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“나도 심장마비?” 날씬해도 복부 지방 많으면 심혈관질환 위험

 겉으로 보기엔 정상체중으로 보이지만 근육량 대비 복부지방량이 많은 사람은 심혈관 질환에 걸릴 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다. [중앙포토]

겉으로 보기엔 정상체중으로 보이지만 근육량 대비 복부지방량이 많은 사람은 심혈관 질환에 걸릴 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다. [중앙포토]

겉으로 보기엔 정상체중으로 보이지만 근육량 대비 복부지방량이 많은 사람은 심혈관 질환에 걸릴 위험이 높다는 연구 결과가 나왔다.  
분당서울대병원 가정의학과 김주영 교수는 한국인 심혈관질환 위험 가장 잘 나타내는 지표를 연구한 결과를 19일 공개했다.  
 
근육 감소는 심혈관질환과 밀접한 관련이 있다. 신체 근육량이 줄어들면 자연스레 활동량이 줄어들면서 고혈압ㆍ허혈성 심장 질환ㆍ관상동맥 질환과 같은 심혈관질환의 위험이 높아지고 이로 인한 사망률 역시 높아진다. 하지만 국내에는 이러한 근육 감소를 나타내는 지표로 일정하게 쓰이는 기준이 없다. 개개인의 성별ㆍ연령ㆍ키ㆍ체중에 따라 정상 근육량의 기준이 달라 특정 지표로 심혈관질환의 위험도를 정의하기는 어려운 실정이다.
김주영 교수는 “근육 감소를 나타내는 여러 지표 중 한국인에게 발생하는 심혈관질환의 위험 요인을 가장 잘 반영하는 지표를 찾기 위한 연구를 진행했다”고 설명했다.
 
연구팀은 2008년~2011년 한국인 1만7870명을 대상으로 사지 근육량을 ①키, ②체중, ③체질량 지수(BMIㆍ체중을 신장의 제곱으로 나눈 값), ④체지방으로 보정한 지표, ⑤근육량과 복부지방의 비율 총 5가지 지표로 나눠 비교했다.
 
분석 결과, 비만도에 따라 심혈관질환 위험도를 나타내는 지표에 차이를 보였다. 먼저 체질량 지수가 30 미만으로 고도비만이 아닌 사람은 심혈관질환을 잘 나타내는 지표는 ‘근육량 대비 복부지방량’으로 확인됐다. 근육 자체의 양이 줄어들 때보다는 근육량에 비해 지방이 과다하게 축적돼있을 때 심혈관질환의 위험도와 유의한 관련이 있었다. 연구팀은 “근육량과 복부지방의 비율이 정상체중군의 심혈관질환을 판단하는 데도 도움이 될 수 있다”고 설명했다.
이와 달리 체질량 지수가 30 이상인 고도비만인 사람은 ‘키로 보정한 근육의 절대량’ 지표가 심혈관질환의 위험도를 더 잘 반영하는 것으로 나타났다.
 
김주영 교수는 “허리둘레와 같이 일반적으로 알려진 비만도의 기준만으로 심혈관질환을 평가하면 저체중이나 정상체중에 있는 사람에게 발생하는 심혈관질환의 위험을 간과하기 쉽다”며 “일례로 아시아인은 서양인에 비해 비교적 낮은 체질량지수를 보임에도 심혈관질환 위험도는 높은 편”이라고 설명했다. 그는 “이번 연구에서 증명된 결과는 향후 정상체중군에 속하지만 대사학적으로는 비만인 위험군을 평가하는 지표로 활용될 가치가 있을 것으로 보인다”고 덧붙였다. 이번 연구 결과는 국제 학술지 사이언티픽 리포트에 게재됐다.
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr
 
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