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박근혜 정부 이어 재입각 진영…별명은 자물쇠

진영 행정안전부 장관 후보자는 늘 최고 권력자의 눈에 든 정치인이었다. 판사 출신 특유의 차분함을 갖춘 데다 ‘자물쇠’라 불릴 정도로 입이 무겁다. 경기고-서울대 법대-판사라는 전형적인 엘리트 코스를 밟은 진 후보자는 1997년 당시 한나라당 이회창 대통령 후보의 정책특별보좌역으로 정치에 입문했다. 박근혜 전 대통령이 한나라당 대표였던 2004~2005년에는 대표 비서실장을 맡았다.
 
박 전 대통령 당선 후에는 인수위 부위원장을 맡은 뒤 보건복지부 장관으로 발탁됐다. 하지만 2013년 10월 기초연금법 수정을 놓고 청와대와 갈등을 빚고 사표를 던졌다. 2016년에는 20대 총선 공천 과정에서 낙천되자 새누리당을 탈당해 더불어민주당에 입당했고 서울 용산에서 4선에 성공했다. 문재인 대통령의 이번 발탁에 대해선 ‘탕평 인사’라는 말이 나온다. 진 후보자에 대해 ‘처세의 교과서’라는 평가가 나오는 이유이기도 하다.
 
지난해까지만 해도 그는 “정치적 휴지기에 있다”고 말할 정도로 두문불출했다. 문재인 정부 경제 정책에는 쓴소리도 아끼지 않았다. 기자들과 만난 자리에서 “경제 전망이 매우 어둡고 중소기업뿐 아니라 대기업도 힘들다. 청와대와 정부 인사들이 ‘에코 체임버(echo chamber·같은 소리가 반복돼 증폭되는 현상)’에 갇혀 다른 얘기를 안 듣다간 실패할 것”이라고 지적하기도 했다.
 
진 후보자는 이날 개각 발표 후 소감문을 내고 “문재인 정부 핵심 과제인 자치분권과 균형발전 실현을 위해 최선을 다하겠다”고 밝혔다. 기자회견에서는 “다음 선거는 안 나가야겠다고 마음먹은 지 오래됐다. 마지막으로 국가를 위해 봉사한다는 생각”이라고 말했다. ‘탕평 인사로 보느냐’는 질문에는 “상당히 의외였다. 생각지도 못한 제안을 받게 돼 그런 의미가 있나 생각하긴 했다”고만 답했다.
 
김승현 기자 shyun@joongang.co.kr

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