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까치잡이 부업 뛰는 자영업자, 두 달간 1400만원 벌었다

지난 13일 오전 8시 충남 공주시 정안면 대산리 들녘. 공주시 신관동에서 자영업을 하는 김진화(51)씨가 SUV차량을 몰고 나타났다. 김씨는 공기총을 60m쯤 떨어진 전봇대를 향해 겨눴다. 전봇대에는 까치 3〜4마리가 앉아 있었다. 방아쇠를 당기자 ‘탱’하는 소리와 동시에 까치 한 마리가 떨어졌다. 김씨는 오전 11시까지 까치 50여 마리를 잡았다. 
충남 공주시 신관동에 거주하는 김진화(51)씨가 전봇대에 앉아있는 까치를 향해 공기총을 쏘고 있다. 까치 둥지는 정전사고를 일으키는 요인이 된다. 프리랜서 김성태

충남 공주시 신관동에 거주하는 김진화(51)씨가 전봇대에 앉아있는 까치를 향해 공기총을 쏘고 있다. 까치 둥지는 정전사고를 일으키는 요인이 된다. 프리랜서 김성태

 

김씨는 이렇게 잡은 까치를 한전 공주지사에 넘긴다. 한전에서는 포상금으로 마리당 6000원을 지급한다. 김씨는 지난해 12월 중순부터 약 2개월 동안 공기총으로 까치 2400여 마리를 사냥했다. 이로 인한 수입은 약 1400만원이다. 그는 “약 15년 전부터 해마다 겨울철에 까치잡이 부업으로 1000만원 이상 수입을 올린다”고 말했다.
 
한전은 2000년부터 조류(鳥類) 포획 위탁사업(까치 포상금제)을 하고 있다. 까치를 잡아 오면 포상금을 주는 것이다. 절차는 한전이 수렵단체에 수렵인 추천을 요청하고, 자치단체에는 포획허가 신청을 한다. 한국수렵협회 등 단체는 전문 엽사를 추천한다. 엽사는 관할 파출소에 보관된 총기 사용을 허가받고 사냥에 나선다. 
충남 공주시 의당면 일대에서 김진화씨가 까치 사냥을 하고 있다. 프리랜서 김성태

충남 공주시 의당면 일대에서 김진화씨가 까치 사냥을 하고 있다. 프리랜서 김성태

 
한전이 까치 포획사업에 나선 이유는 정전사고 때문이다. 까치가 전봇대 배전반 등에 집을 지으면 누전될 가능성이 있다. 까치집 재료인 나무나 철사 등이 전기를 전달하는 역할(도체)을 하기 때문이다. 때로는 까치 몸체가 누전을 일으킨다. 한전 공주지사 이윤원 대리는 “누전되면 차단장치가 작동하고, 이로 인해 곧바로 정전된다”며 “정전 사고는 짧은 순간에도 막대한 피해를 가져온다”고 말했다.
 
전봇대에 까지가 둥지를 틀었다. 이 둥지 때문에 가끔 정전사고가 일어나기도 한다. 프리랜서 김성태

전봇대에 까지가 둥지를 틀었다. 이 둥지 때문에 가끔 정전사고가 일어나기도 한다. 프리랜서 김성태

한전과 조류학자들에 따르면 정전사고를 일으키는 조류는 까치가 유일하다. 까치는 뱀 등 천적을 피해기 위해 무조건 높은 곳을 선호하는 습성이 있다. 과거에 높은 나무에 주로 둥지를 짓다가 개체 수가 늘면서 전봇대까지 진출했다. 전봇대는 바람에 움직이지 않아 둥지를 오래 보호할 수 있는 장점도 있다. 까치는 10월에 둥지를 짓기 시작하고 이듬해 2〜3월 알을 낳는다.
 
게다가 까치는 영리한 동물로도 알려져 있다. 그래서 포획도 쉽지 않다고 한다. 공주대 조삼래(67) 명예교수는 “까치 지능은 4〜5세 아이 정도 된다”며 “자신에게 해를 가하는 사람의 옷차림을 기억했다가 나중에 발견하면 도망가기도 한다”고 했다. 김진화씨도 “총을 든 사람의 행동까지 알아보기 때문에 까치 잡기가 쉽지 않다”며 "그래서 엽사들도 까치 사냥을 꺼리는 경향이 있다"고 말했다. 김씨처럼 많은 까치를 잡은 포수는 전국적으로 드물다고 한다.
 
개체 수는 증가하고 포획은 쉽지 않은 탓에 까치로 인한 정전사고는 계속되고 있다. 자유한국당 김정훈 의원실이 최근 한전을 통해 받은 조류 포획 위탁사업 포상금 지급 내용에 따르면 2008년부터 2017년까지 10년간 포획한 까치는 215만1000마리에 포상금은 87억9500만원에 달했다. 지난해 1월~5월까지 포획한 까치는 24만4000마리(포상금은 14억2300만원)이다.
 
김진화씨가 까치를 향해 공기총을 겨누고 있다. 프리랜서 김성태

김진화씨가 까치를 향해 공기총을 겨누고 있다. 프리랜서 김성태

까치를 포획하는 엽사도 매년 증가하는 추세다. 한전에 따르면 2014년 338명, 2015년 476명, 2016년 506명, 2017년 510명이다.
하지만 조류로 인한 정전 사고는 줄어들지 않고 있다. 정전 건수는 2013년 19건, 2014년 34건, 2015년 23건이다. 2016년에는 22건, 2017년에는 30건이 발생했다. 
 
흔하지는 않지만 까치 사냥하다 오발사고도 발생한다. 2017년 10월 인천시 남구 용현동에서 전신주 위 까치를 향해 쏜 총탄이 지나가는 버스 유리를 관통하기도 했다. 다행히 인명피해는 없었다. 
한국전력공사 조성준 차장은 "까치를 1년만 안 잡아도 개체 수가 급격히 증가해 정전사고도 크게 늘 것"이라며 "사람이 총으로 잡을 수밖에 없는 실정"이라고 말했다.
 
공주=김방현 기자 kim.banghyun@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.