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손학규의 조건부 사퇴론 “추석까지 지지율 10% 안 나오면 그만두겠다"

사퇴론에 휩싸인 손학규 바른미래당 대표가 15일 "추석까지 새로운 정치를 위한 '제3지대'의 그림이 그려질 거로 본다. 그때까지 당 지지율이 10%에 이르지 못하면 그만두겠다”고 말했다. 
손학규 바른미래당 대표(가운데)가 15일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에 참석하고 있다. 김경록 기자 / 20190415

손학규 바른미래당 대표(가운데)가 15일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에 참석하고 있다. 김경록 기자 / 20190415

손 대표는 이날 오전 국회에서 당 회의를 주재하면서 "제가 마지막 희망 거는 곳이 바른미래당이다. 여기서 실패하면 손학규 정치는 실패하는 것"이라며 이같이 말했다. 당초 최고위원회의가 예정돼 있었으나, 바른정당계 최고위원 3인(하태경·이준석·권은희)이 일주일 째 보이콧을 이어가면서 정족수 미달로 최고위가 불발됐다.
 
"당이 어수선해 대표로서 송구스럽다"며 말문을 연 손 대표는 “선거 참패 책임과 당 정체성 논란도 인정한다. 내년 총선을 이대로 치를 수 있느냐는 의구심과 비판도 모두 받아들인다"고 몸을 낮췄다. 그러나 "제가 자리보전을 위해 사퇴를 거부하고 있다는 비판은 결코 받아들일 수 없다. 당 밖에서 당을 해체하기 위해 이쪽저쪽에서 흔드는 상황에서 제가 무책임하게 사퇴할 수 없다”며 사퇴론을 일축했다.  
 
바른정당계 최고위원의 최고위 보이콧에 대해서는 "해당 행위"라고 비판했다. 손 대표는 “일부 최고위원이 최고위를 의도적으로 무산시켜 당무를 방해하는 행위, 당과 당원의 명예를 실추시키는 발언을 한 행동은 대표로서 더는 좌시하지 않겠다”며 “지도부로서 성실의무 및 당의 발전에 협력할 의무를 위반하는 해당 행위다. 응분의 책임을 물을 것”이라고 경고했다.
 
손 대표는 현재 바른정당계 5선 의원인 정병국 의원에 혁신위원장직을 제안하면서 돌파구를 모색 중이다. "바른미래당은 무엇과 싸우고 누구를 대변하는지, 어떤 정치를 하려고 하는지 구체적으로 내놔야 한다. 이 일을 정병국 의원에게 부탁했다"며 "정 의원은 취지에 적극 공감하면서 당의 여러 분들과 의논해 결정하겠다고 했다"고 말했다. 
 
손 대표의 즉각 사퇴 거부, 조건부 사퇴 수용에 당의 갈등이 가라앉을지는 미지수다. 당장 혁신위원장직을 제안받은 정 의원은 이날 라디오 인터뷰에서 "'당 지도부가 왜 당이 이런 현상에 빠졌는지 정확히 진단, 분석한 뒤 지도부의 대안을 제시해달라. 숙의 과정이나 합의 없이 각자의 의견들을 불쑥불쑥 언론에 내는 것은 옳지 않다'고 (손 대표에게) 말했다"고 했다. 당내에선 "정 의원이 완곡한 거절 의사를 밝힌 것"이라는 분석이 나온다.
 
유승민 바른미래당 의원(아래 왼쪽 두 번째)과 정병국 의원이 20일 오전 국회에서 열린 최고위원회의 겸 의원총회에서 인사하고 있다. 이날 회의는 비공개로 진행됐다. 임현동 기자

유승민 바른미래당 의원(아래 왼쪽 두 번째)과 정병국 의원이 20일 오전 국회에서 열린 최고위원회의 겸 의원총회에서 인사하고 있다. 이날 회의는 비공개로 진행됐다. 임현동 기자

이준석 최고위원은 이날 페이스북에 "손 대표가 최고위원들의 당무 거부를 해당 행위라고 했는데, 당무 거부는 김영삼 전 대통령도 대표 시절 청와대의 압박을 이겨내기 위해 상도동에 칩거하는 등 자주 있어 온 저항의 수단"이라며 "우리 당의 한 축인 패권에 대한 저항정신을 손 대표가 부정하는 것이 아니라면 당무 거부는 정당하다"고 강조했다. 
 
하태경 최고위원은 중앙일보와 통화에서 "대표의 안일한 인식이 안타깝다. 지명직 최고위원 임명을 강행하는지 지켜보겠다"고 말했다.
 
성지원 기자 sung.jiwon@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.