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한·일 사시 첫 동시합격…마지막 사법연수원생 조우상

유일한 50기 사법연수생 조우상씨(왼쪽)가 4일 경기도 고양시 사법연수원에서 열린 ‘제50기 사법연수생 임명식’에서 교수진에 인사하고 있다. [연합뉴스]

유일한 50기 사법연수생 조우상씨(왼쪽)가 4일 경기도 고양시 사법연수원에서 열린 ‘제50기 사법연수생 임명식’에서 교수진에 인사하고 있다. [연합뉴스]

“저 하나 때문에 수십 명의 교수님이 한자리에 모여 임명장을 주시니 얼떨떨합니다.”
 
법조 엘리트로 구성된 사법연수원 교수진의 개인 교습을 받게 될 사람이 있다. 4일 사법연수생 마지막 기수(50기)로 홀로 입소한 조우상(33·사진)씨가 그 주인공이다. 조씨를 끝으로 연수원은 더 이상 사법시험 합격자를 받지 않는다.
 
조씨는 한·일 사시에 모두 합격한 이력으로 화제가 됐다. 그는 서울에서 태어나 경복고를 졸업한 뒤 2005년 일본 게이오대 법률학과로 유학을 갔다. 도쿄대 로스쿨을 거쳐 2011년 일본 신사법시험에 합격했지만 여기에 그치지 않았다. 한국 사시에도 도전해 2015년 11월 최종 합격했다. 당시 30세. 군 복무를 미룰 수 없어 군대에 다녀와 보니 연수원 입소자는 자신만 남게 됐다.
 
조우상. [뉴스1]

조우상. [뉴스1]

법조인을 꿈꾼 계기가 있나.
 
“무역업을 하시는 아버지는 아들이 경영이나 경제학부에 진학해 일을 이어받기를 원하셨지만 내 생각은 달랐다. 인생의 모든 일에는 룰(rule)이 존재한다. 훗날 경영이나 다른 일을 하게 되더라도 이 룰을 알아야 무엇이든 잘 할 수 있지 않을까 싶어 법대 진학을 결정했다.”
 
왜 한·일 양국 사법시험에 모두 도전했나.
 
“항상 남과 다른 걸 해보고 싶었다. 한국과 미국 변호사 자격증을 모두 가지고 있는 사람들은 꽤 있지만 일본은 한 명도 없는 것으로 안다. 로스쿨을 다니면서 한국 사시 문제를 보고 내 가능성의 최대치에 도전해보고 싶었다.”
 
유튜브에 공부 방식에 대해 연재하고 공부에 관한 책도 냈다.
 
“5~6년의 수험 생활을 거치며 낙방도 많이 했다. 고등학교 때 반에서 13등 정도로 그리 잘하는 편은 아니었고, 공부하는 만큼 결과가 나오는 스타일이다. 텔레비전 끊고 스마트폰 어플도 지우고 나중에는 하루에 10시간 정도 공부를 했는데, 방이 감옥으로 느껴질 정도였다. 공부로 고생을 많이 해보니 남들한테 도움이 되고 싶었다.”
 
왜 그렇게 절실하게 살았나.
 
“법조인이 아니면, 사시에 붙지 않으면 내 인생이 시작되지 않을 거라는 느낌이 들었다. 미친 듯 달리다 보니 중간에 다른 길로 빠질 수도 없었다. 일본 시험은 한번에 붙었지만 한국 시험은 번번이 낙방했는데 뒤돌아보니 내가 나태해졌더라. 그냥 한 번 해볼까 하는 식으로 준비하면 절대 성공하지 못한다.”
 
마지막 입소자로 주목을 받게 됐지만 그것이 꼭 조씨에게 유리한 일만은 아니다. 법조계에서 동기가 한 명도 없기 때문이다. 그래도 조씨는 환히 웃었다.
 
“내가 갖지 못한 걸 탓하면 스트레스만 받잖아요. 그 시간에 남들과 다른 걸 어떻게 만들어낼까 고민해야죠.”
 
박사라 기자 park.sara@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.