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트럼프 “속도 중요하지 않다” 섣불리 북에 양보 땐 여론 악화 우려

도널드 트럼프 대통령은 28일 오전 김정은 북한 국무위원장과의 북·미 단독 정상회담에 들어가기에 앞서 모두 발언에서 “속도는 중요하지 않다”고 말했다. 그는 “서두르지 않을 것”이라고 거듭 말하면서 “올바른 합의를 이끌어내는 것이 더 중요하다”고 강조했다. 이때까지만 해도 신중하게 회담을 진행하겠다는 뜻으로 읽혔다. 그러나 이날 정상회담이 결국 합의문도 내지 못하고 끝나면서 트럼프 대통령의 발언은 일종의 복선이었다는 해석이 지배적이다.
 
트럼프 대통령은 회담이 결렬된 후 연 기자회견에서 “내가 원하면 100% 서명할 수 있었다. 합의문도 있었다”면서도 “그런데 준비가 안 됐다고 봤다. 서두르기보다는 올바른 결정을 내린 것이 맞는다고 생각한다”고 말했다. 결국 자신의 판단에 따라 협상을 중단했다는 얘기다. 신범철 아산정책연구원 안보통일센터장은 “트럼프 대통령은 최상의 결과를 가져오지 않는 한 북한과 합의를 볼 생각이 전혀 없다는 것을 분명히 밝혔다”고 분석했다.
 
트럼프 대통령이 북한의 비핵화를 놓고 장기전에 들어간 데는 미국 국내의 정치 상황도 영향을 미친 것으로 관측된다. 베트남 하노이에서 북·미 정상회담이 진행되는 동안 미국에선 그의 개인 변호사이자 해결사(fixer) 역할을 했던 마이클 코언이 의회 청문회에 출석했다. 코언은 청문회에서 트럼프 대통령을 “인종차별주의자이며 사기꾼, 협잡꾼”이라고 비난하면서 그에게 불리한 내용을 폭로했다.  
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이날 CNN을 비롯한 미국의 주류 언론은 물론 친트럼프 성향의 폭스뉴스까지 북·미 정상회담보다 코언 청문회에 더 주목했다. 
 
트럼프 대통령이 북·미 정상회담 결렬을 설명하는 이날 기자회견장에서도 코언의 증언에 대한 질문이 나왔다. 트럼프 대통령은 “정상회담 중간에 그런 청문회를 한다는 것은 있을 수 없는 일이다. 옳은 일이 아니다”고 노골적으로 불만을 드러냈다.
 
이 때문에 트럼프 대통령은 국내에서 정치적 악재가 불거지는 상황에서 북한을 상대로 대북제재 완화라는 상응 조치를 내줬다간 더욱 여론의 압박을 받을 것을 우려했다는 분석이 나온다. 트럼프 대통령에겐 내년 재선 도전이 최대의 관심사다. 당초엔 북·미 합의문을 만들어내 자신의 최고 치적으로 내세우려고 했지만, 미국 국내 정치라는 변수를 만나자 회담 결렬이라는 충격적 카드를 내놓은 것 아니냐는 얘기다. 트럼프 대통령은 이날 기자회견에서 “현재 제재가 유지되고 있다. 제재가 하나도 해제되거나 완화된 게 없다”고 강조했다.
 
박원곤 한동대 지역학과 교수는 “트럼프 대통령으로서는 좋건 싫건 북한의 비핵화를 확실히 못 박을 수 있는 합의안을 들고 가야만 할 상황에 놓였던 셈”이라며 “트럼프 대통령은 그렇다고 판을 다 깰 생각은 없는 것처럼 보인다”고 말했다. 트럼프 대통령은 “이날 협상은 우호적으로 마무리됐다”며 “악수도 하고 마무리했다. 김정은, 북한과 계속 좋은 친구 관계를 유지할 것”이라고 말했다. 협상 재개 시점을 묻는 말에 “조만간 협상이 열릴 수도 있고 시간이 지나야 협상이 열릴 수도 있지만 조만간 이뤄지길 바란다”고 말했다. 세라 허커비 샌더스 백악관 대변인도 성명에서 “양측은 미래에 만날 것을 고대하고 있다”고 밝혔다.  
 
그러나 ‘회담 재개 기대’ 발언은 현재로선 외교적 언사로 보인다. 트럼프 대통령은 속도는 중요하지 않다고 반복했는데 이는 향후 북·미 실무진이 비핵화 협상을 이어 나가면서 자신이 만족할 합의문을 가져올 때까지 기다리겠다는 버티기 전략이 된다. 비핵화 협상을 깨지도 않지만 그렇다고 먼저 움직이지도 않겠다는 태도로 풀이된다. 마이크 폼페이오 국무장관도 “김 위원장은 준비가 돼 있지 않았다. 시간이 오래 걸릴 것이라고 생각한다”고 북한을 압박해 트럼프 대통령을 거들었다.  
 
이철재 기자 seajay@joongang.co.kr
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