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"청문회 없인 검증도 못해···이럴거면 조국은 왜 있나"

최정호(국토교통부)·조동호(과학기술정보통신부) 장관 후보자가 낙마하자 31일 야권은 다음 타깃을 인사 책임자인 조국 청와대 민정수석으로 정하고 맹공했다. 
31일 최정호 국토교통부 장관 후보자(오른쪽)의 자진사퇴에 이어 조동호 과학기술정보통신부 장관 후보자(왼쪽)에 대한 문재인 대통령의 지명철회로 장관 후보자 가운데 2명이 사실상 동시에 낙마하게 됐다. [연합뉴스]

31일 최정호 국토교통부 장관 후보자(오른쪽)의 자진사퇴에 이어 조동호 과학기술정보통신부 장관 후보자(왼쪽)에 대한 문재인 대통령의 지명철회로 장관 후보자 가운데 2명이 사실상 동시에 낙마하게 됐다. [연합뉴스]

 
이날 윤도한 청와대 국민소통수석은 조 후보자의 지명 철회를 발표하면서 "청와대 인사 검증은 공적 기록과 세평 중심이라 일정 부분 한계가 있다. 인사청문회와 언론의 취재는 검증의 완결"이라며 "부실 학회 참석 사실이 사전에 확인됐다면 후보 대상에서 제외됐을 것"이라고 해명했다. 더불어민주당 이해식 대변인도 "본인이 학회 참석 사실을 밝히지 않았고, 관련 기관 조사에서도 드러나지 않아 검증에서 걸러낼 수 없었다"고 말했다.
 
이에 자유한국당 민경욱 대변인은 논평에서 "이러려면 애초에 조국 민정수석과 조현옥 인사수석은 왜 있는가. 인사청문회와 언론 취재가 없으면 완벽히 검증도 못 하는 게 현 청와대의 인사시스템"이라며 "두 수석의 경질과 문재인 대통령의 사과를 요구한다"고 말했다.
 
바른미래당 하태경 최고위원은 이날 페이스북에 "문재인 정권 인사망사의 원흉이며, 떨어질 사람만 추천하는 신비한 능력의 소유자인 조 수석을 그대로 두면 민주당 지지율이 떨어져 야당 입장에선 복덩이"라며 "하지만 국민이 괴롭다. 민주당은 조 수석을 낙마 1순위로 올리길 바란다"고 말했다. 김정화 대변인도 "인사 추천과 검증의 총체적 부실이 낭떠러지에 떨어진 지 오래"라며 "무능하고 비도덕적인 청와대가 더는 깔아뭉갤 일이 아니다. '불량 조국'의 딱지를 떼라"고 촉구했다.
 
민주평화당 박주현 대변인은 “청와대 인사라인이 책임지는 모습을 보이고 불법 탈법 관행 혁신방안을 내놔야지, 만만한 사람 정리하는 모습은 비겁하다”고 비판했다. 정의당 최석 대변인도 “처음부터 철저한 검증을 거치지 못한 게 무척 아쉽다. 인사검증 시스템의 대대적 보완이 필요하다”고 평가했다.  
 
황교안 자유한국당 대표(오른쪽)와 나경원 원내대표가 지난 달 28일 오전 국회에서 열린 최고위원회의에서 대화하고 있다. 임현동 기자

황교안 자유한국당 대표(오른쪽)와 나경원 원내대표가 지난 달 28일 오전 국회에서 열린 최고위원회의에서 대화하고 있다. 임현동 기자

그간 조 수석 사퇴를 줄곧 주장해왔던 야권으로선 청와대가 부실 인사검증을 시인한 만큼, '조국 책임론'은 당연한 수순이라는 입장이다. 황교안 한국당 대표는 이날 "장관 후보자 7명 모두가 부적격자다. '인사 폭망'·'인사참사'"라며 "인사검증 책임자를 경질하지 않고 몇 명 미봉책으로 넘어가면 앞으로 이 정부에 어두운 전망이 드리울 것"이라고 말했다.
 
 
박영선·김연철 후보자에 대한 사퇴요구도 거세지고 있다. 나경원 한국당 원내대표는 "코드 장관 2명을 지키기 위한 비(非)코드 희생플레이"라며 "'위선영선'과 '막말연철'의 지명철회를 요구한다"고 주장했다.
 
성지원 기자 sung.jiwon@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.