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[IS볼] 2019 프로야구 개막 특집 구단 프리뷰 ①NC·KT·LG·롯데


'반갑다, 프로야구!'

마침내 야구의 계절이 왔다. 2019 신한은행 마이카 KBO 리그가 오는 23일 전국 5개 구장에서 성대하게 막을 올린다. 잠실 두산-한화전·부산 롯데-키움전·광주 KIA-LG전·인천 SK-kt전·창원 NC-삼성전이 올 시즌 개막을 알리는 첫 경기다. 개막 2연전을 신호탄으로 각 구단은 팀당 144경기의 대장정을 시작한다.

지난 시즌 최종 승자는 SK였다. 정규 시즌을 2위로 끝낸 SK가 극적인 역전 우승을 해냈다. 두산이 정규 시즌 역대 최다인 93승을 올리면서 압도적 1위로 한국시리즈에 직행했지만, SK는 플레이오프에서 키움을 꺾은 뒤 한국시리즈에서 두산마저 넘고 8년 만에 우승컵을 들어 올렸다. 두 팀은 올해도 유력한 우승 후보로 분류된다.

물론 야구는 언제나 예측할 수 없는 방향으로 흘러간다. 기나긴 한 시즌을 치르는 동안 각 팀에 수많은 변수가 등장하고, 순위 표 맨 윗자리의 얼굴은 수시로 바뀐다. '왕조'를 구축할 것 같았던 팀이 손쉽게 자리를 내주기도 하고, 지난 시즌 한화처럼 만년 하위권 후보로 분류됐던 팀이 11년 만에 가을잔치를 치르는 기적이 일어나기도 한다.

우승팀은 하늘이 점지한다고들 한다. 우승 과정에는 분명히 객관적 전력이나 성적만으로는 설명하기 어려운 행운이 따라야 한다. 하지만 리그 최정상 팀이 되기 위해 기본적으로 갖춰야 할 요소들은 분명히 존재한다. 올해는 과연 어떤 팀이 치열한 승부의 세계를 버틸 수 있는 무기를 갖췄을까. 또 어느 팀이 가장 든든한 살림 밑천을 마련한 채 시즌을 시작할까. 2019시즌 개막을 기다리는 10개 구단의 올 시즌 전력과 전망을 팀별로 짚어 본다.


①FA 최대어 양의지 영입! 이동욱표 NC 야구 관심

 
2019시즌 NC의 성적을 좌우할 이동욱 신임 감독과 양의지.

2019시즌 NC의 성적을 좌우할 이동욱 신임 감독과 양의지.


NC는 지난해 리그 10위로 추락했다. 1군 진입 첫 시즌에도 받아 들지 않은 최악의 성적표다. 구단은 재도약 의지를 강하게 드러냈다. 새 사령탑을 선임했고, FA(프리에이전트) 최대어 양의지도 영입했다. 

2019시즌 NC의 행보는 여러 면에서 흥미를 자아낸다. 일단 이동욱 신임 감독이 어떤 야구를 보여 줄지 관심을 모은다. 창단 때부터 코치를 맡은 내부 인사다. 선수단에도 신망이 두터운 것으로 알려졌다. 공부하는 지도자다. 데이터 활용 의지와 능력도 높다고 한다. 파격적 변화를 시도하기보다 정석을 바탕으로 강점 강화를 노린다. 1군 무대 사령탑 경험이 없기 때문에 경기에서 순발력과 팀 장악력은 지켜볼 일이다.

양의지의 영향력도 주목받는다. 최근 다섯 시즌 가운데 네 번이나 골든글러브를 수상한 현역 최고 포수다. 허를 찌르는 볼 배합은 감탄을 자아낸다. 공격력도 뛰어나다. NC는 공격과 수비 모두 전력 향상을 이뤘다는 평가다. 무엇보다 지략과 경험이 풍부한 그가 젊은 투수들의 성장을 유도할 수 있다는 기대감이 커진다. 이미 장현식·구창모 등 선발과 불펜 주축 투수들이 동화되고 있다.

새 외인 타자 베탄코트의 활용법도 주목받는다. 그는 주 포지션이 포수다. 메이저리그에서만 940이닝을 소화했다. 그러나 스프링캠프에는 1루수 미트와 야수 글러브까지 갖고 왔다. 1루수와 외야수를 모두 소화할 수 있기 때문이다. 양의지가 있기 때문에 주전 포수는 할 수 없다. 지명타자로만 활용하기에는 자질이 아깝다. 실제로 훈련을 통해 다양한 재능을 증명했다.

물론 포수로도 나선다. 이 감독은 "경기 후반에 교체 투입하는 게 아니라 정기적으로 선발을 맡길 것이다"라고 했다. 도루 저지 능력은 메이저리그에서도 인정받았다. 캠프 훈련에서 그의 송구를 본 동료, 현장을 찾은 외부 야구인도 놀랐다고 한다. 타격 능력도 뛰어나다. 타석에서도 장타력을 증명했다. 지난 두 시즌 동안 뛴 스크럭스보다 좋은 성적이 기대된다.

하위팀의 재도약은 마운드에 달려 있다. NC도 마찬가지다. 지난 시즌에 부진했던 이유는 그동안 탄탄했던 불펜진이 흔들렸기 때문이다. 올 시즌도 미지수가 많다. 선발진은 새 외인 투수 버틀러와 루친스키의 KBO 리그 적응 정도, 4선발 구창모의 성장세가 관건이다. 불펜은 팔 부상을 털어 낸 장현식이 셋업맨 또는 마무리 투수를 맡는다. 그가 주 무기인 강속구를 2017시즌처럼 뿌릴 수 있을지 주목받는다. 5선발 후보인 우완 옆구리투수 윤강민과 좌완 김영규는 1군 전력으로 거듭나야 한다.

변수는 부상이다. 간판타자 나성범이 시범 경기 개막전에서 옆구리 부상을 당했다. 시즌 초반 결장이 불가피하다. 복귀 이후 컨디션과 실전 감각 회복에도 시간이 필요할 전망이다. 반면, 지난해 10월 팔꿈치 수술을 받은 박석민은 시범 경기 첫 주에 복귀해 리허설을 치렀다. 팀 타선 무게감을 유지하고, 지난해 부진을 만회하기 위해 명예 회복이 필요하다.


②우익수 강백호·유격수 황재균···kt 이강철 감독 승부수 통할까

 
kt 이강철 신임 감독의 승부수는 통할 수 있을까.

kt 이강철 신임 감독의 승부수는 통할 수 있을까.


kt는 1군 진입 네 번째 시즌 만에 최하위에서 벗어났다. 연고 지역 흥행과 리그 품격 향상을 위해 도약이 절실하다.

새 사령탑 체제로 2019시즌을 맡는다. 검증된 지도자로 평가받는 이강철 감독이 지휘봉을 잡았다. 취임식에서 "선수 개개인의 강점을 파악하고 적합한 보직을 부여하겠다"고 선언했다. 스프링캠프부터 파격적인 시도를 예고했다. 지난해 신인왕 강백호를 좌익수에서 우익수로 전환시켰고, 주전 3루수였던 황재균도 유격수로 활용하기로 했다.

 
kt 타선의 핵심 강백호와 로하스

kt 타선의 핵심 강백호와 로하스


야수진 주전 라인업은 경쟁력을 갖췄다는 평가다. 지난해 신인왕 강백호, 홈런 2위 로하스, 타격 부문 9위(0.339) 유한준이 외야에서 버티고 있다. 황재균·윤석민·박경수로 구성된 내야진도 장타력을 갖췄다. 포수 장성우도 15홈런 이상을 기대할 수 있다.

관건은 역시 마운드다. 일단 새 얼굴들이 리그에 연착륙해야 한다. 니퍼트와 피어밴드를 내보내고 영입한 외인 알칸타라와 쿠에바스는 그 중심에 있다. 2019년 2차 신인 드래프트에서 전체 1순위로 지명된 '해외파' 이대은도 고영표의 군 복무로 생긴 공백을 막아 줘야 한다. 역대 일곱 번째로 고졸 신인 데뷔전 선발승을 거둔 김민, FA(프리에이전트) 계약 투수 금민철도 투수진 전력 강화에 기여해야 한다.

마무리 투수 김재윤과 셋업맨 엄상백은 성장이 기대된다. 김재윤은 스프링캠프에서 메이저리거 오승환과 함께 훈련하며 많은 조언을 받았다. 심리적으로 단단해졌다는 평가다. 엄상백은 이 감독, 박승민 메인 투수코치의 특별 지도를 받았다. 축이 되는 오른다리가 무너지는 경향이 있었다. 힘과 체중을 온전히 실어 던지는 밸런스를 찾았다.

신인 가운데는 성남고 출신 우완 투수 손동현이 주목받는다. 1군 엔트리 진입뿐 아니라 선발로도 기대받는다. 최고 구속은 시속 150km에 육박한다. 애리조나 스프링캠프 평가전에서는 메이저리그 타자를 상대로도 호투했다. 최소한 불펜에서 경험을 쌓은 기회를 얻을 전망이다.

자리 잡지 못한 선수들도 도약이 필요하다. 오태곤이 대표적이다. kt로 이적한 뒤 1루수·외야수를 전전하며 자리를 찾지 못했다. 그러나 올해는 3루수로 고정될 전망이다. 이 감독에게 타격 능력을 인정받았다. 타선의 무게감 향상을 도모할 수 있는 마지막 퍼즐로 기대받는다. 기회를 잡아야 한다.

좌익수는 경쟁 포지션이다. KBO 리그 대표 '대도' 이대형이 부상을 털어 냈다. 1군 스프링캠프도 소화했다. 사령탑은 경험과 기량을 믿고 출전 기회를 부여할 생각이다. 개인적으로도 도약이 필요한 선수다. 군 복무 동안 퓨처스리그에서 뛰며 타격 기량이 향상된 김민혁도 주전을 노린다. kt 고참 선수들이 자질과 투지를 극찬한 선수다.


③변화 많은 LG, 관건은 마운드

 
2019시즌 많은 변화를 맞은 LG트윈스. 류중일 감독 역시 부임 2년차를 맞아 성과가 필요하다.

2019시즌 많은 변화를 맞은 LG트윈스. 류중일 감독 역시 부임 2년차를 맞아 성과가 필요하다.


2019시즌, LG에는 변화가 많다.

LG는 2018시즌 종료 이후 야구단에 관심이 많은 이규홍 신임 대표이사를 선임했다. 또 차명석 단장은 친정팀으로 돌아와 코치 및 선수 영입에 공들였다. 코치와 선수단의 변화도 많다. LG 부임 2년 차를 맞은 류중일 감독도 성과가 필요한 시즌이다. 

두산을 넘어라
LG의 지난해 포스트시즌 진출 희망은 '잠실 라이벌' 두산에 막혔다고 해도 과언이 아니다. 

LG의 2018년 최종 성적은 68승1무75패로 8위였다. 역대급으로 추락한 LG는 그 가운데 두산과 상대 전적에서 1승15패로 크게 밀렸다. 두산을 상대로 반타작만 거뒀어도 5할 승률을 가뿐히 넘어설 수 있었다. 지난해 5위로 포스트시즌 막차를 탄 KIA의 성적이 70승74패로 5할에 못 미쳤다.

상승세 중 두산을 만나 분위기가 꺾였고, 하락세 기간에 맞붙어선 연패에서 탈출하지 못하며 점점 추락했다. 라이벌전 패배여서 충격이 더욱 컸다.


 
지난 시즌 두산과 상대전적에서 1승 15패를 거둔 LG트윈스

지난 시즌 두산과 상대전적에서 1승 15패를 거둔 LG트윈스


지난해 LG는 8-1로 앞서다 두산에 6~9회에 16실점 해 10-17로 충격적 역전패를 당했다. 2017년을 포함해 두산전에서 17연패 중이었던 10월 6일, LG는 차우찬의 134구 투혼의 완투승 덕에 가까스로 맞대결에서 웃었다. 1982년 KBO 리그 출범 이후 특정팀 상대 최다 연패 2위(17연패)의 불명예 기록을 만들었다.

이번 시즌, LG는 4월12~14일 두산과 첫 3연전을 갖는다. 

대거 합류한 새 얼굴
가장 취약한 포지션으로 꼽힌 3루수에 김민성을 키움과 사인 앤드 트레이드로 영입했다. 류중일 감독이 지난해 연말 현실적으로 영입이 가능한 자원 중 가장 원한 3루수가 바로 김민성이었다. 공수에서 큰 몫을 기대한다. 

전 소속팀에서 방출된 베테랑 장원삼과 심수창을 데려왔다. 장원삼은 통산 121승93패 1세이브 9홀드, 심수창은 41승67패 14세이브 24홀드를 기록했다. 그 외에도 안방 강화를 위해 지난해 SK에서 뛴 포수 이성우, 내야 멀티 플레이어 양종민 등 방출 선수를 대거 영입했다.

외국인 투수 케이시 켈리와 야수 토미 조셉, 신인 투수 이정용(1차 지명)·정우영(2차 2라운드) 등새롭게 합류한 베테랑과 외국인·신예에게 거는 기대가 크다.

이뿐이 아니다. 삼성에서 함께해 류 감독의 의중을 잘 아는 김재걸 작전·김호 주루·세리자와 유지 배터리코치를 영입했다. NC에 오랫동안 몸담았던 최일언 투수코치도 합류했다. 이종범 코치가 퓨처스의 총괄 및 타격코치를 맡는다.

관건은 마운드
야수진의 베스트 라인업은 거의 확정됐다. 지난해 규정타석을 채운 타자만 7명. 올 시즌 중 이들이 체력 조절을 어떻게 하냐가 중요하다.

관건은 역시 마운드다. 팔꿈치 뼛조각 제거 수술을 받은 차우찬이 시즌 초반에 로테이션을 거를 전망이다. 차우찬의 합류 시기와 함께 배재준과 김대현이 선발진에서 어떤 활약을 보이냐가 초반에 중요하다.

불펜 구성이 가장 큰 고민거리다. 2017년 4.71이었던 구원진 평균자책점은 지난해 5.62로 떨어졌다. 1~2점 차 박빙 승부에서 믿고 쓸 수 있는 카드가 부족한 편이다. 장원삼·심수창 등 베테랑을 영입한 이유기도 하다. 진해수와 신정락·고우석 등이 주축으로 베테랑 심수창과 이동현·문광은·최동환·여건욱 등이 허리진에서 경합한다. 류 감독도 "확실한 두각을 보이는 투수들을 찾고 있는데, 결정하기가 애매하다"고 말했다. 마무리 정찬헌은 지난해 데뷔 이후 한 시즌 최다인 27세이브를 올렸으나, 블론 세이브(6개)와 평균자책점(4.85)을 낮추며 안정감을 선보이는 것이 필수다. 



④롯데 '5선발 4명' 파격 시도 결과는

 
양상문 신임 감독 체제로 2019시즌을 맞이할 롯데 자이언츠.

양상문 신임 감독 체제로 2019시즌을 맞이할 롯데 자이언츠.


롯데 타선의 화력은 경쟁력을 갖췄다. 지난 시즌 지명타자 부문 골든글러브 수상자 이대호가 건재하다. 외야수 전준우는 전성기를 열었다. 리그 최고 교타자 손아섭과 홈런 생산 능력이 좋아진 민병헌도 있다. 내야수 신본기도 타격에 눈을 떴다.

변수는 마운드다. 매 시즌 그랬다. 예년보다 상황이 더 안 좋다. 3선발 박세웅이 오른팔꿈치 뼛조각 제거 수술로 이탈했다. FA(프리에이전트) 노경은은 잔류하지 못했다. 선발진만 두 자리를 채워야 하는 상황이다. 새 외인 제이크 톰슨의 투구는 압도적이지 않았다. 손승락이 건재하고 오현택·구승민이 각성한 필승조는 그나마 우려가 덜하다.

양상문 신임 감독의 팀 운영도 시즌 성패를 좌우할 수 있는 요인이다. 전임 감독이 부진한 성적 탓에 물러났다. 육성에만 치중할 순 없다. 승리가 필요하다. 오프시즌 동안 외부 수혈은 없었다. 기존 자원으로 최상의 조합을 찾아야 한다.

'투 트랙 1+1 선발' 시도 
양 감독은 이미 파격적 시도를 예고했다. 외인 투수 2명과 김원중 그리고 장시환까지 선발투수로 확정했다. 남은 5선발 자리에 투수 4명을 투입한다.

일반적인 오프너 개념이 아니다. 두 투수가 한 조를 이룬 뒤 차례로 3~4이닝씩 소화한다. 그리고 1군 엔트리에서 제외된다. 다음 로테이션이 돌아오면 다른 조가 나선다. 양 감독은 "1명만 낙점하면 능력 있는 다른 3명이 기회를 얻지 못하는 게 아깝다. 팀 상황에 가장 맞는 방식이라고 생각했다"고 전했다. 송승준·윤성빈·박시영·김건국이 그 임무를 맡는다. 

두 자리가 빈 엔트리는 보강이 필요한 포지션을 콜업 한다. 선수 활용 폭을 넓힐 수 있다. 계획대로 두 투수가 7~8이닝을 소화해 준다면 불펜 소모도 줄일 수 있다. 투수 4명에게 두루 1군 선발 경험을 부여할 수도 있다. 그러나 실전 감각 유지가 어렵다. 2군에서 경기를 소화해도 수준 차이가 있기 때문에 효율이 떨어진다. 1·2군 이동으로 생기는 피로도 있다.

포스트시즌에 진출한 2017시즌을 제외하면 매년 5선발 공백을 메우지 못한 팀이다. 감독과 코치진은 심사숙고한 끝에 사례를 찾기 어려운 시도를 감행하기로 결정했다. 양 감독은 "짧아도 두 달 동안 이런 운영이 이어진다"고 했다. 시즌 초반에 팀 성적에 변수가 될 전망이다.

젊은 선수 성장에 달려 있는 시즌 성패
강민호가 이적한 안방은 여전히 취약한 포지션이다. 안중열·김준태·나종덕이 주전 자리를 두고 시즌 내내 경쟁할 전망이다. 다른 팀과 비교하면 무게감이 떨어진다. 그나마 강민호의 성장을 이끈 최기문 배터리코치의 합류가 위안거리다.

수비력은 안중열이 다소 앞서고, 공격력은 김준태가 낫다. 1군 경기 경험은 비슷하다. 나종덕은 이번 스프링캠프에서 타격 능력이 크게 향상됐다는 평가를 받았다. 선수는 매 순간 성장을 도모해야 한다. 지도자는 강점을 면밀히 파악하고 상황과 상대에 맞는 기용으로 객관적 전력을 보완해야 한다.

내야수 한동희도 잠재력을 드러내야 한다. 데뷔 시즌이었던 지난해는 공수 모두 기대에 미치지 못했다. 그러나 새 사령탑 체제에서도 자질을 인정받았고 주전 3루수로 낙점됐다. 타격과 수비에서 모두 잘해야 하는 자리다. 다른 구단을 봐도 쟁쟁한 선수가 많다. 경쟁력을 갖춰야 한다. 일단 사령탑은 "실력과 심리 모두 지난해보다 나아졌다고 확신한다"고 했다. 선수가 그라운드에서 증명해야 한다. 

불펜도 마찬가지다. 셋업맨으로 거듭난 구승민이 최소한 지난해 때 보여 준 기량을 유지해야 한다. 좌완 불펜 투수 차재용도 '유망주' 딱지를 떼야 한다. 이명우가 팀을 떠나며 기회가 왔다. 각 팀의 주축 타자 가운데에는 좌타자가 많다. 투수 운영에 다양성을 두기 위해서도 1군에서 뛸 수 있는 좌투수가 나와 줘야 한다.

스포츠취재팀
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