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김정은의 이례적 ‘새벽 평양 귀환’ 왜…6차례 외유 중 처음

김정은, 베트남 방문 마치고 평양 도착  (서울=연합뉴스) 북한 노동당 기관지 노동신문은 5일 김정은 국무위원장이 5일 새벽 베트남 방문을 마치고 평양에 도착했다는 기사를 사진과 함께 1면에 게재했다.[연합뉴스]

김정은, 베트남 방문 마치고 평양 도착 (서울=연합뉴스) 북한 노동당 기관지 노동신문은 5일 김정은 국무위원장이 5일 새벽 베트남 방문을 마치고 평양에 도착했다는 기사를 사진과 함께 1면에 게재했다.[연합뉴스]

김정은 북한 국무위원장이 2차 북·미 정상회담과 베트남 공식방문을 마치고 5일 오전 3시 평양으로 귀환했다. 북한 매체들은 이날 “김정은 동지께서 베트남 사회주의 공화국에 대한 공식 친선방문을 성과적으로 마치고 3월 5일 전용 열차로 조국에 도착했다”며 “새벽 3시 환영곡이 울리는 가운데 전용 열차가 평양역 구내에 서서히 들어섰다”고 전했다.
 
5일 김정은 국무위원장이 평양역에 도착한 가운데 평양역 전자시계가 3시8분을 가리키고 있다. [노동신문]

5일 김정은 국무위원장이 평양역에 도착한 가운데 평양역 전자시계가 3시8분을 가리키고 있다. [노동신문]

눈길을 끈 건 김 위원장의 평양 도착 시간이다. 오전·오후 도착이 아닌 새벽 귀환을 택했기 때문이다. 노동신문에 실린 김 위원장의 평양역 도착 사진에서 평양역 전자시계는 오전 3시 8분을 가리키고 있다. 김 위원장이 베트남 하노이 현지에서 2일 오후 12시 38분(한국시간 오후 2시 38분)쯤 떠나 약 60시간 30분 만에 평양에 도착했다. 
 
김정은은 왜 새벽 귀환을 택했을까. 김 위원장의 ‘새벽 귀환’은 집권 후 6차례의 해외 방문에서 처음 있는 일이다. 
김 위원장은 지난해 3월과 올 1월, 각기 1차·4차 방중 때 전용 열차를 이용해 평양-베이징을 다녀왔는데, 모두 베이징에서 오후 3시쯤 출발해 24시간 만인 다음날 오후 3시를 전후해 평양에 당도했다. 지난해 5월과 6월, 각기 2차·3차 방중 때는 전용기를 이용했으며 평양에 오후 도착했다. 지난해 6월 싱가포르 북·미 정상회담 때도 마찬가지다.  
그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

 
북한 최고지도자의 평양 귀환은 북 주민들에게 그 자체로 상징적인 일이다. 그래서 장시간 열차를 이용하더라도 주민들의 대대적인 환영 분위기 조성을 고려해 귀환 시간을 정한다는 게 대북 전문가들의 설명이다. 이번 베트남 방문도 당초 2일 하노이 일정을 정상적으로 소화했다면 5일 오전 8~9시쯤 도착하는 일정이었다. 하지만 하노이 출발 시간을 앞당기면서 새벽 귀환이 이뤄졌다.      
 
이 때문에 이례적 새벽 귀환이 2차 북·미 정상회담 결렬 상황을 의식한 것 아니냐는 해석이 나온다. 이날 노동신문과 조중통은 김 위원장이 베트남 공식 친선방문을 성과적으로 마치고 돌아왔다고 보도했으나 결렬된 2차 북·미 정상회담에 대한 언급은 단 한 줄에 불과했다. “세계의 커다란 관심과 이목이 쏠린 가운데 제2차 조미(북미) 수뇌회담과 베트남사회주의공화국에 대한 방문을 성과적으로 마치고 돌아오시는 경애하는 최고영도자 동지를 맞이하기 위하여 역 구내에 달려 나온 군중들은 축하의 인사를 드릴 시각을 기다리고 있었다”면서다. 회담 결과에 대해선 최소한의 언급만 한 것이다.
김정은 국무위원장이 5일 오전 3시께 평양역에 도착한 뒤 환영 인파와 악수를 나누고 있다. [노동신문]

김정은 국무위원장이 5일 오전 3시께 평양역에 도착한 뒤 환영 인파와 악수를 나누고 있다. [노동신문]

 
아울러 결렬된 2차 정상회담 결과를 희석하기 위해 새벽 귀환을 택했다는 분석도 있다. 평양-하노이까지 왕복으로 장장 126시간가량 이르는 열차 여정을 통해 김 위원장의 밤낮으로 노고를 선전하는 효과를 노렸다는 것이다. 전현준 한반도평화포럼 부이사장은 "지난달 23일 김 위원장이 출발 당시 대대적인 환송 분위기를 만들면서 북미 담판에서 자신하는 모습이었다"며 "하지만 마땅한 결과를 내지 못하자 회담 결과보다는 밤새도록 인민들을 위해 야전 열차를 탔다는 식의 선전에 초점을 둔 것 같다"고 분석했다.  
 
백민정 기자 baek.minjeong@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.