼 몬스터’라는 유튜브 채널을 개설했다. ‘버츄얼 몬스터’의 제작을 담당하는 위지윅 스튜디오의 배완 PD는 “5G 시대엔 다양한 시점에서 시청자가 몰입해 볼 수 있는 콘텐트가 나올 것”이라며 “현재 가만히 서서 자기 이야기를 하는 버추얼 유튜버 대신 드라마처럼 내러티브 있는 영상을 실시간으로 구현할 수 있을 것”이라고 말했다.
 
세아

세아

◆한국 1호 버추얼 유튜버 ‘세아’=교육기업 미래엔도 만화 ‘살아남기’의 캐릭터 지오와 피피를 지난달 버추얼 유튜버로 만들었다. 미래엔 관계자는 “4G 환경에서 기본 영상을 Full-HD 해상도로 보게 되면 데이터 속도가 영상을 따라가지 못해 깨지거나 버퍼링이 걸린다”며 “5G 도입으로 이런 문제가 해결되며 가상과 현실의 결합이라는 새로운 준비를 하고 있다”고 말했다. 5G는 4G에 비해 초고대역 주파수를 사용해 전송속도가 최대 20배 빠르다.
 
5G가 상용화되면 버추얼 유튜버와 함께 커질 것으로 기대되는 분야 중 하나가 바로 가상현실(VR)과 증강현실(AR)이다. VR·AR을 제대로 구현하려면 대용량 데이터가 끊김없이 처리돼야 하기 때문이다. VR·AR이 발전하면 새로운 형식의 콘텐트를 경험할 수 있게 된다. 미디어 스타트업 창업을 돕고 있는 회사인 메디아티의 강정수 대표는 “5G의 특성을 가장 잘 살릴 수 있는 것은 AR게임이다. 올해 해리 포터가 AR게임으로 출시되는데 이런 킬러 콘텐트 도입으로 새 붐이 일 것”이라며 “AR을 활용한 구글 길 찾기 등 기존에 없던 확장된 경험도 있을 것이다”고 말했다.
 
게임회사 스마일게이트 관계자는 “VR·AR 기술이 발전하면 홀로그램을 활용한 캐릭터 콘서트 등 많은 것이 가능해질 것”이라며 “버추얼 유튜버로 활동하는 ‘세아’의 오프라인 팬 미팅 등도 기획할 수 있을 것”이라고 말했다.
 
여의도 IFC몰 유플러스 5G 체험존에서 어린이들이 VR을 보는 모습. [뉴시스]

여의도 IFC몰 유플러스 5G 체험존에서 어린이들이 VR을 보는 모습. [뉴시스]

기존에 확산됐던 VR 카페도 5G 도입으로 새로운 기회를 엿보고 있다. 기존 VR기기는 유선으로 연결하는 경우가 많았지만 5G 환경에서 무선으로 고화질 영상을 구동할 수 있기 때문이다. 서울 홍대 인근에 있는 VR스퀘어 관계자는 “하드웨어가 간편해지고 인터넷 배틀·온라인게임까지 가능해지면 시장이 확대될 가능성이 있다”며 “5G 관련 새 게임 개발도 진행 중이다”고 말했다.
 
하지만 성인 콘텐트 유통 등에 대한 우려도 나온다. 한국가상증강현실산업협회 김기윤 미래전략실장은 “항상 새로운 미디어가 처음 들어오면 가장 먼저 유입되는 게 사실 성인 콘텐트다”라며 “3D가 처음 나왔을 때도 아바타라는 영화를 통해 대중적으로 퍼졌지만 그 후 확산한 것은 성인물이었다”고 지적했다.
 
VR 게임 등 콘텐트는 게임 영상으로 분류돼 게임물관리등급위원회에서 관리한다. 김 실장은 “게임물관리등급위에서 VR 게임 영상을 기존에 있는 등급 분류 기준에 맞추고 있다”며 “실재감과 몰입감이 극대화되는 특성을 고려한다면 기존 2D 콘텐트와 다른 연령 등급 기준을 적용해야 한다는 의견도 나오고 있다”고 말했다.
 
◆해리 포터 AR게임으로 출시=실제로 일본 VR 게임 등에는 여고생 방을 엿보는 식의 성상품화된 콘텐트가 많지만 이를 규제하는 법은 없다. 정완 경희대 법학전문대학원 교수(사이버범죄연구회장)는 “최종 소비자가 음란물 자체를 보는 것은 어느 법도 범죄로 규정하지는 않는다. 하지만 이를 유통하는 것에 대해서는 명백한 사이버음란물죄가 성립되며 아동 포르노 같은 경우는 갖고 있는 것만으로 형사처벌이 가능하다”고 말했다.
 
더 큰 문제는 이런 콘텐트들이 유튜브 등을 통해 유통돼 청소년들에게도 노출될 우려가 있다는 점이다. 이승만 방송통신심의위원회 청소년보호팀장은 “정보통신망법을 위반한 음란정보라고 하면 접속 차단을 하고 유해한 정보라고 판단하면 청소년유해매체물로 정할 수 있다”며 “일반 2D·3D 화면보다 몰입도가 높다고 더 불법적이거나 더 청소년에게 유해하다고 판단하고 있지는 않다”고 말했다.  
 
VR·AR
VR은 가상현실(Virtual Reality)의 약자로 가상의 세계에 사람이 실제와 같은 체험을 할 수 있게 하는 기술. AR은 증강현실(Augmented Reality)의 약자로 현실 세계에 가상 정보를 더해 보여주는 기술이다. 

 
박해리·이병준 기자 park.haelee@joongang.co.kr
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박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.