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"美, 우리 못 무너뜨린다" 화웨이 창업자 정면 대응

런정페이 화웨이 창업자 겸 최고경영자 [AP=연합뉴스]

런정페이 화웨이 창업자 겸 최고경영자 [AP=연합뉴스]

 중국 통신장비업체 화웨이의 창업자인 런정페이(任正非) 최고경영자(CEO)가 “미국이 우리를 무너뜨릴 방법은 없다"며 미국 정부의 공세에 정면 대응했다. 18일(현지시간) 방영된 영국 BBC 방송과의 인터뷰에서다. 런 CEO는 자신의 딸인 멍완저우(孟晩舟) 화웨이 최고재무책임자(CFO)를 미국이 기소한 데 대해서도 “정치적 의도가 있는 행위”라며 “받아들일 수 없다”고 반발했다.
 
 런 CEO는 “우리가 더 앞서 있기 때문에 세계는 우리를 떠날 수 없다"며 “미국이 우리 제품을 사용하지 말라고 많은 나라를 설득한다고 해도 우리 일은 약간 줄어들 뿐"이라고 말했다. 그는 “서쪽에서 불이 꺼지더라도 동쪽은 여전히 밝고, 북쪽이 어두워지더라도 남쪽은 여전히 밝다"며 “미국은 세계를 대표하지 않고, 단지 일부만을 대변할 뿐"이라고 반발했다.
멍완저우 화웨이 최고재무책임자는 미국의 요청으로 캐나다에서 체포됐다. [AP=연합뉴스]

멍완저우 화웨이 최고재무책임자는 미국의 요청으로 캐나다에서 체포됐다. [AP=연합뉴스]

 
 런 CEO는 미국의 멍완저우 기소에 대해 “나는 미국의 조치에 반대한다. 이런 종류의 정치적 의도가 담긴 행위는 받아들일 수 없다"고 비판했다. 이어 “미국은 어떤 문제가 있을 때마다 제재하기를 좋아하고, 호전적인 수단을 쓰곤 한다"며 “이미 일이 벌어졌으니 우리는 법원에서 이 문제를 해결할 것"이라고 말했다. 미국과의 갈등이 고조된 이후 런 CEO가 해외 언론과 단독 인터뷰를 한 것은 처음이다.
 
 그는 통신업체들이 화웨이 장비를 사용할 경우 중국 정부의 스파이 행위에 노출될 수 있다는 미국의 주장도 반박했다. 미국 정부는 화웨이와 중국 공산당의 유착관계를 의심하며 화웨이가 통신 장비에 ‘백도어’(인증 없이 전산망에 침투해 정보를 빼돌리는 장치)를 심어 중국 정부의 스파이 노릇을 할 수 있다고 본다. 이에 따라 미국 정부는 5G 사업에서 화웨이를 배제하자고 촉구했다. 호주, 뉴질랜드, 일본 등이 정부의 통신 장비 구매 등에서 화웨이를 제외했다.
 
미국 정부는 5G 사업에서 화웨이 장비를 사용하지 말라고 다른 나라에 설득 중이다. [AP=연합뉴스]

미국 정부는 5G 사업에서 화웨이 장비를 사용하지 말라고 다른 나라에 설득 중이다. [AP=연합뉴스]

 런 CEO는 “중국 정부가 이미 백도어를 설치하지 않겠다는 점을 분명히 했다”며 “이 문제로 우리가 위험을 부담할 이유가 없다”고 말했다. 그러면서 “우리 회사는 어떤 스파이 활동도 하지 않을 것”이라며 “만약 우리가 그런 행동을 한다면 회사 문을 닫겠다"라고도 했다.
 
 마이크 펜스 미국 부통령은 지난 16일 뮌헨안보회의에서 화웨이를 위협 대상으로 재강조했다. 마이크 폼페이오 미국 국무장관도 지난 11일 헝가리를 방문해 “만약 화웨이 장비가 미국의 중요한 시스템이 있는 곳에 배치돼 있을 경우 미국은 그런 곳들과는 협력 관계를 맺기 어렵다"고 경고했다.  
 
지난 15일 중국 선전시 화웨이 본사에서 언론 인터뷰에 응한 런정페이 화웨이 CEO. [AP]

지난 15일 중국 선전시 화웨이 본사에서 언론 인터뷰에 응한 런정페이 화웨이 CEO. [AP]

 하지만 영국 정부는 화웨이 제품의 보안 위험을 완화할 수 있다는 결론을 냈다고 파이낸셜타임스(FT)가 보도했다. FT는 소식통을 인용해 영국 국가사이버안보센터(NSCS)가 5G 네트워크에 화웨이 통신 장비를 쓰더라도 위험을 제한할 수 있는 방법이 있다고 판단했다고 전했다. 이는 동맹국에서 화웨이 사용을 배제하려는 미국의 노력에 심각한 타격을 입힐 전망이다. 
 
 영국은 미국과 기밀을 공유하는 ‘파이브 아이즈(Five Eyes)' 국가 중 하나다. 이 중 호주와 뉴질랜드를 제외하고 영국과 캐나다는 아직 정부 방침을 정하지 않았다. 런 CEO는 “미국이 우리를 신뢰하지 않는다면 우리는 큰 규모의 투자를 미국에서 영국으로 옮길 것”이라고 말했다. 화웨이는 영국 5G 시장 진출을 겨냥해 2012년부터 5년 간 20억 파운드(약 2조9127억원)를 현지 투자한 데 이어 지난 2월에 30억 파운드 추가 투자 계획도 밝혔다.
 
 런던=김성탁 특파원 sunty@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.