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폼페이오 "검증된 비핵화가 먼저…김정은과 다시 대화"

마이크 폼페이오 미국 국무부 장관. [EPA=연합뉴스]

마이크 폼페이오 미국 국무부 장관. [EPA=연합뉴스]

 
마이크 폼페이오 미국 국무부 장관이 18일(현지시간) '북미정상회담 노딜' 이유에 대해 '시기(timing)와 순서배열(sequencing)' 문제를 꼽으며 북한과의 대화 재개 의지를 내비쳤다.
 
폼페이오 장관은 이날 자신의 옛 지역구인 캔자스주를 방문해 KCMO, KQAM, B98 등 지역 매체와 잇따라 인터뷰를 하고 이같이 밝혔다. 폼페이오 장관은 "북한을 위한 더 밝은 미래를 만들어주겠다는 도널드 트럼프 대통령의 약속은 진짜"라며 "북한의 검증된 비핵화(the verified denuclearization)가 이뤄지면 북한 주민을 위한 더 밝은 미래가 뒤따르게 될 것"이라고 말했다.
 
문제는 '시기'와 '순서배열'…"선 비핵화 후 제재완화"
특히 '북미 정상회담이 기대만큼 진전을 이루지 못한 특별한 이유가 있나'라는 질문에 "시기(timing)와 순서배열(sequencing)을 둘러싼, 그리고 우리가 이를 어떻게 달성해 나갈 것인가에 대해 분명히 여러 이슈가 있다"며 "순서배열을 올바르게, 그리고 (북미) 각각이 동의할 수 있고 남북간 국경을 따라 조성된 긴장을 허물 수 있는 방식으로 하는 것은 우리의 중요한 파트너인 일본과 한국, 그리고 전 세계에 매우 중요한 일"이라고 강조했다.
 
폼페이오 장관이 이날 언급한 '올바른 순서배열'은 검증된 비핵화가 경제제재 완화보다 선행돼야 한다는 점을 분명히 한 것으로 풀이된다. 동시에 검증된 비핵화가 이뤄지면 북한에게 밝은 미래를 위한 미국의 상응조치도 있을 것이라는 점을 재차 강조한 것으로 보인다.
 
제재와 대화 병행…"대화는 분명히 계속된다"
폼페이오 장관은 "우리에게는 역사상 가장 강경한(the toughest) 경제적 제재가 있다. 그러나 동시에 역사상 가장 유망한 외교적 관여(the most promising diplomatic engagement)도 이뤄지고 있다"면서 "대화는 분명히 계속된다"고 열어뒀다. 또, '하노이 정상회담에서 추가 진전을 좀 더 이뤄냈다'며 "우리는 그(김 위원장)와 다시 대화할 것(re-engage with him)"이라고 말해 정상 간 추가 톱다운 협상의 가능성을 열어뒀다.
 
폼페이오 장관은 '북한의 핵·미사일 실험 재개 가능성에 대해 어느 정도 우려하고 있는가'라는 질문에 "나는 항상 기본 원칙으로 돌아가곤 한다"며 트럼프 행정부 초기 상황을 언급했다. 폼페이오 장관은 "우리가 집권했을 때 (북한의) 위협은 진짜였다. 외교적 관여도 없었다. 그들(북한)은 미사일을 쏘고 핵실험을 하고 있었다"며 "우리는 이런 일들이 중단되도록 했고, 앞으로도 이러한 상태가 계속되길 희망한다"고 밝혔다.
 
"긴 여정이고 어려운 일"…비핵화 장기화 기정사실화
폼페이오 장관은 "트럼프 대통령이 말해온 대로 이것은 긴 여정이고 어려운 일이다"이라며 "이는 수십년간 이어져 온 도전으로, 우리는 여전히 전진해 가고 있다고 믿고 있다. 분명히 어려운 일이지만 어려울 것이라는 걸 우리는 알고 있었다"고 말했다.
 
이어 "북한으로 하여금 핵무기를 포기하도록 설득하는 것은 엄청난 노력이 드는 일이었다. 그러나 김 위원장은 지난해 6월 싱가포르에서 트럼프 대통령과 전 세계에 비핵화 약속을 했고, 전 세계가 그 약속을 볼 수 있도록 적어 내려갔다"며 "지금 우리 앞에 놓인 과업은 그로 하여금 트럼프 대통령과 이 세계에 한 약속을 이행하도록 하는 것이다. 이 세계는 그것을 요구하고 있다"고 밝혔다.
 
이어 "우리는 하노이에서 그 경로를 따라 일부 진전을 이뤘지만, 우리가 바랬던 만큼 많이는 아니었다. 우리는 진짜 진전들을 이뤄왔지만, 비핵화를 위해 필요한 진전들을 이뤄내진 못했다"며 "우리는 이를 달성해낼 수 있길 바란다. 이는 중요한 문제이기 때문에 노력은 계속된다"고 강조했다.
 
정은혜 기자 jeong.eunhye1@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.