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[단독] 도쿄 모인 미국 대사 4인 “한·일 관계 빨리 회복해야”

인도·태평양 인접 지역 미국 대사들이 지난 5일 일본 도쿄 미국대사관에서 ‘자유롭고 열린 인도·태평양’ 전략을 주제로 열린 기자간담회에서 기념사진을 찍고 있다. 왼쪽부터 해리 해리스 주한국, 테리 브랜스태드 주중국, 빌 해거티 주일본, 케네스 저스터 주인도 대사. [도쿄=연합뉴스]

인도·태평양 인접 지역 미국 대사들이 지난 5일 일본 도쿄 미국대사관에서 ‘자유롭고 열린 인도·태평양’ 전략을 주제로 열린 기자간담회에서 기념사진을 찍고 있다. 왼쪽부터 해리 해리스 주한국, 테리 브랜스태드 주중국, 빌 해거티 주일본, 케네스 저스터 주인도 대사. [도쿄=연합뉴스]

이달 초 일본 도쿄를 방문했던 한·중·일의 미국 대사들과 국무부 간부들이 일본 정부 인사들을 만나 한·일 관계에 대한 우려를 표명했고, 일부는 한국 정부에 대한 불만도 제기했다고 도쿄의 외교 소식통이 14일 밝혔다. 지난 4~5일 일본 도쿄의 주일 미국대사관에선 해리 해리스 주한 미국대사와 테리 브랜스태드 주중 대사, 빌 해거티 주일 대사, 케네스 저스터 주인도 대사 등 인도·태평양 지역의 미국 대사들이 참석하는 회의가 열렸다. 지난해까지는 한·중·일의 미국 대사들이 3국을 돌며 연 1회 개최했는데 올해는 주인도 대사까지 참여했다. 국무부 본부에서도 마크 내퍼 동아태 담당 부차관보 대행 등 관계자들이 참석했다.
 
회의 참석자들은 고노 다로(河野太郞) 외상을 비롯해 일본 외무성의 아시아 담당 간부들, 이와야 다케시(岩屋毅) 방위상을 비롯한 방위성 관계자들도 잇따라 만났다. 도쿄의 소식통은 “일본 정부 측과의 잇따른 면담에서 미국 측 인사들은 ‘북한 문제에 대한 대응을 비롯한 한·미·일 안보협력을 위해선 한·일 양국관계가 빨리 회복돼야 한다’는 우려를 많이 했다”고 전했다. 참석자들 중 일부는 강제징용 판결을 둘러싼 한·일 갈등에 대해 “미국은 문제 해결을 위해 필요한 조치를 빨리 취해야 한다는 입장을 한국 측에 전달하고 있다”고 밝혔다고 한다. 이 소식통은 “(입장 전달은) 상당히 강한 톤이다”고 전했다. 미국 측 인사들은 일본 당국자들에겐 “한국과의 갈등이 더 이상 심화하지 않도록 상황을 잘 관리하는 게 중요하다”고 당부했다고 한다. 종합하면 한·일 갈등의 최대 현안인 강제징용 판결 문제와 관련해 미국은 한국 측엔 빠른 조치를, 일본 측엔 적절한 상황 관리를 요청하고 있는 게 된다. 이를 놓고 일본 정부 내에선 “한국과 일본 사이에서 미국이 철저하게 중립적으로 행동하는 듯하지만 적어도 강제징용 문제에선 일본 측 입장에 더 쏠려 있는 것 아니냐”는 기대 섞인 해석도 나오고 있다. 하지만 서울의 정부 소식통은 “징용 문제에 대해 입장을 내놓지 않고 있는 한국 정부에 공이 넘어와 있다고 (미국 정부가) 인식하고 있는 것은 사실”이라면서도 “그렇다고 미국이 한국에 압박을 가하는 상황은 전혀 아니다”고 일축했다.
 
◆“G20 한·일 정상회담 보류 검토”=아베 신조(安倍晋三) 일본 총리는 6월 말 오사카에서 열리는 G20(주요 20개국) 정상회의 때 문재인 대통령과의 개별 회담을 보류하는 방향으로 검토에 돌입했다고 일본 언론들이 보도했다. 도쿄신문은 “징용 재판 등으로 냉각된 양국 관계를 개선하겠다는 의지가 문 대통령에게서 느껴지지 않고, 건설적인 대화가 어렵다”는 총리 관저 관계자의 말을 전하며 이같이 보도했다.
 
도쿄=서승욱·윤설영 특파원 sswook@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.