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최정호‧조동호 사퇴에도 야당 "만만한 둘을 희생양 삼은 꼬리 자르기"

31일 최정호·조동호 장관 후보자가 낙마했음에도 야권은 즉각 “나머지 후보를 지키려는 꼬리 자르기”라며 반발했다. 

31일 최정호 국토교통부 장관 후보자(오른쪽)의 자진사퇴에 이어 조동호 과학기술정보통신부 장관 후보자(왼쪽)에 대한 문재인 대통령의 지명철회로 장관 후보자 가운데 2명이 사실상 동시에 낙마하게 됐다. [연합뉴스]

31일 최정호 국토교통부 장관 후보자(오른쪽)의 자진사퇴에 이어 조동호 과학기술정보통신부 장관 후보자(왼쪽)에 대한 문재인 대통령의 지명철회로 장관 후보자 가운데 2명이 사실상 동시에 낙마하게 됐다. [연합뉴스]

 
자유한국당 민경욱 대변인은 이날 논평에서 “늦었지만 사필귀정”이라며 “후보자 2명 지명 철회로 꼬리 자르기하며 끝날 문제가 아니다. 두 사람의 사퇴를 상태가 더 나쁜 박영선 중소벤처기업부 장관 후보자‧김연철 통일부 장관 후보자 두 사람을 보호하기 위한 사석작전으로 보는 우려가 있다”고 비판했다. 이어 “이러려면 애초에 조국 민정수석과 조현옥 인사수석은 왜 있나. 문 대통령은 두 사람을 즉각 경질하고 사과하라”고 말했다. 이양수 원내대변인도 “소악을 처단하는 척하며 거악을 보호하는 꼬리 자르기식 꼼수 지명 철회이자 자진 사퇴”라고 꼬집었다. 

 
바른미래당 이종철 대변인은 “불량품은 반품됐지만, 결국 가장 흠결이 큰 김연철‧박영선 후보를 살리고자 한다면 절대 용납할 수 없다”며 “코드 인사는 반드시 살리는 코드+들러리 인사 기획의 예정된 수순”이라고 비판했다. 이어 “청와대는 부실검증 책임을 지고 불량품 코드인사 김연철‧박영선 후보자를 지명 철회하라”고 주장했다.  
 
이종배 자유한국당 의원이 28일 오전 국회 원내대표실에서 열린 '문정권 문제인사청문회 평가 회의'에서 박영선 중소벤처기업부 장관 후보자의 자료를 들고 발언하고 있다. 오른쪽부터 이 의원, 나경원 원내대표, 정용기 정책위의장. 임현동 기자

이종배 자유한국당 의원이 28일 오전 국회 원내대표실에서 열린 '문정권 문제인사청문회 평가 회의'에서 박영선 중소벤처기업부 장관 후보자의 자료를 들고 발언하고 있다. 오른쪽부터 이 의원, 나경원 원내대표, 정용기 정책위의장. 임현동 기자

민주평화당 박주현 대변인도 “7명 중 만만한 두 사람을 희생양 삼은 것”이라며 “청와대 인사라인이 책임지는 모습을 보이고 불법 탈법 관행 혁신방안을 내놔야지, 만만한 사람 정리하는 모습은 비겁하다”고 비판했다. 정의당 최석 대변인은 “엄중하게 민심을 지켜본 결과”라면서도 “처음부터 철저한 검증을 거치지 못한 게 무척 아쉽다. 인사검증 시스템의 대대적 보완이 필요하다”고 평가했다.
 
반면 더불어민주당 이해식 대변인은 이날 브리핑에서 “조 후보자의 경우 해외 부실 학회에 참석한 사실을 본인이 밝히지 않았고, 교육부와 관련 기관 조사에서도 드러나지 않았기에 검증에서 걸러낼 수 없었다”며 “문재인 대통령이 장관 후보자 지명을 철회한 것은 이번이 처음이다. 조기에 결단 내린 대통령의 결정을 존중한다”고 말했다. 최 후보자에 대해선 “청문회에서 제기된 부동산 관련 문제 등을 엄중히 받아들인 결과”라고 평가했다.
 
 
 
이 대변인은 “다른 후보자들에 대해선 특별히 문제가 없는 것으로 보고 있다”고 말했다.
 
 
 
성지원 기자 sung.jiwon@joongang.co.kr
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