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구직 6개월 이상 '장기실업자' 19년만에 최대, 신규 실업자도 급증

장기간 일을 구하지 못한 실업자 수가 2000년 이후 최대를 기록했다.
 
17일 통계청 경제활동인구조사 결과에 따르면 구직기간이 6개월 이상인 ‘장기실업자’는 지난달 15만5000명으로 1년 전보다 8000명 늘었다. 1월 기준으로는 지난 2000년(16만7000명) 이후 19년 새 가장 많다. 고용 상황은 월ㆍ계절에 따른 변동성이 크기 때문에 같은 달끼리 비교해 추이를 파악하는 것이 일반적이다.
그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

그래픽=김영옥 기자 yesok@joongang.co.kr

장기실업자가 늘었다는 것은 자신이 원하는 일자리를 구하기가 쉽지 않다는 의미다. 일자리의 양 자체가 줄어든 것도 원인이지만, 취업희망자의 눈높이에 맞는 일자리가 부족하다는 의미로도 해석된다. 문제는 장기실업자처럼 구직 기간이 길어지면 일자리 찾는 것 자체를 포기하는 ‘구직단념자’가 더 늘어날 수 있다는 점이다.
 
실제 지난달 구직 단념자는 60만5000명으로 지난해 같은 기간보다 5만2000명 늘었다. 이는 현재와 같은 방식으로 집계를 시작한 2014년 이후 가장 많았다. 고용 한파와 경기침체가 장기화하면서 ‘구직→취업 실패→장기 실업→구직 단념’이라는 최악의 시나리오가 이어질 수 있다는 지적이 나오는 이유다.  
 
최근에 새로 실업자가 된 이들도 갑자기 늘었다. 지난달 구직기간이 3개월 미만인 이른바 ‘신규실업자’는 77만6000명으로 지난해 1월보다 17만3000명이나 증가했다. 이는 2010년 2월(26만명) 이후 8년 11개월 만에 가장 큰 폭으로 늘어난 수치다.  
 
정부는 그간 실업자 집계에서 제외되던 ‘비경제활동인구’가 노인 일자리 사업 등 정부 정책이 시작되면서 새로 구직을 시도해 실업자로 잡힌 점이 영향을 준 것이라고 설명한다. 지난달 60세 이상 실업자가 1년 전과 비교해 13만9000명 증가한 게 그 방증이다. 구직활동을 하는 동안 일시적으로 실업자 상태를 거친 뒤 취업자로 전환하기 때문에 이를 반드시 부정적으로만 볼 수는 없다는 게 정부의 설명이다.  
 
그러나 실업 관련 지표가 계속 나빠지는 것은 고용 시장의 질적ㆍ양적 악화를 뜻하는 것이라는 우려가 크다. 성태윤 연세대 경제학부 교수는 “사실상 실업 상태와 다를 바 없지만, 그간 개념상 실업자에 포함되지 않았던 이들이 지표로 나타난 것”이라며 “전체적인 노동시장 사정이 나빠진 것으로 볼 수밖에 없다”고 설명했다.
 
실제 지난달 제조업 취업자 수는 443만9000명으로 1년 전보다 17만명 줄었다. 제조업은 다른 업종에 비교해 안정되고 임금 수준도 높은 편이어서 상대적으로 좋은 일자리로 평가받는다. 고용의 질을 평가하는 기준 중 하나로 제조업 지표를 꼽는 것도 이런 이유에서다.  
 
정부는 비상 대책 마련에 나섰다. 당장 올해 1분기 이내에 노인 53만5000명에게 한시적 일자리를 앞당겨 공급하는 등 취약계층을 대상으로 한 직접 일자리 사업에 속도를 낸다. 지난달 대거 구직활동에 나선 고령층을 위한 맞춤형 대책이다. 통계청 관계자는 “1월에는 정부의 직접 일자리 모집공고가 난 직후 고용동향 조사가 이뤄져, 일자리에 응모하는 사람의 경우 실업자로 잡혔다”며 “2월부터는 이들이 바로 취업자로 잡힐 가능성이 있다”고 말했다.
 
세종=손해용 기자 sohn.yong@joongang.co.kr
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