preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

중국서 숨진 90살 멸종위기 자라…전 세계 3마리 생존

자이언트 양쯔자라 '샹샹' [홍콩 사우스차이나모닝포스트=연합뉴스]

자이언트 양쯔자라 '샹샹' [홍콩 사우스차이나모닝포스트=연합뉴스]

희귀종으로 알려진 '자이언트 양쯔자라'(Rafetus swinhoei)가 멸종될 위기에 처했다. 15일 중국 일간 쑤저우(蘇州)일보 등은 지난 13일 중국 장쑤(江蘇)성 쑤저우시 동물원에 있던 90살가량 되는 자이언트 양쯔자라 '샹샹'이 인공수정 시술을 받은 지 하루 만에 숨졌다고 보도했다.
 
샹샹은 생존이 확인된 자이언트 양쯔자라 가운데 유일한 암컷으로, 샹샹의 사망이 멸종 위기로 이어지는 것 아니냐는 우려가 나온다.
 
자이언트 양쯔자라는 국제자연보호연합(IUCN)에서 지정한 멸종 위기 동물로 길이가 1m가 넘고, 무게가 150㎏가량 된다. 수명은 160년 이상인 것으로 알려졌다.   
 
지금까지 전 세계에 생존해 있는 자이언트 양쯔자라는 샹샹을 포함해 4마리였다. 이 가운데 90살 가까이 된 암컷 샹상과 100살이 넘은 수컷은 중국의 동물원에서 보호받았다. 나머지 두 마리는 베트남에서 야생 상태로 살고 있으며 성별은 확인되지 않았다. 
 
이 때문에 중국 과학자들은 샹샹의 사망을 '재앙에 가까운 손실'이라고 지적한다. 특히 그동안 건강했던 샹샹이 인공수정을 시도한 지 24시간 만에 숨지자 사인을 밝혀야 한다는 목소리가 커지고 있다. 샹샹은 이번 인공수정 시술 이전에도 네 차례 인공수정을 시도했으나 모두 실패했다.  
 
중국 언론은 인공 수정과는 관련이 없다고 추정하고 있지만, 정확한 사인을 파악하기 위해 전문가들은 부검할 예정이다. 아울러 전문가들은 샹샹의 난소를 적출해 보관하겠다는 계획이다. 
 
한편 이날 샹샹의 사망 소식이 전해지자 야생동물보호협회(WCS)는 사냥으로 이미 자이언트 양쯔자라 서식지가 파괴된 상태라며 멸종 위기 가능성이 있다는 우려의 메시지를 전했다.  
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.