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로마시대 '백수의 왕'이었던 곰, 프랑스·독일서 씨마른 이유

기후변화로 고통받는 북극곰 [사진 MBC]

기후변화로 고통받는 북극곰 [사진 MBC]

 
5부작 다큐 '곰' 통해 곰과의 공존을 화두로 던진 김진만 PD
북극·시베리아·캄차카 등 13개 지역 로케이션, 이동거리 9만㎞, 5000시간과 300TB에 달하는 촬영분량.
그리고 시베리아 벌판과 험난한 산길 등 곰이 있는 곳이면 어디든 발길을 내디뎠던 2년의 세월. MBC 5부작 다큐멘터리 ‘곰’은 이런 역경 속에서 탄생했다. 선사시대부터 인간과 역사를 함께 해 온 ‘신화적 동물’ 곰의 다양한 생태를 생생한 UHD 화면에 담아낸 다큐는 인간과 곰의 공존, 이를 가능케 하는 환경의 중요성을 화두로 던지며 18일 막을 내렸다.  
특히 오랜 잠복 끝에 카메라에 담아낸 지리산 올무 반달곰의 ‘기적’은 많은 시청자들의 심금을 울렸다. 올무에 한쪽 다리를 잃은 어미곰이 두 새끼를 낳아 키우는 장면은 위대한 자연의 치유력을 입증하기에 충분했다. 이 밖에 연어를 사냥하는 불곰, 굶주린 채 마을을 배회하는 북극곰에 카메라를 들이대는 위험천만한 작업은 곰에 미치지 않고선 불가능한 일이었다. 말 그대로 2년의 세월을 곰에 미친 채 지냈던 김진만 PD(48)를 만났다. ‘아마존의 눈물’ ‘남극의 눈물’ ‘곤충, 위대한 본능’ 등 많은 명품 다큐를 만들어온 그가 또 다른 모험의 대상으로 곰을 선택한 이유는 뭘까.  
 
5부작 다큐멘터리 '곰'을 만든 MBC 김진만 PD [사진 MBC]

5부작 다큐멘터리 '곰'을 만든 MBC 김진만 PD [사진 MBC]

 
왜 곰이었나.  

"공동제작 건으로 만난 영국 PD가 북극곰 복원 프로젝트를 기획한다고 해서, 우리나라는 반달곰 복원사업을 하고 있다고 했다. 곰 관련 신화로까지 대화가 이어지다 문득 곰 다큐를 해보자는 생각이 들었다. 선사시대부터 인류와 함께 살아온 곰을 통해 환경을 보여주고 싶었다."      

 
곰을 통해 환경을 보여준다는 의미는?  

"곰은 오랫동안 숭배돼온 동물이다. 곰이 사람이 되고 사람이 곰이 되는 신화가 세계 곳곳에 존재한다. 그런 곰이 인간의 욕심과 기후변화로 고통받는 모습을 통해 환경의 중요성을 환기하자는 취지로 시작했다."  

루마니아의 코머네슈티 주민들이 곰가죽을 뒤집어쓰고 춤을 추며 축제를 벌이는 모습. 악운을 날리고 새해의 행운을 기원하는 의미의 오랜 전통이다. [사진 MBC]

루마니아의 코머네슈티 주민들이 곰가죽을 뒤집어쓰고 춤을 추며 축제를 벌이는 모습. 악운을 날리고 새해의 행운을 기원하는 의미의 오랜 전통이다. [사진 MBC]

 
진짜 백수의 왕은 곰, 유럽서 사악한 이미지 씌워 대대적 학살  
러시아 소수민족인 우데게족이 곰을 사냥한 뒤 죽은 곰에게 사과하고 신에게 용서를 비는 장면이 있었다.    

"우대게족은 과거 여진족이다. 세종실록에도 여진족과 곰에 관련한 기술이 나온다. 곰에 납치된 여자가 곰이 된다는 신화가 남아 있다. 곰을 신으로 생각하고 숭배하지만, 생존을 위해 사냥해야 하는 이율배반적 상황이 의식으로 발전했다. 그런 의식은 유럽에도 있고, 아이누족에도 있다."

 
프랑스와 독일에서 곰의 씨가 마른 것에 대해 언급했는데.  

"백수의 왕은 사자가 아닌 곰이다. 로마시대 아프리카에서 사자를 들여와 곰과 싸움을 시켰는데, 대부분 곰이 이겼다. 유럽에선 오래 전부터 곰을 숭배해왔는데, 기독교 관점에서 곰 숭배를 인정할 수 없었다. 프랑크 왕국의 카롤루스 대제는 곰을 이교도 문화의 근원으로 보고 대대적으로 학살했다. 성직자들은 곰에 악마의 이미지를 덧씌웠다. 곰 대신 유럽에는 없는 사자를 동물의 왕 자리에 올려놓았다. 그래서 프랑스와 독일에는 자연상태의 곰이 한 마리도 안남아있다."

 
시베리아 네네츠 유목민 얘기에 많은 분량을 할당한 이유는 뭔가.    

"곰은 곰이고, 인간은 인간이란 신념 하에 곰과 공존하는 부족이다. 곰과의 공존은 껴안고 같이 살자는 얘기가 아니다. 서로의 영역에 침범하지 않고 각자 살아가는 삶의 방식을 네네츠 사람들 얘기를 통해 보여주고 싶었다. 곰들의 땅을 인정하고 침범하지 않으면 자연은 회복된다."    

일본 홋카이도 시레토코 어촌마을에서 인간과 함께 살아가는 곰 [사진 MBC]

일본 홋카이도 시레토코 어촌마을에서 인간과 함께 살아가는 곰 [사진 MBC]

 
점점 피폐해지는 북극곰의 삶, 포악한 습성 탓에 사람도 해쳐   
일본 홋카이도 시레토코 어촌마을도 곰과 함께 살아가던데.    

"인간과 곰이 자연스럽게 공존하는 유일한 땅이다. 네네츠 부족은 곰과 생활근거지가 겹치지 않지만, 여기는 함께 살아간다. 생활영역이 겹치지만 서로 무시한다. 인간은 음식물을 철저히 관리하고, 곰은 풀과 고동을 먹으며 살아간다. 50년간 한 번도 사고가 없었다."  

 
북극곰의 삶은 정말 피폐하던데, 실제 보니 어떤가.  

"기후변화의 직접적 피해를 입는 건 북극곰이다. 촬영감독이 이번에 촬영한 마을을 5년 만에 다시 찾았는데, 해안 활주로가 폐쇄돼 놀랐다고 하더라. 주민들이 잡은 고래를 곰들이 뜯어먹는 장소인 활주로가 차오른 물에 잠겨버린 거였다. 북극곰은 해양 포유류여서, 바닷물 수위가 적정히 유지돼야 하는데 그게 기후변화로 교란되고 있다."        

사람들이 잡은 고래를 뜯어먹으며 굶주린 배를 채우는 북극곰들 [사진 MBC]

사람들이 잡은 고래를 뜯어먹으며 굶주린 배를 채우는 북극곰들 [사진 MBC]

기후변화로 고통받는 북극곰 가족이 마을을 배회하고 있다. [사진 MBC]

기후변화로 고통받는 북극곰 가족이 마을을 배회하고 있다. [사진 MBC]

먹이를 놓고 다툼을 벌이고 있는 북극곰들 [사진 MBC]

먹이를 놓고 다툼을 벌이고 있는 북극곰들 [사진 MBC]

 
이미지와 달리 북극곰은 포악하다. 굶주린 북극곰이 주민들에 해를 끼치기도 하겠다.    

"그렇다. 몸무게가 800㎏까지 나가는 북극곰은 사람을 두려워하지 않는 포악한 맹수다. 북극곰이 귀엽게 묘사된 코카콜라 광고가 왜곡된 이미지를 심어줬다. 북극곰은 배 고프면 마을에 올라와 쓰레기통을 뒤지고, 사람을 해치기도 한다."   

 
쿠릴 호수에서 불곰들이 연어 사냥하는 장면에선 털가죽 아래 근육이 꿈틀대는 것까지 생생하게 묘사해냈다.    

"곰을 가까이서 찍을 기회가 많지 않다. 반달곰은 예민하고 빨라서, 북극곰은 너무 위험해서 그렇다. 불곰은 연어사냥에 열중할 때만 가까이서 찍을 수 있다. 길 안내와 경호를 해주는 레인저에게 최대한 가까이 다가가자고 부탁했다."

 
쿠릴호수에서 연어 사냥을 하다가 몸싸움을 벌이고 있는 불곰들 [사진 MBC]

쿠릴호수에서 연어 사냥을 하다가 몸싸움을 벌이고 있는 불곰들 [사진 MBC]

촬영 한 달 전 레인저 한 명이 불곰에 습격당해 죽었다고 했는데. 

"불곰은 배 고프면 동족끼리 잡아먹는다. 사고는 중국 촬영팀이 왔을 때 일어났다. 비바람에 날아간 가방을 찾으러 레인저 한 명이 숲에 들어갔다가 변을 당했다. 동족을 잡아먹느라 극도로 예민해진 불곰이 갑자기 나타난 레인저의 얼굴을 앞발로 내리쳤다. 때문에 우리도 잔뜩 긴장한 상태로 촬영에 임했다."   

 
쿠릴 호수에서 연어사냥에 나선 불곰을 촬영하고 있는 제작진 [사진 MBC]

쿠릴 호수에서 연어사냥에 나선 불곰을 촬영하고 있는 제작진 [사진 MBC]

총으로 무장한 채 예민한 불곰들로부터 제작진을 보호하는 레인저 [사진 MBC]

총으로 무장한 채 예민한 불곰들로부터 제작진을 보호하는 레인저 [사진 MBC]

 
무법자 곰보다 무서운 엄마곰의 모성, 때 되면 매몰차게 새끼 떼어내 
새끼에게 줄 연어를 뺏기지 않으려, 덩치 큰 무법자 곰에 맞서는 엄마곰의 모성이 대단했다.  

"덩치 큰 숫곰보다 더 무서운 게 엄마곰이다. 모성이 그렇게 대단한 거다. 재밌는 건, 엄마곰이 연어알은 새끼에 양보 안한다는 거다. 알이 차있는 꼬리와 배는 자기가 먹고 나머지를 새끼에게 준다. 새끼가 연어 꼬리를 덥석 물었다가 엄마곰에게 대판 혼나는 장면도 봤다."   

사냥한 연어를 새끼와 함께 나눠먹는 엄마 불곰 [사진 MBC]

사냥한 연어를 새끼와 함께 나눠먹는 엄마 불곰 [사진 MBC]

 
그랬던 엄마곰이 새끼를 독립시킬 땐 매몰차게 떼어놓더라.  

"매몰차게 보이지만 새끼를 위한 거다. 새끼는 엄마곰과 있는 동안 사냥법을 배워 독립해야 생존해갈 수 있다. 엄마곰이 계속 돌봐줄 순 없으니까. 사람도 자식을 너무 끼고 돌면 자식 인생을 망치지 않나. 다 큰 새끼가 엄마곰과 함께 있는 걸 봤는데, 덩치가 커서 짝짓기하는 숫놈인 줄 알았다. 제 때 독립을 못한 건데, 앞으로 생존이 쉽지 않을 거다."

 
한쪽 다리 잃은 채 두 새끼 키우는 지리산 올무곰의 기적  
지리산 올무곰 가족 얘기는 감동적이었다.  

"지리산 반달곰이 올무에 한쪽 다리를 잃은 채 발견돼 수술치료와 재활을 받고 호전됐지만, 임신했는지는 아무도 몰랐다. 자연에 풀어줬는데, 일찍 동면에 들어갔고 움직임도 거의 없어 종복원기술원에서 임신 가능성을 언급했다. 큰 수술을 받고 출산한다는 게 이해가 안갔지만, 계속 관찰한 종복원기술원이 새끼 소리가 난다고 해서 바로 잠복에 들어갔다. 200m 떨어진 곳에 텐트를 치고 두 달간 잠복하며 촬영한 끝에 두 마리의 새끼를 찍을 수 있었다. 기적이었다. 한쪽 다리를 잃었지만, 숲으로 돌아가 회복하고 출산까지 한 건 자연의 치유력을 보여주는 것 아닌가. 곰의 땅을 인정하고 놔두면 그들은 잘 살아간다. 올무곰 가족은 다른 곳으로 이동해 잘 살고 있다. 새끼들도 부쩍 컸다."   

밀렵꾼이 설치한 올무에 한쪽 다리를 잃은 지리산 올무곰 [사진 MBC]

밀렵꾼이 설치한 올무에 한쪽 다리를 잃은 지리산 올무곰 [사진 MBC]

지리산 올무곰이 낳은 새끼곰들 [사진 MBC]

지리산 올무곰이 낳은 새끼곰들 [사진 MBC]

지리산 올무곰 가족의 평화로운 모습 [사진 MBC]

지리산 올무곰 가족의 평화로운 모습 [사진 MBC]

나무 위에서 놀고 있는 지리산 올무곰의 새끼 [사진 MBC]

나무 위에서 놀고 있는 지리산 올무곰의 새끼 [사진 MBC]

두 달간 잠복 끝에 촬영에 성공한 지리산 올무곰과 새끼들 [사진 MBC]

두 달간 잠복 끝에 촬영에 성공한 지리산 올무곰과 새끼들 [사진 MBC]

지리산 올무곰 가족을 촬영하기 위해 숲속에 텐트를 치고 잠복하고 있는 제작진 [사진 MBC]

지리산 올무곰 가족을 촬영하기 위해 숲속에 텐트를 치고 잠복하고 있는 제작진 [사진 MBC]

 
인간의 탐욕 때문에 미쳐가는 사육곰의 비극, 대안은 없나  
한 해 지리산에서만 올무가 3000개가 수거된다는 사실에 놀랐다.  

"인간의 탐욕이다. 600여 마리의 사육곰 문제도 마찬가지다. 보상문제를 놓고 정부와 사육농가가 팽팽히 맞서는 가운데, 열악한 환경에서 사육곰들만 미쳐가고 있다. 쓰레기같은 사료를 먹으며, 대여섯 마리씩 좁은 우리에 갇혀 살고 있다. 단독 생활하는 곰을 좁은 우리에 가둬 놓으니 싸움이 날 수 밖에 없다. 팔다리 성한 놈들이 거의 없다. 정형행동을 반복하는데 그건 정신질환이다. 미쳐가는 거다. 지리산 반달곰과는 다른 종이기 때문에 자연에 풀어놓을 수도 없다. 방송에선 대안을 언급하진 않았지만, 다른 나라들처럼 보호시설 만들어 거기서 생을 마치게 하는 게 맞다고 본다."   

국내 한 농가의 열악한 환경에서 사육되고 있는 곰 [사진 MBC]

국내 한 농가의 열악한 환경에서 사육되고 있는 곰 [사진 MBC]

 
찍었지만 내보내지 못한 분량도 있나.  

"일본 아키타에서 죽순 캐는 중년 여성을 인터뷰했는데, 곰에게 습격당해 얼굴 반쪽이 없다. 한쪽 눈은 의안이다. 그럼에도 '곰을 원망하지 않는다. 곰의 땅에 들어간 내 잘못이다'라는 말이 감동적이었다. 그는 위험 경고에도 산에서 죽순을 캐다 곰을 만났고, 가만히 있어야 함에도 불구하고 너무 놀라 등을 보이고 뛰다가 공격당했다고 한다. 그 내용을 방영했다간 종복원기술원이 왜 곰을 지리산에 방사하느냐는 비판을 받을 것 같았고, 곰과의 공존이란 취지가 훼손될 것 같아 고민 끝에 편집했다."     

종복원기술원 시설에서 방사되기 전 대인기피 훈련을 받는 반달곰 [사진 MBC]

종복원기술원 시설에서 방사되기 전 대인기피 훈련을 받는 반달곰 [사진 MBC]

 
곰이 살지 못하는 지구, 인간도 살 수 없다는 사실 깨달아야   
종복원기술원은 곰에게 대인기피 훈련을 철저히 시키더라.

"그래서 사업이 시작된 지 15년 됐는데 곰이 사람을 공격한 적이 한번도 없다. '인간은 상종할 존재가 못된다. 무조건 피해야한다'는 생각이 곰의 뇌리에 박힐 정도로 혹독하게 교육시킨다. 들어가지 말라는 곳에 가지 않으면 된다. 그리고 곰의 땅에 등산로를 내고 케이블카 만드는 인간의 잘못이 크다고 본다."    

판다곰 촬영을 하기 위해 판다곰 복장을 한 제작진 [사진 MBC]

판다곰 촬영을 하기 위해 판다곰 복장을 한 제작진 [사진 MBC]

판다곰 복장을 한 채 판다곰을 촬영하고 있는 제작진 [사진 MBC]

판다곰 복장을 한 채 판다곰을 촬영하고 있는 제작진 [사진 MBC]

 
곰에 대한 인식이 바뀐 게 있다면.

"곰의 양면성이다. 귀엽고 매력적인 대상이지만, 실제 만나면 거대하고 압도적인 존재다. 왜 옛날 사람들이 숭배했는지 알게 된다. 촬영을 통해 곰의 생존이 환경에서 어떤 의미를 갖는지 깨닫게 됐다. 기후변화 때문에 지금은 곰이 고통받고 있지만, 최종적으론 인간도 고통을 겪게 된다. 우리가 잘못해서 이렇게 됐구나 느낄 땐 이미 늦는다. 기후변화가 그렇게 무서운 거다. 힘들지만 불편을 감수하자. 그게 곰도 살리고, 인류도 살리는 길이다. 하나 더. 미련 곰탱이란 말은 쓰지 말자. 곰은 절대 미련하지 않다.(웃음)"     

 
정현목 기자 gojhm@joongang.co.kr 
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