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美 매체 “北, 산음동 시설서 미사일·로켓 준비한 듯”

북한 산음동 미사일 종합연구단지 위성사진 [NPR 뉴스페이지 캡처]

북한 산음동 미사일 종합연구단지 위성사진 [NPR 뉴스페이지 캡처]

북한이 위성용 로켓 발사 또는 장거리 미사일 발사를 준비하는 정황이 상업용 위성사진에 포착됐다고 8일(현지시간) 미국 공영라디오 NPR이 보도했다. 산음동 연구단지는 북한이 대륙간탄도미사일(ICBM)과 발사체 조립을 했던 시설이다.

 
NPR은 지난달 22일 디지털글로브가 촬영한 산음동 연구단지의 상업 위성사진에서 해당 시설 근처에 주차된 차량과 트럭 모습이 확인됐다고 말했다. 근처 선로 위에는 열차가 서 있고 크레인 2대도 보였다.
 
미국 미들버리 국제학연구소 동아시아 비확산프로그램의 제프리 루이스 소장은 NPR에 “모든 것을 종합해 보면 북한이 로켓을 만드는 과정에 있는 것으로 보인다”고 말했다.  
 
게다가 최근 북한이 1차 북미 정상회담 이후 일부 해체작업을 해왔던 동창리 미사일 발사장(서해 위성 발사장)을 다시 복구한 정황이 위성사진에 포착되면서, 이런 추측을 뒷받침하고 있다.  
 
루이스 소장은 그러나 북한이 군사용 미사일을 준비하는 것인지 민간 위성용 로켓을 준비하는 것인지를 알아내는 것은 불가능하다며 조심스러운 반응을 보였다.  
 
NPR은 또 다른 업체가 촬영한 상업 위성 사진에서는 차량 움직임이 끝났고 크레인 중 하나가 사라졌다고 말했다. 그러면서 이는 시설 근로자들이 부품을 기다리며 ICBM이나 로켓 제조를 잠시 중단했거나, 이미 미사일이나 로켓이 시설을 떠난 것일 수 있다고 설명했다.
 
하나뿐인 지구 미래재단의 북한 전문가 멜리사 해넘은 “위성사진을 보면 나는 열차가 역을 떠났다고 확신한다”며 “하지만 열차 안에 무엇이 있었는지 알려줄 수 있는 X레이 영상을 사용할 수 없다”고 말했다.
 
NPR은 열차가 서해 미사일 발사장으로 향했을 수 있다는 가능성을 제기했다. 그러면서 루이스 연구원은 북한이 인공위성을 궤도에 진입시킬 준비를 했다고 생각한다고 전했다.
 
루이스 연구원은 이와 관련 “우리는 위성 발사가 북한 사람들이 얘기하던 일이란 것을 알고 있다”며 “이런 발사가 공격적인 움직임으로 간주 돼선 안 된다”고 주장했다. 그러면서 위성 발사에 사용된 로켓은 일반적으로 장거리 미사일에 사용하기엔 적합하지 않다고 지적했다.
 
그는 “북한은 정말 조악한 ICBM을 만들 것”이라며 “내가 보기에, 미국 대외정책은 북한의 위성 발사에 너무 집착하고 있다”고 비판했다.
 
보도에 따르면 북한은 지난주 북미정상회담 결렬 이후 평안북도 철산군 동창리 서해 위성발사장 시설을 복구하는 움직임을 보인다. 국가정보원도 최근 국회에 북한의 산음동 미사일 연구단지에서 ‘물자 이동의 움직임이 있는 것으로 파악했다’고 보고한 것으로 알려졌다.
 
미 국무부 당국자는 지난 7일 브리핑에서 북한이 인공위성을 쏜다면 이는 ‘미사일 발사 중단’ 약속을 깬 것으로 간주하겠다는 입장을 밝혔다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongnag.co.kr
 
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