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中, 너도나도 논에서 게 키우자···온실가스 3.4배 확 늘었다

중국 농촌에서 양식하는 게 [사진 유엔 식량농업기구(FAO) ]

중국 농촌에서 양식하는 게 [사진 유엔 식량농업기구(FAO) ]

중국에서 논에다 물을 채워 양식장으로 바꾸는 작업이 대대적으로 벌어지는 바람에 온실가스 배출이 대폭 늘었다는 연구 결과가 나왔다.
같은 면적의 논에 비해 온실가스 배출이 3.4배로 늘어났다는 것이다.
 
강호정 연세대 건설환경공학과 교수와 중국과학원 토양과학연구소, 영국 뱅거대 연구팀은 5일 국제학술지 네이처 자매지인 ‘네이처 기후변화(Nature Climate Change)’에 게재한 논문을 통해 "양식어업 최대 국가인 중국에서는 757만㏊의 양어장이 있고, 여기서 배출되는 온실가스인 메탄은 논·습지·호수에서 배출되는 메탄 1억1300만t의 36%가 넘는다"고 밝혔다.
시장으로 내 보내기 위해 묶어놓은 중국 양식 게 [사진 유엔식량농업기구(FAO)]

시장으로 내 보내기 위해 묶어놓은 중국 양식 게 [사진 유엔식량농업기구(FAO)]

연구팀은 "인구가 늘고 해산물 수요가 꾸준히 증가하면서 세계 각국에서는 양식업이 급증하고 있다"고 지적했다.
특히, 중국의 경우 중서부(장쑤성 부근) 지역에서 게 (Crab) 등의 수요가 급증하면서 농부들이 논을 양식장으로 바꾸는 사례가 크게 늘었다는 것이다.
 
연구팀 분석 결과, 이산화탄소로 환산한 온실가스 배출량은 논 1㏊당 8.15t이던 것이 양어장으로 바뀌면서 28t으로 늘었다.
메탄 발생량이 많이 늘어난 탓이다.
메탄은 온난화 지수(Global Warming Potential)가 이산화탄소의 25배여서 같은 양이라도 메탄으로 배출되면 25배가 배출된 것으로 환산한다.
 
강 교수는 "메탄 발생이 늘어난 것은 양식장에서 사료를 뿌린 탓"이라며 "사료 찌꺼기가 바닥에 쌓이면서 메탄 발생을 부추긴다"고 말했다. 논에서도 메탄이 발생하지만, 양식장에서는 1년 내내 물을 채워둬 메탄 발생이 늘었다는 것이다.
중국 게 양식장 [사진 유엔 식량농업기구(FAO)]

중국 게 양식장 [사진 유엔 식량농업기구(FAO)]

논문에서는 또 전 세계적으로 양식업에서 발생하는 메탄의 양이 상당하다는 것을 최초로 밝혀냈다.
중국을 비롯해 전 세계 양식업 규모가 큰 21개국을 조사한 결과, 양식장에서 배출되는 메탄의 양은 2014년 기준으로 연간 6040만t으로 인간 활동으로 배출되는 전체 메탄의 1.82%를 차지했다.
 
강 교수는 “메탄 발생을 줄이려면 양식장 물속에 산소를 불어 넣는 폭기 장치를 설치해야 한다”고 말했다.
 
하지만 산소를 공급하는 과정에서 에너지가 소비되고, 또 다른 온실가스가 배출될 가능성은 여전히 남는다.
 
강찬수 환경전문기자kang.chansu@joongang.co.kr
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