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가족 사는 곳으로 해외연수 간 시의원…‘왜 갔나’ 물으니

[사진 MBC 방송화면 캡처]

[사진 MBC 방송화면 캡처]

경기 과천시의회 의원이 시민 세금으로 가족이 사는 캐나다 몬트리올에 연수를 가고, 시의원 자격으로 아들 학교와 그 학교 관할 교육청까지 방문했다는 보도가 나왔다. 이에 대해 해당 시의원은 “과천시민을 위한 것”이라고 해명했다.
 
17일 MBC 뉴스데스크에 따르면 과천시의회 박상진 의원은 지난해 11월 동료의원 한 명과 캐나다 몬트리올로 14일간 연수를 다녀왔다.
 
박 의원 등은 계획서에서 이번 연수를 통해 사회적 경제와 4차 산업을 배우겠다며 인공지능연구소와 풍력·태양광 복합발전단지, 페산업단지 등을 방문한다고 밝혔다.
 
그러나 MBC 취재 결과, 이들 의원은 방문 일정 가운데 태양광 발전소와 총영사관 단 두 곳만 갔다. 특히 발전소는 애초 계획한 1박2일 일정이 아닌, 당일치기로 방문해 밖에서 사진만 찍고 온 것으로 나타났다.
 
또 박 의원이 원래 일정을 소화하는 대신 큰아들이 다니는 현지 고등학교를 방문하고, 아들이 다니는 학교의 관할 교육청까지 방문했다고도 전했다. 이 일정에는 박 의원의 부인도 동행한 것으로 나타났다. 박 의원 부인과 자녀 3명은 지난해부터 몬트리올에서 거주 중인 것으로 전해진다.
 
박 의원의 몬트리올 행을 두고 심사위원회에서는 ‘가족 때문에 가는 것 아니냐’는 비공식 질의가 있었다. 그러나  과천시의회 관계자은 인터뷰에서 당시 박 의원이 ‘이건(연수는) 내 부인하고 아이하고 그런 것과는 상관없는 일’이라며 화를 냈다고 말했다.
 
이에 대해 박 의원은 MBC를 통해 “저희 아이들이 몬트리올에 가 있다. 왜 가 있느냐. 교육 때문에 가 있는 것”이라며 “제 애들만 혜택을 주고 싶은 게 아니라 우리 과천시민한테 전체에 주고 싶었다”고 해명했다.
 
그는 또 이번 연수를 통해 몬트리올 지역 교육청 인사의 방한을 성사시켰다면서 “내가 무슨 문제가 있나. 참 이해가 안 된다”며 “전 국민이 지탄할지 모르겠지만 과천시민은 저를 지탄하지 않을 것”이라고 말했다.
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
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