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검찰, 손혜원 부친 독립유공자 선정 의혹 수사

부동산 투기 의혹을 받고 있는 손혜원 의원이 지난 23일 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 예정지에서 기자회견을 하고 있다. 프리랜서 장정필

부동산 투기 의혹을 받고 있는 손혜원 의원이 지난 23일 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 예정지에서 기자회견을 하고 있다. 프리랜서 장정필

무소속 손혜원 의원의 ‘목포 부동산 투기 의혹’을 수사하는 검찰이 손 의원 부친의 독립유공자 선정 과정 등 제기된 의혹 전반으로 수사를 확대하고 있다.

 
서울남부지검 관계자는 “손 의원 부친의 독립유공자 선정 과정 등의 구체적인 사실관계를 파악할 것”이라며 “기존 수사를 맡은 형사6부(김영일 부장검사)에 관련 고발 사건을 배당하고 구체적인 수사 일정을 검토 중”이라고 27일 밝혔다.
 
손 의원 부친인 고(故) 손용우 선생은 작년 8월 독립유공자로 선정됐다.
 
손용우 선생은 1940년 서울에서 일제의 패전을 선전하다 체포돼 징역 1년 6개월을 받았으나 광복 후 조선공산당에서 활동한 이력 때문에 보훈심사에서 6차례 탈락했다. 이후 작년 7번째 신청 만에 독립유공자로 선정됐다.
 
그러나 7번째 신청을 앞두고 손 의원이 당시 피우진 국가보훈처장을 의원실에서 만난 사실이 드러나면서 특혜 의혹이 불거졌다.
 
당시 자유한국당 이양수 원내대변인은 논평을 통해 “손 의원이 국회의원 신분일 때 부친에 대한 건국훈장 수여가 손쉽게 결정됐다”며 의혹을 제기했다. 시민단체 정의로운 시민 행동은 손 의원을 부정청탁금지법 위반, 직권남용 등의 혐의로 고발하기도 했다.
 
보훈처는 “개선된 독립유공자 포상 심사기준에 따라 정상적으로 유공자 선정이 진행됐다”며 관련 의혹을 전면 부인하고 있다.
 
검찰은 또 손 의원이 다른 기관에서 일하던 특정 전문가를 국립중앙박물관에도 일하도록 압박했다는 의혹도 수사한다는 방침인 것으로 전해졌다.
 
이에 따라 ‘목포 부동산 투기 의혹’이 지난달 처음 불거진 이후 손 의원에게 제기된 의혹 대부분이 검찰 수사에서 사실 여부가 가려질 것으로 예상한다.
 
검찰은 손 의원의 목포 근대역사문화 공간 내 부동산 투기 의혹을 수사하면서 지난 19일 문화재청과 목포시청을 압수수색 하는 등 수사에 속도를 내고 있다.
 
검찰은 압수수색에서 확보한 자료 분석을 토대로 문화재청 관계자 등을 불러 조사한 것으로 알려졌다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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