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김정은의 집사, 삼성전자 베트남 공장 주변 둘러본 이유는?

 오는 27~28일 베트남 하노이에서 도널드 트럼프 미국 대통령과 담판을 준비하고 있는 김정은 북한 국무위원장이 정상회담을 전후해 베트남의 삼성전자 핸드폰 공장을 방문하는 것 아니냐는 관측이 등장했다. 김 위원장의 집사 역할을 맡고 있는 김창선 국무위원회 부장이 17일 사전답사 이틀째 일정으로 박닌성과 타인응우옌성을 찾으면서다. 외교 소식통에 따르면 김창선 일행은 이날 오전 7시쯤 하노이의 영빈관을 나온 뒤 차량으로 40여㎞ 떨어진 이들 두 곳의 산업단지를 둘러보며 지나갔다.  
17일 오후 김창선 북한 국무위원회 부장 일행을 태운 차량 [사진 연합뉴스]

17일 오후 김창선 북한 국무위원회 부장 일행을 태운 차량 [사진 연합뉴스]

박닌성과 타인응우옌성엔 삼성전자가 투자해 각각 2008년과 2013년 완공한 핸드폰 제조 1ㆍ2 공장이 있다. 두 공장에선 연간 1억 6000만대 이상의 핸드폰을 생산하고 있으며, 지난해 7월 삼성전자 인도 공장이 완공되기 전까지 세계 최대 규모였다. 정부 당국자는 “김창선 부장은 김 위원장의 동선과 의전을 총괄하는 인물”이라며 “첫날 (북ㆍ미 정상회담) 회의장과 숙소 후보지를 둘러본 데 이어 김 위원장이 베트남에 체류하며 방문할 시설들을 사전에 둘러본 것으로 보인다”고 말했다. 그러면서 “김 위원장이 최소 사흘 이상 베트남에 체류할 것으로 보이는데, 정상회담 이외의 시간에 참관할 다양한 시설들을 베트남 측이 제시한 것으로 안다”며 “북한이 관심을 가지고 있는 산업시설도 포함돼 있지 않겠냐”고 덧붙였다. 김 위원장의 베트남 방문 사전답사 차원에서 16일 현지에 도착한 김 부장이 사전에 여러 곳을 둘러보고, 이동 동선과 경호원들의 사전 배치 가능성 등을 고려해 김 위원장의 베트남 방문 일정을 최종 결정할 예정이라는 것이다. 이때문에 베트남 당국이 삼성전자 공장을 방문지로 추천한 것 아니냐는 추측도 나온다. 앞서 베트남은 지난 12일 판 빈 민 베트남 부총리 겸 외교부 장관을 평양에 파견해 김 위원장의 베트남 방문과 관련한 실무를 조율했다.  
 
김 위원장이 이들 공장을 방문한다면 베트남 개혁 개방의 현장, 특히 한국 기업의 투자로 건립된 첨단시설을 목격하는 기회가 될 전망이다. 첨단 산업 도입을 통해 ‘단번 도약’을 꿈꾸고 있는 김 위원장의 관심에 딱이라는 점에서다. 하지만 김 부장 등 북한 선발대는 공장 인근의 도로를 이동했지만 공장 내부까지 들르지는 않은 것으로 파악됐다. 삼성전자 관계자는 “베트남 주재원을 통해 확인한 결과, 아직 북측 인사가 공장을 방문한 적이 없다는 얘기를 들었다”며 “(베트남)당국으로부터 방문 예정에 대해 통보받은 적 없다”고 설명했다.  
 
이런 가운데 지난 15일 평양을 떠난 김 부장 일행이 베이징을 거쳐 광저우에서 1박 한 뒤 하노이로 이동해 배경이 주목된다. 다른 정부 당국자는 “평양에서 하노이로 직접 이동할 수 있는 항공 노선이 없다”며 “통상 베이징에서 1박 한 뒤 항공편에 맞춰 하노이로 향하는 게 일방적이지만 김 부장은 15일 베이징에 도착한 즉시 국내선으로 1800여㎞를 이동해 광저우에서 하룻밤을 보낸 뒤 16일 하노이에 도착했다”고 전했다. 김 부장의 움직임은 김정은 위원장의 그림자이자 척후병이라는 점에서 김 위원장이 베트남 방문을 전후해 중국 개혁 개방의 상징인 광저우를 찾는 게 아니냐는 관측도 나온다.
최지영ㆍ정용수 기자 nkys@joongang.co.kr
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