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가야 건국설화 그려넣은 흙방울이 나왔다고?

대가야 고분에서 출토된 지름 5㎝의 방울에는 다양한 형상이 선으로 새겨져 있다. [연합뉴스]

대가야 고분에서 출토된 지름 5㎝의 방울에는 다양한 형상이 선으로 새겨져 있다. [연합뉴스]

『삼국유사(三國遺事)』의 ‘가락국기(駕洛國記)’에는 금관가야의 시조 수로왕의 건국신화가 실려 있다. 구지봉(龜旨峰)에 9간(아홉 족장)들이 모여 ‘구지가’를 불렀더니 하늘로부터 6개의 황금알이 담긴 금합(金盒)이 내려왔다는 것. 그리고 그 알에서 나온 아기들이 여섯 가야국의 왕이 되고, 그중 가장 먼저 나온 인물인 ‘김수로’가 금관가야를 세웠다는 내용이다.
 
대가야 무덤에서 발굴된 토제방울에 가야 건국신화를 담은 그림이 새겨져 있다는 주장이 나왔다.  
 
매장문화재 조사기관인 대동문화재연구원(원장 조영현)은 “경북 고령 지산동 고분군을 발굴조사한 결과, 5세기 후반에 조성한 것으로 보이는 소형 석곽묘에서 지름 약 5㎝인 흙으로 만든 방울을 찾았다”며 “이 방울 표면에 그려진 그림이 김수로왕을 비롯한 여섯 가야 왕들의 탄생 신화 내용으로 추정된다”고 20일 발표했다. 고령 지산동 고분군(사적 제79호)은 대가야 시대의 옛 무덤이 있는 곳이다.
 
그러나 학계에서는 “방울에 새겨진 이미지를 가야 건국신화로 볼 근거가 아직은 부족하다”며 “정밀한 조사에 앞서 건국신화라고 단정짓는 것은 섣부른 판단”이라고 맞섰다. 방울에 그려진 그림과 가야 건국신화와의 연관성을 놓고 학자들 사이의 논란이 예상된다.
 
이 방울이 출토된 석관묘. [뉴시스]

이 방울이 출토된 석관묘. [뉴시스]

대동문화재연구원 측은 “방울에 그려진 그림이 가야 건국신화의 모습이 유물에 투영돼 발견된 최초의 사례”라고 주장했다. 연구원은 “방울과 함께 묻힌 토기나 철기가 대가야 것으로 보인다”며 “방울 역시 대가야의 것으로 추정된다”고 말했다. 이어 “방울 표면에는 거북, 관을 쓴 남자, 춤추는 여자, 하늘을 우러러보는 사람 등을 형상화한 것으로 추정되는 6개의 그림(선각그림)이 선으로 새겨져 있다”며 “이는 모두 ‘가락국기(駕洛國記)’의 내용과 부합한다”고 밝혔다. “이 그림을 통해 알에서 시조가 탄생했다는 신화가 더는 금관가야만의 전유물이 아닐 가능성이 커졌다”는 설명도 덧붙였다.
 
주보돈 경북대 명예교수는 “지금까지 대가야의 그림은 출토된 적이 없다는 점에서 흙으로 만들어진 방울의 발굴 가치는 주목할 만하다”고 말했다. “그러나 신중한 조사와 연구에 앞서 출토되자마자 설화와 연결해 해석하고 이를 서둘러 발표하는 것은 억측 혹은 비약이 될 수 있다”고 말했다.  
 
함순섭 국립중앙박물관 고고역사부장은 “가야 건국신화에는 금관가야의 시조인 김수로왕에 관한 신화(‘가락국기’)와 더불어 대가야 건국신화 (『신증동국여지승람』) 등 두 가지가 있다”며 “연구에 앞서 대가야 고분에서 출토된 유물을 금관가야 신화와 굳이 연결해 해석하는 것은 무리가 있어 보인다”고 주장했다. 
 
이은주 기자
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