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김연철, 청문회서 “마음의 상처 드린 분들께 깊은 사과”

김연철 통일부장관 후보자가 26일 서울 여의도 국회 외교통일위원회 전체회의장에서 열린 인사청문회에 출석해 천안함 폭침 9주기 추모 묵념을 하고 있다. [뉴스1]

김연철 통일부장관 후보자가 26일 서울 여의도 국회 외교통일위원회 전체회의장에서 열린 인사청문회에 출석해 천안함 폭침 9주기 추모 묵념을 하고 있다. [뉴스1]

김연철 통일부 장관 후보자는 26일 자신의 과거 SNS상 발언에 대한 각종 논란을 의식한 듯 “장관 후보자로 지명된 이후 저에 대한 비판과 우려를 접하며 냉정하게 지나온 삶을 되돌아보았다”고 언급했다.  
 
김 후보자는 이날 오전 국회 외교통일위원회가 개최한 인사청문회 모두발언에서 이같이 밝힌 뒤 “다른 분들에게 마음의 상처를 준 부분에 대해서는 저의 의도가 어떻든 간에 해당되시는 분들께 이 자리를 빌려 깊은 사과의 말씀을 드린다”고 고개를 숙였다.
 
김 후보자는 지난 2008년 북한군 총격으로 숨진 박왕자씨 피살사건을 ‘통과의례’라고 주장하는 등 북한에 편향된 발언을 여럿 해왔다. 여당 내에서조차 “부적격자”란 지적이 있었다.  
 
그는 “남북관계 발전과 한반도 평화정착은 제 평생의 연구 주제였다”며 장관이 되면 한반도 평화의 제도화ㆍ일상화에 최선의 노력을 하겠다고 했다.  
 
김 후보자는 “장관에 임명된다면, 두 번 다시 오기 힘든 지금의 역사적 기회를 살려서 북핵문제 해결에 있어 실질적 진전을 이루겠다”며 “북미 양측이 빠른 시일 내 다시 만나 접점을 찾을 수 있도록, 창의적 해법을 모색하겠다”고 말했다.
 
김 후보자는 “지금 중요한 것은 어렵게 시작한 한반도 비핵화와 평화정착의 과정이 동력을 잃지 않도록 북미 간 협상을 조속히 재개하는 것”이라며 “이를 위해서는 우리의 역할이 매우 중요하다”고 강조했다.
 
이어 그는 “북미 대화의 재개를 촉진하고 항구적 평화정착을 추동하기 위해서는 지속적인 남북관계 진전이 필요하다”며 이산가족 등 인도적 사안에 대한 근본적인 해결 노력과 남북 동질성 회복을 위한 협력방안 강구 등도 약속했다. 나아가 “한반도 평화의 진전이 우리 경제의 새로운 성장 동력이 되고, 경제협력이 다시 한반도 평화를 공고하게 다지는 평화와 경제의 선순환을 이루어 나가겠다”고 말했다.
 
아울러 대북정책 추진 과정에서 국민적 합의를 강화하겠다며 “모든 국민들이 공감하고 수긍할 수 있는 대북정책이 될 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.