preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기

트럼프 ‘코언 악몽’ 발등의 불, 북핵 재협상은 뒷전으로

하노이 노딜 이후
제2차 북·미회담을 마친 도널드 트럼프 미국 대통령이 지난달 28일(현지시간) 워싱턴 백악관에 도착해 전용헬기 마린원에서 내리고 있다. [AP=연합뉴스]

제2차 북·미회담을 마친 도널드 트럼프 미국 대통령이 지난달 28일(현지시간) 워싱턴 백악관에 도착해 전용헬기 마린원에서 내리고 있다. [AP=연합뉴스]

도널드 트럼프 미국 대통령이 2차 북·미 정상회담의 결렬에 대해 “김정은 북한 국무위원장과의 대화가 잘 풀리지 않았다”고 밝혔다. 트럼프 대통령은 지난달 28일(현지시간) 베트남 하노이에서 북·미 정상회담을 마친 뒤 폭스뉴스와의 인터뷰에서 “아무것에도 서명하지 않았다”며 이같이 밝혔다. 트럼프 대통령은 “나는 우리가 아주 좋은 이틀을 보냈다고 생각한다”면서도 “하지만 나는 어쩌면 우리 둘 다 준비가 안 돼 있었다고 생각한다”고 말했다.
 
트럼프 대통령은 북한의 비핵화 보따리를 놓곤 “특정 구역에서만 비핵화를 하려 했다”고 거듭 설명했다. 그는 또 “이것(합의문 서명)은 우리나라에 좋지 않았을 것”이라며 “솔직히 그(김 위원장)도 똑같은 방식으로 생각했을 수 있다. 아마도 그랬을 수 있다”고 말했다.
 
트럼프 대통령은 김 위원장에 대해선 “그는 다른 종류의 남자”라고 평가했다. 앞서 회담이 결렬된 뒤 기자회견에서 김 위원장을 “기질이 강한 인물”로 표현했는데 같은 맥락으로 보인다. 트럼프 대통령은 비핵화 협상 전망과 관련해선 “뭔가 일어날 것이다. 좋은 일일 것”이라며 낙관적으로 봤다. 김 위원장이 핵 실험과 미사일 발사 실험을 하지 않겠다고 밝혔다는 점도 재차 강조했다.
 
트럼프 대통령은 인터뷰에서 김 위원장에 대해 발언 수위는 조절했지만 “대화가 잘 풀리지 않았다”며 속내 또한 드러냈다. 대화가 잘 풀리기 위해서는 김 위원장이 완전한 비핵화 조치를 들고 와야 한다는 메시지를 던졌다는 분석이다.
 
마이크 폼페이오 미 국무장관도 북한의 완전한 비핵화 조치를 요구했다. 북·미 정상회담이 끝난 뒤 필리핀을 찾은 폼페이오 장관은 1일 기자회견에서 “그들이 내놓으려고 준비한 것의 전체 범위에 관해 여전히 전적으로 명확하지는 않다”고 말했다. 폼페이오 장관은 또 “트럼프 대통령은 북한이 기본적으로 전면적인 제재 완화를 요구했다고 말했는데 그게 맞다”고 강조했다.
 
이에 앞서 이용호 북한 외무상은 이날 심야 기자회견에서 “우리가 요구하는 것은 전면적인 제재 해제가 아니고 일부 해제”라고 주장해 트럼프 대통령의 “전면적 제재 해제 요구” 발언을 반박했다. 그러자 폼페이오 장관이 “전면적 제재 완화 요구가 맞다”며 이 외무상의 주장을 재반박한 것이다. 트럼프 대통령은 하노이 정상회담 결렬 후 협상을 중단할 의사는 밝히지 않았지만 그렇다고 협상에 다시 올인할 의지도 피력하지 않았다. 당장 발등의 불인 국내 정치에 신경이 쏠려 있기 때문 아니냐는 관측이 나온다.
 
마이클 코언. [AP=연합뉴스]

마이클 코언. [AP=연합뉴스]

트럼프 대통령이 2차 북·미 정상회담을 하던 지난달 27~28일 이틀간 워싱턴DC에선 마이클 코언의 미 하원 청문회가 진행됐다. 트럼프의 옛 개인 변호사였던 코언은 특검이 진행 중인 트럼프의 ‘러시아 스캔들’ 수사와 관련해 “트럼프가 지난 대선에서 승리하기 위해 러시아와 유착했다”고 폭로해 파장이 증폭되고 있다.
 
이에 대해 미국 내에서는 코언 변수가 노딜 회담으로 이어지는 데 역할을 했을 것이란 분석도 나오고 있다. 궁지에 몰린 트럼프 대통령이 외교적 성과를 통해 위기 국면을 타개하고자 했지만 여의치 않자 어중간한 비핵화 합의보다는 노딜이 낫다고 판단했을 거란 얘기다. ABC뉴스도 “트럼프 대통령은 폭발적인 증언으로부터 대중의 관심을 돌리기 위해 보다 큰 헤드라인이 필요했을 것”이라고 전했다.
 
코언은 오는 6일에도 의회에 출석해 추가로 비공개 증언을 할 예정이다. 코언의 추가 발언 강도에 따라 트럼프 대통령의 입지가 흔들릴 수 있다. CNN이 “현대 역사상 가장 주목할 만한 청문회”라고 평가하는 이유도 이 때문이다.
 
북·미 정상회담이 열리던 중에도 미 전역의 관심은 코언의 입에 쏠렸다. 미국 현지시간으로 지난달 27일 주요 방송을 통해 생중계된 코언의 하원 첫 공개 청문회는 1400만여 명이 지켜봤다고 한다. CNN은 트럼프 대통령과 김 위원장의 역사적 핵 담판이 시작된 순간까지도 코언의 청문회를 긴급 뉴스로 내보냈다.
 
트럼프 대통령은 회담이 결렬된 직후 연 기자회견에서도 ‘코언 악몽’을 피하지 못했다. 관련 질문이 나오자 그는 “중요한 회담 와중에 가짜 청문회를 하는 건 정말로 끔찍한 일”이라며 코언의 발언이 “모두 거짓말이었다”고 목소리를 높였다.
 
이처럼 워싱턴DC에 복귀한 트럼프 대통령에겐 국내 정치가 최우선 과제여서 향후 북핵 협상은 장기전으로 갈 수밖에 없을 것이란 관측이 나오고 있다. 특히 김 위원장과의 담판이라는 전략적 카드마저 무산됨에 따라 트럼프는 내치와 외교 모두에서 타격을 받게 됐다는 게 외신들의 분석이다. 이정철 숭실대 정치외교학과 교수는 “트럼프 대통령이 스몰딜 수준의 합의문을 가져 갔더라면 정치적 입지가 더욱 줄어들었을 것”이라며 “당분간은 트럼프 대통령이 국내 정치에 집중하는 가운데 북한과는 비공개 협상을 이어간 뒤 하반기쯤 대화가 본격화할 것 같다”고 내다봤다.
 
북·미 대화가 당분간 소강 상태에 빠질 것이란 전망은 톱다운(top-down·정상 간 결정) 방식의 영향 탓도 있다. 회담 결렬도 정상 간 결정에 의한 것인 만큼 서로의 입장을 조기에 전환시키기가 쉽지 않기 때문이다. 신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 “트럼프 대통령이 협상을 리셋했다고 본다”며 “북한으로 하여금 핵을 보유할 것인지, 경제적 번영을 택할 것인지 양자택일하라는 전략으로 가려는 것 같다”고 분석했다.
 
백민정·황수연 기자 baek.minjeong@joongang.co.kr
관련기사

구독신청

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

중앙일보 핫 클릭

PHOTO & VIDEO

shpping&life

뉴스레터 보기

김민석의 Mr. 밀리터리 군사안보연구소

군사안보연구소는 중앙일보의 군사안보분야 전문 연구기관입니다.
군사안보연구소는 2016년 10월 1일 중앙일보 홈페이지 조인스(https://news.joins.com)에 문을 연 ‘김민석의 Mr. 밀리터리’(https://news.joins.com/mm)를 운영하며 디지털 환경에 특화된 군사ㆍ안보ㆍ무기에 관한 콘텐트를 만들고 있습니다.

연구소 사람들
김민석 소장 : kimseok@joongang.co.kr (02-751-5511)
국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.