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이강인 52일만에 그라운드 복귀...간절했던 15분

이강인이 레반테와 경기에서 52일 만에 프리메라리가 무대를 누볐다. [사진 AP=연합뉴스]

이강인이 레반테와 경기에서 52일 만에 프리메라리가 무대를 누볐다. [사진 AP=연합뉴스]

 
‘한국 축구의 미래’ 이강인(18ㆍ발렌시아)이 모처럼만에 그라운드를 밟았다. 출전 시간은 짧았지만, 프리메라리가 무대에서 동료들과 발을 맞춰본 것만으로 의미 있는 경험이었다.
 
스페인 프로축구 발렌시아는 15일 스페인 발렌시아의 메스타야 스타디움에서 열린 2018-19시즌 스페인 프리메라리가 33라운드 홈 경기에서 지역 라이벌 레반테UD에 3-1로 이겼다. 발렌시아는 시즌 승점 49점으로, 챔피언스리그 출전권 마지노선인 4위 세비야(52점)와 격차를 3점으로 좁혔다.
 
발렌시아는 전반 2분 곤살로 게데스의 크로스를 산티 미나가 머리로 받아넣어 선제골을 터뜨렸다.  후반 11분 카를로스 솔레르의 자책골이 나와 1-1 동점이 됐지만, 후반 13분 솔레르의 패스를 받은 게데스가 한 골을 보태 2-1로 다시 리드를 잡았다. 이어 5분 뒤 미나가 추가골을 터뜨려 스코어를 두 골 차로 벌렸다.
 
마르셀리노 가르시아 토랄 발렌시아 감독은 여유 있는 승리가 예상되자 후반 33분 게데스를 빼고 이강인을 투입했다. 지난 2월22일 셀틱과 유로파리그 조별리그 경기 출전 이후 12경기만에, 날짜로는 52일만에 밟아본 그라운드였다.
 
발렌시아는 올해 초 이강인과 정식 1군 계약을 맺었다. [사진 발렌시아 홈페이지 캡처]

발렌시아는 올해 초 이강인과 정식 1군 계약을 맺었다. [사진 발렌시아 홈페이지 캡처]

 
후반 추가시간까지 포함해도 15분 남짓에 불과해 많은 것을 보여주긴 힘들었지만, 이강인은 적극적이었다. 교체 투입 직후 날카로운 슈팅을 시도했으나 상대 골대 옆을 살짝 벗어났다. 후반 38분에는 상대 선수와 볼을 경합하는 과정에서 경고를 받았다.  
 
이강인은 최근 축구인생이 걸려 있는 여러가지 선택을 앞두고 있다. 다음달 폴란드에서 열리는 20세 월드컵 출전 여부, 올 시즌 종료 후 이적(임대 포함) 여부 등은 선수 자신과 소속팀, 한국 축구가 함께 고민하며 풀어야 할 숙제이기도 하다.  
 
 송지훈 기자 milkyman@joongang.co.kr
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