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'태국서만 LPGA 3승' 양희영 "코스가 사랑스러워"

양희영. [AP=연합뉴스]

양희영. [AP=연합뉴스]

 
양희영(30)이 미국여자프로골프(LPGA) 혼다 타일랜드의 '여왕'으로 거듭났다. 자신도 세 차례나 우승한 코스에 대한 남다른 애정을 보였다.
 
양희영은 24일 태국 촌부리의 시암 골프장에서 열린 LPGA 혼다 LPGA 타일랜드 최종 라운드에서 6타를 줄여 합계 22언더파로 호주 교포 이민지(22·21언더파), 스페인의 카를로타 시간다(29·20언더파)를 극적으로 제치고 정상에 올랐다. LPGA 개인 통산 4번째 우승이었다. 2015년과 2017년에 이 대회 정상에 올랐던 양희영은 통산 세 번째 우승으로 혼다 타일랜드 대회 통산 최다 우승자로도 기록됐다. 우승 상금은 24만 달러(2억7000만원).  
 
살얼음판 같은 승부에서 거둔 우승이었다. 최종 라운드 전반 9개 홀 중 6개 홀에서 버디를 낚은 양희영은 천둥, 번개가 치는 악천후로 1시간 가량 경기가 중단된 뒤 잠시 흔들렸다. 같은 챔피언 조에서 경기한 이민지와 15번 홀(파4)에서 칩샷으로 이글을 기록한 시간다가 양희영을 압박했다.
 
20언더파 공동 선두를 내준 양희영은 16번 홀(파3)에서 다시 기세를 잡았다. 그린 바깥 홀 7m 거리에서 시도한 버디 퍼트를 성공시켰다. 함께 경기를 치른 신지은(27)이 다가가 손을 맞잡았을 만큼 환상적인 퍼트였다.
 
이후 17번 홀(파4)에서 파 세이브에 성공한 양희영은 18번 홀(파5)에서 두 번째 샷을 홀 5m에 붙이고 버디를 성공시켰다. 이민지가 이 홀에서 이글 퍼트를 시도했지만 짧았다. 결국 양희영이 우승에 성공했다.
 
우승을 확정한 뒤 양희영은 "솔직히 너무 긴장됐다. 특히 막판 3개 홀에서 그랬다. 끝내기까지 힘들었다. 그러나 인내심을 가졌고, 최선을 다했다. 최고의 하루를 보냈다. 매우 행복하다"며 소감을 밝혔다. 그는 마지막 퍼트 상황에 대해 "어렵게 하지 않으려 했다. 좋은 퍼트를 했고, 매우 행복했다"고 말했다. 양희영은 세 차례나 우승한 혼다 타일랜드에 대해 "여기 오면 단지 즐기게 된다. 이 곳 코스를 사랑하고, 이 대회를 사랑한다"며 애정을 드러냈다.
 
김지한 기자 kim.jihan@joongang.co.kr
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