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“대미 협상 중단 고려” 압박 강도 높인 북한

최선희 북한 외무성 부상이 “미국과의 비핵화 협상 중단을 고려 중”이라고 말했다고 러시아 타스 통신이 15일 보도했다. 통신에 따르면 최 부상은 이날 평양에서 기자회견을 열고 “우리는 어떤 형태로든 미국의 요구에 굴복하거나 이런 식의 협상에 나설 의사가 결코 없다”며 이같이 밝혔다.
 
최 부상은 이어 김정은 북한 국무위원장이 베트남 하노이에서 열린 2차 북·미 정상회담 이후 북한의 향후 행동 계획을 담은 공식 성명을 곧 발표할 것이라고 전했다. 김 위원장의 성명이 언제 어떻게 발표되고 어떤 내용이 담길지는 밝히지 않았다. 북한이 하노이 정상회담 결렬 이후 공식 입장을 밝힌 것은 지난 1일 심야 기자회견 이후 2주 만이다.
 
최 부상은 이날 회견에서 “(하노이 정상회담에서) 미국이 지나치게 많은 요구를 했고 완강한 태도를 보였다”며 “분명한 것은 미국이 이번에 황금 같은 기회(a golden opportunity)를 날려 버렸다는 것”이라고 주장했다. 이어 “(하노이에서) 고국으로 돌아오는 길에 우리 국무위원장은 ‘대체 무슨 이유로 우리가 다시 이런 기차 여행을 해야 하겠느냐’고 했다”며 “미국의 강도 같은(gangster-like) 태도는 결국 상황을 위험에 빠뜨릴 것이란 사실을 분명히 하고 싶다”고 경고했다. 그러면서 “이번에 우리는 미국이 우리와는 매우 다른 계산을 갖고 있음을 매우 분명히 이해했다”고 비판했다.
 
그러나 도널드 트럼프 미 대통령에 대해서는 “마이크 폼페이오 미 국무장관과 존 볼턴 백악관 국가안보회의(NSC) 보좌관 등에 비해 대화에 좀 더 적극적이었다”며 “두 최고 지도자 사이의 개인적 관계는 여전히 좋고 궁합(chemistry)은 신비할 정도로 훌륭하다”고 말했다. 최 부상이 강한 어조로 미국을 향해 위협 수위를 높이면서도 트럼프 대통령에 대한 비판을 자제한 것은 양국 지도자 간의 친분과 신뢰는 해치지 않음으로써 대화의 끈은 유지하겠다는 뜻으로 풀이된다. 
이에 대해 폼페이오 장관은 이날 국무부에서 기자회견을 열고 “북한과 협상을 지속할 수 있기를 기대한다”며 “김 위원장은 하노이에서 핵·미사일 시험을 하지 않겠다고 수차례 약속했고 우리는 그가 약속을 지킬 것으로 믿는다”고 말했다.
 
그는 이어 “북한이 과거에도 ‘강도 같다’는 표현을 썼지만 이후에도 대화를 이어갔다”며 “최 부상의 발언을 봤는데 협상을 계속할 가능성을 열어놓았다”고 덧붙였다. 볼턴 보좌관도 기자들과 만나 “내가 비타협적 요구를 했다는 최 부상의 주장은 부정확하다”며 “북측 주장과 관련해 한국 카운터파트와 논의했다”고 말했다.
 
외교가에서는 최 부상이 이날 “고려 중”이란 표현을 쓴 것은 당장 북·미 회담 결렬을 선언하기보다는 미국의 반응을 지켜본 뒤 향후 대응 방안을 결정하기 위해서라는 분석이 제기되고 있다. 정부 당국자는 “북한은 여전히 미국과 대화를 통한 문제 해결의 필요성을 느끼고 있을 것”이라며 “미 외교안보 라인이 잇따라 대북제재 강화 발언에 나서는 데 대해 강하게 반발하는 모양새”라고 말했다. 반면 북한이 2주간 고심한 끝에 내놓은 공식 입장이란 점에서 인공위성 발사 또는 ‘새로운 길’을 가기 위한 명분 쌓기 차원이 아니냐는 우려도 나온다.
 
캄보디아를 국빈방문 중인 문재인 대통령은 이날 훈센 총리와 정상회담 도중 강경화 외교부 장관에게 최 부상 기자회견 내용에 대해 보고를 받았다고 청와대는 밝혔다. 김의겸 청와대 대변인은 “최 부상이 정확하게 어떤 발언을 했고 그 의미는 무엇인지 다각도로 접촉해 진의를 파악 중”이라고 말했다. 윤도한 청와대 국민소통수석은 “어떠한 상황에서도 우리 정부는 북·미 협상 재개를 위해 노력하겠다”는 입장을 밝혔다. 
 
정용수 기자, 프놈펜=위문희 기자 nkys@joongang.co.kr
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