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부산시, 강제징용 노동자상 철거…시민단체 반발 “또 철거당했다”

부산시 관계자들이 12일 오후 부산 동구 정발 장군 동상 앞 인도에 있던 강제징용 노동자상을 철거하고 있다. 일본영사관 인근 노동자상 설치는 반대하던 부산시가 기습적으로 행정대집행에 나서 시민단체 반발이 예상된다. [독자=연합뉴스]

부산시 관계자들이 12일 오후 부산 동구 정발 장군 동상 앞 인도에 있던 강제징용 노동자상을 철거하고 있다. 일본영사관 인근 노동자상 설치는 반대하던 부산시가 기습적으로 행정대집행에 나서 시민단체 반발이 예상된다. [독자=연합뉴스]

부산시가 12일 동구 초량동 정발장군 동상 인근에 설치된 강제징용노동자상(이하 노동자상)을 강제로 옮긴 데 대해 “조형물 설치를 위한 법적 절차를 이행하지 않은 불법조형물 설치에 대해 행정조치를 피할 수 없는 상황이었다”고 설명했다.  
 
시는 이날 공무원과 중장비를 동원해 노동자상을 이전한 행정대집행 후 발표한 보도자료에서 “역사의 아픔을 기억하고, 진실을 규명하려는 위원회의 노력에 대해서는 수차례 진심 어린 공감의 뜻을 나타낸바 있다”며 이같이 밝혔다. 이어 “평화로운 합의를 통해 합리적인 방안을 찾지 못하고 공권력을 동원하게 된 부분에 대해 노동자상 건립위와 시민 모두에게 안타까운 마음을 전한다”고 덧붙였다.  
 
부산시는 또 “건립위와 시민들의 안전을 보호하고 물리적 피해를 최소화하기 위해 전격적으로 행정대집행을 시행할 수밖에 없었음에 대해 다시 한 번 건립위 측과 시민의 이해를 당부한다”면서 “시는 노동자상 건립위, 동구청 등과의 지속적 협의를 통해 해결책을 찾기 위해 노력하겠다”고 덧붙였다.  
 
그러면서 “해당 조형물의 설치 장소를 결정하기 위해 공론화 과정을 제시했던 우리 시의 제안은 여전히 유효하다”며 “시는 위원회 및 동구청과의 지속적 협의를 통해 해결책을 찾기 위해 노력할 것”이라고 전했다.
 
부산시는 12일 오후 6시15분 동구 초량동에 있는 노동자상에 대한 행정대집행을 실시했다.  
 
이에 대해 노동자상 건립위는 “강제징용 노동자상이 또 철거당했다. 이틀 후면 안정된 자리에 세워질 노동자상을 정부가 나서 철거했다”며 반발하고 있다.
 
12일 오후6시15분쯤 부산 동구 초량동 정발장군 동상 인근에 설치돼 있던 강제징용노동자상이 부산시의 행정대집행으로 철거되고 있다. [뉴스1]

12일 오후6시15분쯤 부산 동구 초량동 정발장군 동상 인근에 설치돼 있던 강제징용노동자상이 부산시의 행정대집행으로 철거되고 있다. [뉴스1]

당시 노동자상을 지키며 현장에 머물던 적폐청산·사회대개혁 부산운동본부 강제징용 노동자상 건립특별위원회(이하 위원회) 관계자들이 강하게 반발했지만, 속수무책이었다. 위원회는 “시가 시민들이 놓고 간 꽃과 리본을 내팽개치고 기습적으로 노동자상을 끌고 갔다”며 “일본 정부가 그토록 원하던 일을 우리 정부가 공무원을 동원해 완수했다”고 반발했다. 이어 “강제징용 노동자 역사는 100년이 지나도 청산되지 못한 채 또다시 되풀이됐다”고 주장했다.
 
위원회는 이달 14일 오후 정발 장군 동상 앞에서 ‘항일거리 선포 시민대회’를 열고 노동자상에서 일본총영사관 앞 평화의 소녀상까지 150m 구간을 항일거리로 조성할 계획이었다.  
 
앞서 부산시는 지난 3월 1일 노동자상 건립위가 부산 동구 정발 장군 동상 인근에 노동자상을 임시 설치하자 한일 외교관계의 민감성과 조형물 설치 관련 법적·행정적 절차, 시민의 공간에 대한 특정 용도 사용의 적합성 등을 고려해 남구 일제강제동원역사관 또는 부산역광장 등 제3의 장소에 설치할 것을 요구했다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr
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