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"文은 김정은 수석대변인" 처음은 블룸버그 통신이 써

국회가 때아닌 ‘수석대변인’ 논란으로 시끄러워졌다. 나경원 자유한국당 원내대표가 12일 국회 교섭단체 대표연설에서 “더 이상 대한민국 대통령이 김정은 수석대변인이라는 낯 뜨거운 이야기를 듣지 않도록 해달라”고 말하면서다. 연설 내내 “사과하라”며 항의한 더불어민주당은 이 발언이 “국가원수 모독죄”라며 윤리위 제소까지 검토하고 나섰다.
 
지난해 9월 26일 미국 통신사 블룸버그가 낸 기사. ‘문재인 대통령이 유엔에서 김정은의 수석 대변인(top spokesman)이 됐다는 제목이다. [홈페이지 캡처]

지난해 9월 26일 미국 통신사 블룸버그가 낸 기사. ‘문재인 대통령이 유엔에서 김정은의 수석 대변인(top spokesman)이 됐다는 제목이다. [홈페이지 캡처]

 
하지만 실제로 이 발언은 외신에서 처음 나온 표현이다. 지난해 9월 26일 미국의 통신사 블룸버그는 ‘문재인 대통령이 유엔에서 김정은의 수석 대변인(top spokesman)이 됐다’는 제목의 기사를 냈다. 기사엔 “김정은이 유엔총회에 참석하지 않은 동안, 그에게는 사실상 대변인처럼 칭찬하는 사람이 있다, 바로 문재인 대통령”이라는 내용이 담겼다.
 
이 기사는 당시에도 정치권에서 크게 논란이 되며 널리 알려졌다. 이언주 바른미래당 의원은 해당 기사를 페이스북에 공유하며 “한국 문 대통령이 유엔에서 김정은의 대변인이 되었다”고 썼다.
 
이후 지난해 10월 김병준 당시 한국당 비상대책위원장은 당 회의에서 문재인 대통령의 유럽순방에 대해 “문 대통령이 대한민국 대통령으로서 유럽을 순방하고 북한 문제를 다루고 있는지, 아니면 북한 에이전트(agentㆍ대리인)로서 남북문제를 다루고 있는지 알 수가 없을 정도로 실망스럽다”고 말해 ‘대변인’ 논란이 재점화됐다.
 
그때 역시 민주당은 “김병준 위원장의 막말과 독설이 개탄스럽다. 분노를 넘어 애잔함과 안타까움마저 든다”(김태년 정책위의장)고 강하게 반발했다. 이에 김병준 위원장은 “에이전트는 외신에서 칭한 ‘수석대변인’보다 훨씬 부드럽고 주체성을 인정한 표현”이라고 주장했고, 함진규 당시 정책위의장도 “민주당도 에이전트다. 더 이상 북한의 임무 대행자처럼 행동하지 말고 자중하기 바란다”고 말했다.
 
때문에 전희경 한국당 대변인은 이날 “오늘 나 원내대표의 발언은 외신 통해 익히 알려진 내용”이라고 즉각 반박했다. 전 대변인은 “대변인 소리를 듣지 않게 대북관계를 잘해야 한다는 것이 대표연설에 담긴 메시지다. 그런데 이런 소리조차 듣지 못하는 민주당의 모습은 바로 독재이자, 의회민주주의 파괴”라고 말했다.
 
이언주 바른미래당 의원도 페이스북에 “얼마든지 비판의 자유와 표현의 자유가 있는데, 말이 듣기 싫다고 연설을 방해하고 소란 일으키는 것은 반민주적인 행태. 선출된 독재의 전형적 모습은 결코 용납돼선 안 된다”고 적었다.
김준영 기자 kim.junyoung@joongang.co.kr
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