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“불공평하다”…'김정남 살해범' 석방 불발에 들끓는 베트남

김정남 살해 혐의를 받는 시티 아이샤(왼쪽)와 도안 티 흐엉. 시티는 지난 11일 석방됐지만 흐엉은 석방되지 않았다. [중앙포토]

김정남 살해 혐의를 받는 시티 아이샤(왼쪽)와 도안 티 흐엉. 시티는 지난 11일 석방됐지만 흐엉은 석방되지 않았다. [중앙포토]

김정남 살해 혐의로 기소된 2명 중 인도네시아인을 풀어준 말레이시아 검찰이 베트남인은 석방하지 않겠다는 입장을 밝혀 말레이시아와 베트남 간 외교갈등이 우려된다.
 
14일(현지시간) 로이터통신 등에 따르면 이 사건을 지휘하는 무하핫 이스칸다르 아흐맛 검사는 “우리는 사건을 계속 진행하라는 지시를 받았다”고 밝혔다. 김정은 북한 국무위원장의 이복형 김정남을 살해한 혐의로 기소된 베트남 국적 도안 티 흐엉(31)을 석방하지 않고 재판을 이어나가겠다는 뜻이다. 검찰은 이 같은 결정을 한 이유에 대해선 설명하지 않았다. 
 
베트남 정부는 지난 11일 같은 혐의로 기소된 인도네시아인 시티 아이샤(27)가 석방되자 흐엉의 석방을 위해 노력해왔다. 팜 빈 민 베트남 외무장관은 사이푸딘 압둘라 말레이시아 외무장관에게 전화해 흐엉의 석방을 요구했고, 레 타인 롱 법무장관도 토미 토마스 말레이시아 검찰총장에게 서한을 보냈지만 결실을 맺지 못했다. 
 
시티와 흐엉은 지난 2017년 2월 말레이시아 쿠알라룸푸르 국제공항에서 맹독성 신경작용제 VX로 김정남을 살해한 혐의로 체포된 후 같은 해 10월부터 말레이시아에서 재판을 받아왔다. 이후 양국 관계가 싸늘해졌지만 베트남은 지난 하노이 북·미 정상회담 때 김정은 위원장을 국빈급으로 대접하는 등 우호관계 회복에 힘썼다.
 
같은 혐의로 기소된 두 사람 중 한명만 석방되자 베트남에선 불만의 목소리가 나오고 있다. 이날 레 티 투 항 베트남 외교부 대변인은 정례 브리핑에서 “흐엉이 즉시 석방되지 않은 것은 매우 유감”이라며 “사건 발생 때부터 베트남 외교부와 관계 당국은 고위급 인사 접촉 등을 통해 흐엉이 공평한 재판을 받을 수 있도록 노력해왔으며 앞으로도 노력을 계속할 것”이라고 말했다. 레 뀌 뀌잉 주말레이시아 베트남대사도 이번 결정에 대해 “매우 실망했다”며 “공정한 판결을 내려 흐엉을 가능한 한 빨리 석방하도록 요청할 것”이라고 밝혔다. 흐엉의 어머니 역시 “다른 한명은 석방되고 내 딸은 왜 안되는지 이해할 수 없다”며 “이건 불공평하다”고 호소했다. 지난 11일 시티가 석방됐을 때 흐엉의 변호를 맡은 살림 바쉬르는 “평등의 원칙은 어디로 갔는가”라며 의문을 제기한 바 있다.
 
한편, 이날 샤알람 고등법원에 출석한 흐엉은 “시티가 풀려난 것에 화나지 않았다”며 “가족들이 날 위해 기도해 주길 바란다”고 말했다. 이날 그는 스트레스를 호소하며 재판 연기를 요청하기도 했다.
김지아 기자 kim.jia@joongang.co.kr
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