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실리 챙기는 일·중…中 '일본소 수입 풀겠다', 日 '일대일로 포럼 참석'

지난 14일 고노 다로 일본 외무상과 왕이 중국 외교부장 등이 배석한 가운데 중국 베이징에서 '중일 고위급 경제대화'가 열리고 있다. [AP=연합뉴스]

지난 14일 고노 다로 일본 외무상과 왕이 중국 외교부장 등이 배석한 가운데 중국 베이징에서 '중일 고위급 경제대화'가 열리고 있다. [AP=연합뉴스]

일본과 중국이 고공 외교를 통해 관계 강화에 나서고 있다. 지난 14일 밤 양국 고위 관료들이 중국 베이징에서 ‘고위급 경제대화’를 열고 양국 간 현안에 대해 긴밀히 논의한 데 이어 15일에는 고노 다로(河野太郎) 외무상이 리커창(李克強) 총리를 만나 일중관계 발전을 위한 회담을 가졌다고 NHK 등 일본 언론이 보도했다.
 
양국 간 고위급 경제대화는 지난해 4월 이후 다섯번째다. 이번 고위급 경제대화에서 양국은 어느 정도 실익을 주고받은 것으로 평가된다. 
 
우선 일본은 자국산 쇠고기의 중국 수출에 필요한 동물위생검역협정 체결에 실질적으로 합의하는 성과를 거뒀다. 중국은 2001년 일본에서 광우병(BSE·우해면상뇌증)이 발생하자 일본산 쇠고기 수입을 금지했다.  
 
이날 고노 외상은 회담을 마친 뒤 기자들에게 “수출 금지를 풀기 위한 중요한 단계”라며 “협정을 신속히 발효시킬 수 있도록 긴밀히 협의해 나가겠다”고 말했다.  
 
일본은 이번 협정을 계기로 2011년 후쿠시마 제1원전 폭발사고 이후 중단된 일본 도호쿠(東北) 지방의 농수산물 수출 문제도 조속히 풀겠다는 방침이다. 한국의 손을 들어준 세계무역기구(WTO) 상소기구 판정을 의식해 중국부터 먼저 공략하겠다는 의도로 풀이된다.    
방중한 고노 다로 일본 외무상과 리커창 중국 총리가 15일 회담에 앞서 악수하고 있다. [AP=연합뉴스]

방중한 고노 다로 일본 외무상과 리커창 중국 총리가 15일 회담에 앞서 악수하고 있다. [AP=연합뉴스]

중국도 선물을 받았다. 일본은 중국이 심혈을 기울여 준비 중인 일대일로(一帶一路) 포럼에 고위급 대표단을 파견하기로 약속했다. 포럼은 오는 26일부터 양일간 베이징에서 열린다. 왕이(王毅) 국무위원 겸 외교부장은 “(일대일로에 일본이) 보다 적극적이고 명확한 태도로 참가하기를 기대한다”고 말했다. 이어 그는 “올해는 중국이 건국 70주년이고 일본은 조만간 ‘레이와(令和) 시대’로 접어드는 만큼 양국 관계는 새로운 출발점에 있다”고 강조했다.
 
이튿날 고노 외상과 리커창 총리 간 회담에서도 양국 간 협력이 논의됐다고 NHK는 전했다. 리 총리는 회담 모두에 “고위급 경제대화의 성공은 중일관계를 정상궤도로 전진시키고 실무적인 성과를 거둘 수 있게 한다”며 “세계 주요 경제대국인 양국의 경제협력 심화는 세계경제의 안정적인 회복세 전환으로 이어진다”고 말했다.
 
양국 간 관계 회복의 화룡점정은 시진핑(習近平) 주석의 첫 방일로 꼽힌다. 마이니치신문에 따르면 다음달 중국 외교 톱인 양제츠(楊潔篪) 정치국원(중앙외사공작위원회 판공실 주임)이 일본을 찾아 시 주석의 방일 문제를 협의할 것으로 보인다. 시 주석은 오는 6월 일본 오사카에서 열리는 세계 주요 20개국(G20) 정상회의에 참석해 아베 신조(安倍晋三) 총리와 정상회담을 할 예정이다.  
 
앞서 교도통신은 오사카 G20 회의에서 한일 정상회담은 열리지 않을 것이라고 보도했다. 이와 관련해 스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 15일 정례 브리핑에서 “올해 G20 정상회의의 한국 참석자에 대해선 현 시점에서 결정되지 않은 것으로 알고 있다”며 “한일 정상회담에 대해 아무것도 결정되지 않았다”고 밝혔다.  
 
진창수 세종연구소 수석연구위원은 “중일이 전략적인 타협을 하고 있는 가운데, 한일 간에는 정상회담 협의조차 진전이 없어 보인다”며 “한국이 징용공 문제 등 현안에 대한 입장을 빨리 밝히고 일본과의 적극적인 관계 개선에 나서야 북한 문제도 풀 수 있다”고 말했다.  
 
김상진 기자 kine3@joongang.co.kr      
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.