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“개인적 말실수 아냐” 이철희가 분석한 ‘5·18 망언’ 이유

[JTBC썰전 캡처]

[JTBC썰전 캡처]

이철희 더불어민주당 의원이 자유한국당 일부 의원의 5·18 폄훼 발언 논란을 두고 “굉장히 위험한 징후다. (단순히) 개인의 말실수로 보면 안 된다”고 지적했다. 이 의원은 지난 17일 JTBC 시사 예능프로그램 ‘썰전’에 출연해 “(5·18 망언 논란은) 한국당이 해야 할 숙제를 안 해서 이렇게 됐다”며 한국당 내 구조 변화를 그 근거로 들었다.
 
그는 “한국당의 숙제는 이른바 ‘탈박’이다. 박근혜를 벗어나야 한다는 이야기를 많이 했는데, 그것을 못하니까 이런 문제가 생긴 것”이라고 주장했다. “박근혜로 상징되는 것에는, 거슬러 올라가면 아버지 박정희도 있지만, 전두환도 있고, 더 거슬러 올라가면 이승만도 있다. 이 흐름이 한국당 역사의 한 축”이라며 “(박근혜 전 대통령) 탄핵 이후 (한국당내에서) 전두환 전 대통령을 선택했던 사람들의 흐름이 강해지기 시작했다”고 분석했다. 
 
이 의원은 “탄핵으로 당세가 급격하게 위축됐고 지지층도 많이 빠져나가다 보니 그 공백을 이른바 ‘태극기부대’가 메우고 있다. 지금 한국당 안에서는 태극기부대 목소리가 과잉 대표되고 있는 구조다. 태극기부대의 요구에 호응해야 당권도 잡고 당내에서 당직도 맡는 구조가 만들어졌다”며 “5·18 망언 논란은 그 구조가 갖는 문제”라고 강조했다.
 
[JTBC썰전 캡처]

[JTBC썰전 캡처]

또 이 의원은 “한국 역사를 만든 큰 흐름 가운데 날카로운 두 흐름의 대립이 있다. 4·19(혁명) 대 5·16(군사쿠데타), 5·18(민주화운동) 대 12·12(군사쿠데타), 6·10(민주 항쟁) 대 4·13 호헌조치”라며 “한국당내에서 5·16(군사쿠데타), 12·12(군사쿠데타), 4·13 호헌조치 쪽 흐름을 계승했던 사람들 목소리가 더 커지는 구조가 이어지면서 5·18 망언 논란도 터진 것”이라고 해석했다.  
 
이 의원의 분석에 보수 패널 측에 앉은 박형준 교수도 동의했다. 박 교수는 “굉장히 중요한 지적”이라며 “지금 보수 세력이 되돌아봐야 할 것은 ‘진정한 보수가 뭐냐?’에 있다”고 꼬집었다. 이어 “대한민국은 자유 민주주의 가치를 바탕으로 번영과 민주화를 이뤘다. 이 과정에서 주류세력이었던 보수의 역사 가운데 얼룩들이 있다. 보수 세력이 반성하고 새롭게 앞으로 나가려면 그러한 얼룩들을 인정해야 한다”고 했다. 
 
박 교수는 “5·18을 역사적으로 인정하고 민주화운동으로 공식 선언함으로써 '5·18은 자유 민주주의를 회복하기 위한 운동이었다'고 하는 것이 올바른 보수의 5·18에 대한 태도이고 평가”라고 주장했다. 
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr
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