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웜비어 부모, 트럼프 강력 비판 "김정은과 사악한 정권 책임"

북한에 억류됐다가 석방된 후 숨진 미국 대학생 오토 웜비어의 부모가 김정은 북한 국무위원장을 비난하는 성명을 발표했다.
 
웜비어 사건을 "나중에 알았다"는 김 위원장의 해명에, 도널드 트럼프 미국 대통령이 "그 말을 믿는다"고 답하자 강하게 반발한 것이다.
 
북한에서 체제전복혐의로 재판을 받은 오토 웜비어. [AP=연합뉴스]

북한에서 체제전복혐의로 재판을 받은 오토 웜비어. [AP=연합뉴스]

웜비어 부모는 1일(현지시간) 성명에서 "이번 정상회담 과정에서 우리는 예의를 지켜왔다. 이제는 목소리를 높여야 한다"면서 "김정은과 그의 사악한 정권이 우리 아들의 죽음에 책임이 있다"고 말했다.
 
그들은 "김 위원장과 그의 사악한 정권은 상상할 수 없는 잔인함과 비인간성에 대한 책임이 있다"며 "어떠한 변명이나 과장된 칭찬도 그것을 바꿀 수 없다"고 비판했다.
지난해 6월 북한에 장기간 억류됐다가 송환된 뒤 사망한 오토 웜비어의 아버지 프레드 웜비어. [AP=연합뉴스]

지난해 6월 북한에 장기간 억류됐다가 송환된 뒤 사망한 오토 웜비어의 아버지 프레드 웜비어. [AP=연합뉴스]

 
웜비어는 2016년 1월 평양 방문 도중 호텔에서 선전 현수막을 훔치려 한 혐의로 체포돼 15년의 노동교화형을 선고받았다. 억류 17개월 만에 풀려나 2017년 6월 미국으로 돌아왔으나 의식불명 상태로 있다가 엿새 만에 숨졌다.
 
북한 여행중 억류됐다가 사망한 미국 대학생 오토 웜비어가 2017년 6월 13일 본국으로 송환될 당시의 모습. [AP]

북한 여행중 억류됐다가 사망한 미국 대학생 오토 웜비어가 2017년 6월 13일 본국으로 송환될 당시의 모습. [AP]

웜비어 부모는 그가 석방된 후 고향인 신시내티로 돌아왔을 때 "이미 장님이고 귀머거리였다"면서 "그는 이상한 소리를 내며 격렬히 꿈틀거렸다"고 말했다.
 
트럼프 대통령은 지난달 28일 2차 북미정상회담 결렬 후 가진 기자회견에서 "김 위원장이 (웜비어) 사건을 나중에 알았다고 말했다. 그의 말을 믿겠다"며 "워낙 큰 국가이고 많은 사람이 감옥, 수용소에 있다 보니 일일이 모른다. 김 위원장은 구체적인 인물에 대해 몰랐다"라고 발언해 거센 반발을 불렀다.

 
미 정계에서도 트럼프 대통령의 반응에 대한 비판이 쏟아졌다. 낸시 펠로시 하원의장은 "트럼프 대통령이 블라디미르 푸틴 러시아 대통령이나 김정은 위원장과 같은 '깡패들(thugs)'을 믿는 것은 문제가 있다"고 비판했고, 민주당의 밴 홀런 상원의원은 "김정은에게 미국민을 고문하고 살해할 수 있는 '자유권'(free pass)을 줄 수는 없다"라고 말했다. 
 
홍지유 기자 hong.jiyu@joongang.co.kr 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.