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전문성 갖춘 학자·관료 발탁…집권 중반 성과 내기 총력

문재인 대통령이 8일 실시한 7개 부처 개각에서 관심을 모았던 현역 의원 입각은 두 명으로 정리됐다. 문 대통령은 4선의 더불어민주당 박영선·진영 의원을 각각 중소벤처기업부와 행정안전부 장관에 지명했다. 김의겸 청와대 대변인은 이날 브리핑에서 “두 분은 내년 총선에서 출마하지 않겠다는 의사를 밝혔다”고 전했다.
 
특히 박 의원은 차기 서울시장 출마를 염두에 두고 있다. 박 의원은 원내대표 등 당내 요직을 두루 거친 데다 금산분리 입법 등 재벌개혁 분야에서 목소리를 키워온 만큼 중소벤처기업부 장관직을 원만히 수행할 경우 향후 행보에도 큰 밑천이 될 수 있을 것이란 평가다.
 
[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

[그래픽=이정권 기자 gaga@joongang.co.kr]

박 의원과 진 의원 모두 민주당에서 비문재인계로 분류되기 때문에 문 대통령이 ‘탕평 인사’ 차원에서 발탁했다는 분석도 나온다. 문화체육관광부 장관 후보로 거론되던 3선의 우상호 의원은 막판에 명단에서 제외됐다. 김 대변인은 “여러 가지가 고려됐지만 가장 큰 것은 ‘(우 의원이) 당에 필요한 사람’이라는 당의 요청이었다”고 설명했다. 서울이 지역구인 중진 의원이 한꺼번에 세 명이나 빠져나가는 것도 당에 부담이 됐을 것이란 관측이다.
 
문 대통령은 나머지 다섯 개 부처에는 해당 분야에서 전문성을 갖춘 학자(과학기술정보통신부·통일부·해양수산부)와 관료(문화체육관광부·국토교통부) 출신을 배치했다. 김 대변인은 “이번 개각은 문재인 정부 중반기를 맞아 국민이 체감할 수 있는 성과를 내기 위해 능력이 검증된 인사를 발탁했다는 데 의미가 있다”고 밝혔다.
 
이에 따라 내각의 현역 의원 비율은 38.9%(18명 중 7명)에서 27.8%(18명 중 5명)로 낮아졌다. 김부겸·김현미·도종환·김영춘 장관 등 네 명이 당으로 복귀하게 되면서 민주당 소속 현역의원으로는 유은혜 사회부총리와 진선미 여성가족부 장관, 이개호 농림축산식품부 장관 등 세 명이 남았다. 여성 장관 숫자는 네 명이 유지됐다. 장관급인 피우진 국가보훈처장을 포함하면 여성 장관 비율은 26.3%다. 김 대변인은 “문 대통령이 여성 장관 비율을 항상 염두에 두고 있고 (30%) 목표를 맞추기 위해 고심하고 있다”고 말했다.
 
청와대는 이날 개각 발표를 하면서 장관 후보자 프로필 자료에 출신 지역을 표시하지 않았다. 김 대변인은 “출신 지역이라는 게 출생만 그곳에서 하고 성장은 다른 곳에서 해온 분들도 많다”며 “앞으로는 출신 고등학교를 중심으로 (지역 안배를) 하게 될 것”이라고 말했다.
 
문 대통령은 당초 2차 북·미 정상회담 직후 개각을 실시해 회담 성과를 바탕으로 집권 중반기 국정 운영 전반의 동력을 확보하고자 했다. 외교안보 부처의 경우 조명균 통일부 장관만 교체했을 뿐 강경화 외교부 장관과 정경두 국방부 장관을 유임시킨 것도 이런 이유에서였다. 그러나 북·미 간 대화가 합의 없이 무산되면서 애초 기대했던 효과가 빛이 바랬다는 평가가 나온다.  
 
또 박 의원 등은 지난달 중순부터, 진 의원은 이번주 초부터 하마평이 흘러나오면서 개각 발표에도 힘이 빠졌다. 여권 관계자는 “주요 후보자들의 이름이 언론에 너무 일찍부터 오르내리면서 ‘깜짝 효과’가 상쇄된 측면이 있다”며 아쉬워했다.
 
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr

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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.