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급브레이크 밟는 미 연준…보유 자산 축소 중단 공식화

제롬 파월 연방준비제도 의장. [AP=연합뉴스]

제롬 파월 연방준비제도 의장. [AP=연합뉴스]

 
미국 연방준비제도(Fed)가 통화 긴축 속도에 브레이크를 밟겠다는 의지를 공식화했다. 주요 긴축 카드로 꼽히는 ‘보유 자산(대차대조표) 축소’ 정책의 조기 종료 계획을 밝힌 것이다. 20일(현지시간) 공개된 지난 1월 연방공개시장위원회(FOMC) 의사록을 통해서다.
 
의사록에 따르면 FOMC 위원들은 “올해 보유 자산 축소 계획을 중단할 준비가 돼 있다. 조만간 실행 계획을 발표할 것”이라고 밝혔다. 특히 대부분 위원이 “너무 늦기 전, 올해 말에는 자산 축소 정책 중단 계획을 발표하자’는 입장을 나타냈다고 의사록은 전했다.
 
FOMC의 ‘보유자산 축소’는 금리 인상과 더불어 주요 긴축 카드로 평가된다. Fed가 보유한 채권을 매각해 시중의 달러화를 회수하는 긴축 프로그램이다. 중앙은행이 채권을 매입해 돈을 풀어 풍부한 유동성을 시중에 공급하는 ‘양적 완화’의 정반대 개념이다.
 
지난달 29~30일엔 FOMC 정례회의에서 기준 금리를 동결한 직후 “보유자산 축소 프로그램을 조정할 수 있다”고 예고한 바 있다.
 
미 월스트리트저널(WSJ)은 “Fed는 모기지담보채권(MBA)을 줄이는 반면, 국채 보유량은 유지할 것 같다”고 관측했다. 그동안 Fed는 지난 2017년 4조5000억 달러(약 5054조 원)에 달했던 자산을 현재 4조 달러(약 4492조 원)까지 줄였다. 월 최대 축소 규모는 500억 달러(약 56조 원) 수준이다.
 
다만 이날 의사록에 따르면 ‘연중 금리 인상 여부’에 대한 FOMC 위원들의 의견은 엇갈렸다. 몇몇 위원들은 “경제가 예상에 부합하면 기준금리를 올려야 한다”고 주장했지만, “인플레이션(물가 인상)이 급등할 때만 금리를 인상시켜야 한다”는 위원도 있었다.
 
해외 경제 여건에 대한 우려도 있었다. 의사록에 따르면 FOMC 위원들은 “하방 위험이 증가했다”며 중국과 유럽의 성장세가 크게 둔화될 리스크가 있다고 했다. 특히 이들은 미국 재정 부양책의 축소, 무역 긴장 고조, 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴) 등을 언급했다.
 
“올해 금리 동결 혹은 1회 인상될 수도”
 
리차드 클라리다 Fed 부의장. [로이터=연합뉴스]

리차드 클라리다 Fed 부의장. [로이터=연합뉴스]

 
이날 리차드 클라리다 Fed 부의장은 미국 CNN과 인터뷰에서 “올해 기준금리를 한 차례 올릴 것이냐”는 질문에 “그것(한 차례 인상)이 적절하게 될 시나리오들이 분명히 있다. 아예 인상하지 않을 수도 있는 다른 시나리오들도 있다”며 “실제로 어떤 (경제) 데이터가 어떻게 나올지에 달려 있다”고 답했다.
 
또 자산 축소 중단 시점에 대해 클라리다 부의장은 “시장 전문가들이 1조∼1조2000억 달러의 추정치를 내놨다”는 기자의 발언에 “현재의 정상화 속도론 올해 말, 내년 초께 그 수준에 도달할 것”이라고 답했다.
 
이어 그는 세계 경제에 영향을 끼칠 요인으로 ‘중국의 경기 둔화’를 지목했다. 하지만 미·중 무역 갈등, 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴) 등 경제 현안과 관련해 “아직 (미국) 경제에 큰 영향을 주지는 않았다"고 강조했다.
 
조진형 기자 enish@joongang.co.kr
 
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