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화학공단 사고, 버스 화재…중국 ‘봉구필란’에 떤다

중국이 시진핑(習近平) 국가주석의 해외 순방 기간 잇따르고 있는 대형 인명 참사에 뒤숭숭한 분위기다.  
 
시 주석이 이탈리아 방문에 나서던 21일 발생한 장쑤(江蘇)성 화학공단 폭발 사고로 인한 사망자가 64명으로 늘어난 데 이어 22일엔 달리던 관광버스에서 화재가 발생해 26명이 숨졌다. 허난(河南)성 카이펑(開封)을 출발해 마오쩌둥의 고향인 후난(湖南)성 사오산(韶山)으로 관광에 나섰던 승객 53명 중 절반 가까이가 사망한 것이다. 5명은 중상이다. 또 같은 날 후베이(湖北)성 자오양(棗陽)시에서는 부부싸움에 격분한 남성이 차를 몰고 인도로 돌진해 길 가던 아이를 포함해 모두 6명이 숨졌다.
 
또 21일 장쑤성 양저우(揚州)시에선 건물 외벽 도색작업을 하던 인부들이 몸을 의지하고 있던 임시 가설물 비계(飛階)가 추락하는 사고로 6명이 사망했다. 장쑤성 사고 실종자는 24일 현재 28명, 중상자가 90여명이나 돼 피해는 더 커질 것으로 우려된다.
 
2019년은 대형 기념일이 많아 중국 당국이 특별히 ‘사회 안전의 해(維穩年)’로 지정한 해다. 6월 4일은 천안문(天安門) 사태 30주년, 7월 5일은 신장에서 한족과 위구르족이 충돌해 수백 명의 사상자를 낸 신장 7·5 사태 10주년, 10월 1일은 중국 건국 70주년이다.
 
이 같은 기념일 홍수의 해를 맞아 중국 당국은 올해 사회안전비용으로 1조 3879억 위안(약 234조 2500억원)을 책정했다. 지난해보다 183억 위안 늘어난 액수로, 올해 국방비 1조 1900억 위안보다도 2000억 위안 가까이 많다.
 
국방비보다 많은 사회안전비용을 쓰면서도 대형 사고가 잇따르자 민간에선 ‘봉구필란(逢九必亂, 아홉수는 반드시 난을 당한다)’과 같은 말이 돌며 불안감이 확산하는 추세다. 빈발하는 사고 원인으론 관료들이 점검 시늉만 하는, 형식주의가 먼저 꼽힌다. 장쑤성 폭발 사고를 낸 톈자이(天嘉宜) 공장도 수차례 안전 문제를 지적당했음에도 개선하지 않았다. 다음으론 중국 연례 정치 행사인 양회(兩會, 전국인민대표대회와 전국인민정치협상회의)가 끝난 뒤 단속이 느슨해지면서 사회 기강도 해이해졌다는 것이다. 끝으로 미·중 무역 전쟁으로 경기가 둔화하며 기업이 안전 문제는 소홀히 한 채 이윤 추구에만 골몰한 결과라는 지적도 나온다.  
 
베이징=유상철 특파원 you.sangchul@joongang.co.kr
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