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[서소문사진관]날마다 오늘만 같아라.무제한 뷔페식 즐기는 코끼리.

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다. [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다. [EPA=연합뉴스]

13일(현지시간) 태국 아유타야 지방에서 '코끼리의 날' 행사가 열렸다.
태국의 체험 관광 사업의 '일등공신'이기도 한 코끼리는 이날과 11월에 열리는 '코끼리 축제' 때 자국민들과 관광객들로부터 가장 환대받는다. 관광업에 '종사'하는 코끼리들은 이날 만큼은 사람들을 실어나르지 않고 바나나 등 과일과 채소를 배불리 먹으며 하루를 보냈다.
 태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

'대식가'인 코끼리는 하루 200kg의 먹이를 먹는 것으로 알려졌다. 현재 태국에 사는 코끼리 개체 수는 약 3000여 마리로 이 중 1000여 마리만 야생에 산다. 또 태국의 야생 코끼리 가운데 약 300마리만 카오야이(Khao yai) 국립공원에 산다.  
 태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리 날' 행사가 열렸다, [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리 날' 행사가 열렸다, [EPA=연합뉴스]

이곳 태국 코끼리는 아프리카 초원에 사는 종과 달리 머리와 귀 등 몸집이 상대적으로 작아 사람들의 이동 수단과 물건을 옮기는 일에 많이 투입됐다. 현재는 태국을 찾은 관광객들의 코끼리 투어로 주로 활용되고 있다. 
태국 왕실의 상징적인 동물이기도 했던 코끼리는 성격이 온순해 지금은 야생보다는 '가축'으로 사육되고 있다. 김상선 기자 
태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

태국 아유타야에서 13일(현지시간) '코끼리의 날' 행사가 열렸다, 태국 주민들이 코끼리에게 과일과 야채를 주고 있다. [EPA=연합뉴스]

 
태국 불교 승려들이 13일 (현지시간) 아유타야에서 열린 코끼리의 날 행사에 앞서 종교 의식을 갖고 있다. [EPA=연합뉴스]

태국 불교 승려들이 13일 (현지시간) 아유타야에서 열린 코끼리의 날 행사에 앞서 종교 의식을 갖고 있다. [EPA=연합뉴스]

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.