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베트남 콩푸엉 인천 상륙 “박항서는 영원한 스승”

올 시즌 프로축구 K리그1 인천에 입단한 베트남 대표팀 출신 공격수 응우옌 콩푸엉. 스승인 박항서 감독으로부터 많은 것을 배웠다는 그는 ’반드시 성공해 코리언 드림을 이루겠다“고 말했다. [송봉근 기자]

올 시즌 프로축구 K리그1 인천에 입단한 베트남 대표팀 출신 공격수 응우옌 콩푸엉. 스승인 박항서 감독으로부터 많은 것을 배웠다는 그는 ’반드시 성공해 코리언 드림을 이루겠다“고 말했다. [송봉근 기자]

“박항서 감독님이 한국에서 힘든 일이 생기면 언제든지 연락하라고 하셨어요. 본인이 앞장서서 도와주겠다고 하셨어요.”
 
올 시즌 프로축구 K리그1 인천 유나이티드 유니폼을 입고 한국 무대에 데뷔하는 베트남 출신 공격수 응우옌 콩푸엉(24)은 이렇게 말했다. 그는 ‘스승’ 박항서(60) 베트남 축구대표팀 감독이 ‘든든한 지원군’이라고 했다. 콩푸엉은 19일 중앙일보와 인터뷰에서 “스승 박 감독님을 통해 한국 축구의 수준이 높다는 걸 잘 알고 있다. 박항서 감독님이 ‘인천에서 열심히 훈련해 좋은 결과를 만들라’면서 응원해줬다”고 했다.
 
베트남 프로축구 호앙아인 잘라이FC에서 뛰었던 콩푸엉은 지난 13일 인천과 1년 임대계약을 맺었다. 콩푸엉을 포함한 인천 선수들은 현재 경남 남해의 한 리조트에서 훈련 중이다. 한국에 온 지 일주일도 채 안 된 콩푸엉은 서툰 우리말로 “안녕하세요. 콩푸엉입니다. 아직 한국말 잘 못 해요. ‘빨리빨리’는 알아요”라며 활짝 웃었다.
 
이날 인터뷰는 베트남인 통역을 거쳐 진행했다. 콩푸엉은 “한국에 온 지 5일밖에 되지 않았다. 한국 선수들과 훈련하니 재미있다. 베트남과 한국 문화가 비슷한 것 같다. 한국 음식도 좋아한다. 특히 불고기가 맛있다”고 말했다.
지난 1월 20일 아랍에미리트 아부다비 알 막툼 경기장에서 열린 아시안컵 요르단과 베트남과의 16강전에 후반 응우옌 꽁푸엉이 동점골을 넣은 뒤 교체되며 박항서 감독과 포옹하고 있다. [연합뉴스]

지난 1월 20일 아랍에미리트 아부다비 알 막툼 경기장에서 열린 아시안컵 요르단과 베트남과의 16강전에 후반 응우옌 꽁푸엉이 동점골을 넣은 뒤 교체되며 박항서 감독과 포옹하고 있다. [연합뉴스]

 
콩푸엉은 영화로 치면 박항서 감독의 ‘페르소나(Persona)’다. 감독의 속뜻을 가장 잘 파악하는 단짝배우 같은 존재다.
 
콩푸엉은 박항서 감독의 지도 아래 지난해 1월 아시아 23세 이하 챔피언십에서 베트남을 준우승으로 이끌었다. 이어 8월 아시안게임에선 4강에 올랐고, 12월 스즈키 컵에선 우승을 차지했다. 또 지난 1월 아랍에미리트에서 열린 아시안컵에서는 8강에 오르면서 다시 한번 베트남 돌풍을 일으켰다. 아시안컵 당시 등 번호 10번을 단 최전방 공격수 콩푸엉은 요르단과의 16강전에서 골을 넣은 것을 포함해 2골을 터트렸다.
 
콩푸엉의 인천 입단식에 참가한 베트남 축구대표팀 박항서(왼쪽) 감독과 이영진(오른쪽)코치. [연합뉴스]

콩푸엉의 인천 입단식에 참가한 베트남 축구대표팀 박항서(왼쪽) 감독과 이영진(오른쪽)코치. [연합뉴스]

 
콩푸엉은 “박 감독님은 첫 인상이 엄격해 보였다. 실제로 경기장 안에서는 엄격하다”면서 “하지만 경기가 끝나면 아픈 선수를 챙기면서 위로해주신다. 정이 많은 분”이라고 말했다. 그는 또 “감독님은 아빠처럼 선수들을 챙겨준다. 직접 발 마사지를 해주고, 부상 선수를 위해 비즈니스석을 양보해주신 적도 있다”며 “이런 감독님의 자세에 선수들이 감동했다. 그래서 모두가 감독님의 보살핌에 보답해야 한다는 마음을 갖고 있다”고 말했다.
 
2017년 10월 박 감독이 베트남 대표팀을 맡은 뒤 뭐가 달라졌는지 물어봤다. 그는 “전술이 더 튼튼해졌다”고 대답했다. 베트남 축구대표팀은 베트남 고추처럼 작지만 매서운 축구를 펼친다. 박항서 감독의 키는 1m70㎝로 작은 편인데, 콩푸엉 역시 키가 1m68㎝에 불과하다.
베트남 축구대표팀 응우옌 콩푸엉 지난 1월 20일 아랍에미리트 두바이 알 막툼 스타디움에서 열린 아시안컵 16강 요르단전에서 동점골을 넣은 후 환호하고 있다. [뉴스1]

베트남 축구대표팀 응우옌 콩푸엉 지난 1월 20일 아랍에미리트 두바이 알 막툼 스타디움에서 열린 아시안컵 16강 요르단전에서 동점골을 넣은 후 환호하고 있다. [뉴스1]

 
‘작은 고추가 더 맵다’는 한국 속담이 있다고 전하자 콩푸엉은 “베트남에도 비슷한 말이 있다”며 활짝 웃었다. 그는 이어 “나는 한국 선수들보다 작지만 큰 상관없다. 축구에서는 어떤 포지션이든 키가 크다고 다 좋은 건 아니다. 특히 공격수는 단신이라도 상관없다”면서 “중요한 건 스피드와 기술, 그리고 경험이다. 나는 좁은 공간에서 기술과 스피드가 자신 있다. 수비와 부딪히는 걸 꺼리지도 않는다. 한국에서도 상대 팀 수비를 효과적으로 공략해 키가 작아서 안 된다는 편견을 깨고 싶다”고 했다.
 
콩푸엉이 이끄는 베트남은 지난해 8월 자카르타·팔렘방 아시안게임 당시 4강전에서 한국과 맞붙어 1-3으로 졌다. 콩푸엉은 “축구에서 한 팀이 이기면 한 팀이 지는 건 당연하다. 베트남은 객관적인 전력에서 한국에 뒤졌다”면서 “다음 달 예정됐던 베트남과 한국의 평가전이 취소돼 무척 아쉽다”고 말했다. 아시안게임에서 손흥민(토트넘)을 상대했던 콩푸엉은 “손흥민은 기술이 정말 좋다. 그의 기술을 배워서 손흥민 같은 선수가 되고 싶다”고 말했다.
 
19일 인천 전지훈련지 남해에서 만난 콩푸엉이 구단 버스 앞에서 활짝 웃고 있다. 송봉근 기자

19일 인천 전지훈련지 남해에서 만난 콩푸엉이 구단 버스 앞에서 활짝 웃고 있다. 송봉근 기자

한국과 베트남은 1960~70년대 베트남 전쟁 당시 총칼을 겨눈 사이다. 하지만 ‘민간 외교관’ 박항서 감독의 활약 덕분에 베트남에서 한국에 대한 호감도는 크게 좋아졌다. 콩푸엉은 “나를 비롯한 베트남 젊은 친구들은 한국을 무척 좋아한다. 특히 박 감독님 덕분에 양국 관계가 돈독해졌다”고 했다. 그는 또 “베트남 사람은 K팝을 정말 많이 듣는다. 베트남 축구 선수들도 훈련할 때 한국 노래를 틀어놓는다. 가사가 무슨 뜻인지 모르지만 느낌이 좋다. 난 특히 ‘빅뱅’을 좋아한다”고 덧붙였다.
 
콩푸엉은 소셜미디어 팔로워가 32만8000명을 넘는 베트남의 ‘국민적 스타’다. 하지만 한국 진출에 앞서 그는 2016년 일본 J리그 미토 홀리호크에서 뛰었지만 큰 성과를 거두지 못했다.
 
올 시즌 프로축구 K리그1 인천에 입단한 베트남 대표팀 출신 공격수 응우옌 콩푸엉. [송봉근 기자]

올 시즌 프로축구 K리그1 인천에 입단한 베트남 대표팀 출신 공격수 응우옌 콩푸엉. [송봉근 기자]

베트남의 대표팀 동료 쯔엉도 K리그 인천과 강원에서 뛰었지만 큰 성공을 거두지는 못했다. 박항서 감독은 “콩푸엉은 베트남의 최고 공격수로 인정받았지만, 한국에서는 다시 시작한다는 마음가짐을 가져야 한다”고 말했다. 콩푸엉은 인천에서 주전 공격수 스테판 무고사(몬테네그로)의 뒤를 받치는 ‘조커’ 역할을 맡는다.
 
콩푸엉은 “일본에 이어 외국 무대에 두 번째 도전이다. K리그에선 반드시 성공해 ‘코리언 드림’을 이루고 싶다”고 말했다.  
 
응우옌 콩푸엉은…
출생: 1995년생(24세, 베트남 응에안 성)
체격: 키 1m68㎝
포지션: 최전방 및 측면 공격수
소속팀: 호앙아인 잘라이(2015),
일본 미토 홀리호크(2016), 인천(2019~)
주요경력: 2018 아시아 U-23 챔피언십 준우승,
아시안게임 4강, 스즈키컵 우승,
2019 아시안컵 8강
A매치: 31경기 8골
팔로워: 32만8000명
 
남해=박린 기자 rpark7@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.