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‘플라스틱 코리아’…쓰레기 수출국 오명 벗을 수 있을까

유럽의 플라스틱·고무 생산자 협회인 유로 맵(Euro-map)은 한국의 2020년 플라스틱 소비량을 ‘753만9000t’으로 예측했다. ‘전 세계 63개국의 플라스틱 수지 생산·소비 보고서’(2016년)를 통해서다. 보고서는 한국의 2020년 인구수를 5166만7000명으로 추산했다. 단순 계산하면 한국인 1인당 1년에 145.9㎏의 플라스틱을 소비하는 셈이 된다. 이는 일본(71.5㎏)의 두배 수준이고, 63개국 중 벨기에(177.1㎏)·대만(154.7㎏)에 이어 3위다.
 
지난해 4월 국내에서 폐비닐 수거 중단 사태가 일어났다. 전 세계 폐기물의 56%를 수입하던 중국의 폐기물 수입중단 조치 등에 따른 영향이었다.  
 
중국의 이런 정책 변화는 81분짜리 다큐멘터리 영화 한 편으로 시작됐다. 왕지우랑(王久良) 감독의 2016년 작품 ‘플라스틱 차이나’(塑料王國)다. 영화는 폐플라스틱 처리 공장이 삶의 터전인 산둥성(山東省) 시골 마을 주민들의 얘기를 담았다. 오염된 환경 속에서 병까지 얻어가며 일하지만 빈곤한 삶은 바뀌지 않는 불편한 현실이 준 경각심은 컸다.
 
[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

[그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr]

국내에선 지난해 폐비닐 수거 중단 사태를 계기로 ‘제로(0) 웨이스트(waste)’ 운동이 본격화되고 있다. 쓰레기 없는 삶을 지향하는 운동이다. 서울시내 2곳의 제로 웨이스트 숍이 운영 중이다. 식료품·생활용품 판매점이면서 카페인 이들 매장에서는 나무 볼펜, 대나무 칫솔, 스테인리스 빨대 등 플라스틱 대체상품을 구매할 수 있다. 견과류·곡물류 등도 원하는 만큼 g(그램)단위로 살 수 있다.
 
환경부에 따르면 국내 생활 플라스틱 폐기물의 하루 평균 배출량은 2016년 5488t에서 2017년 8164t으로 48.8% 증가했다.  
 
국제 환경보호 단체인 그린피스는 처리 한계를 넘은 국내 폐플라스틱이 동남아시아 지역으로 수출되고 있는 점에 주목하고 있다. 지난 2017년 중국의 폐기물 수입 중단 조치 이후 이런 흐름은 더욱 두드러졌다.
 
관세청의 수출입 무역통계 자료를 보면 한국의 폐플라스틱은 태국·필리핀·인도네시아로 흘러 들어가고 있다. 태국의 경우 한국산 폐플라스틱을 2017년 604.2t 수입했지만, 지난해에는 6864.4t으로 10배 이상 늘었다. 같은 기간 ‘쓰레기 불법 수출’ 문제가 발생한 필리핀은 99%, 인도네시아는 49%씩 각각 한국산 폐플라스틱 수입량이 증가했다.
 
전문가들은 발생량 자체를 줄여야 한다고 지적했다. 오태현 대외경제정책연구원 전문연구원은 “폐플라스틱은 전 세계적으로 규제하는 추세”라며 “기업의 불필요한 포장재 사용을 지양하고, 플라스틱을 대체하는 친환경 제품 개발이 필요하다”고 말했다. 유럽연합(EU)은 기존 ‘생산→유통·소비→분리·배출→수거→폐기’의 선형경제에서 생산단계 재활용(재생)을 고려하는 순환경제로 패러다임을 전환하고 있다. 
 
평택·인천=김민욱·심석용 기자 kim.minwook@joongang.co.kr
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