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北 수용소 여성 생존자 “내 이름은 42번 죄수”

[북한 수용소에서 생존한 여성이 기독교선교단체 오픈도어스와 인터뷰를 하고 있다. [사진 홈페이지 캡처]

[북한 수용소에서 생존한 여성이 기독교선교단체 오픈도어스와 인터뷰를 하고 있다. [사진 홈페이지 캡처]

북한의 정치범수용소에서 탈출한 한 기독교인 여성 생존자가 자신의 생활을 증언한 영상을 미국의 폭스뉴스가 13일(현지시간) 소개했다.

 
기독교인이란 이유로 북한 당국에 붙잡혔었다는 그는 매체가 소개한 국제 기독교 선교단체 ‘오픈도어스’와의 인터뷰에서 수감 당시 ‘42번 죄수’로 불리며 수년간 신앙을 부정해야 했다고 회상했다.  
 
인터뷰에 따르면 이 여성은 중국에서 생활 중 돌연 북한 당국에 붙잡혀 수용소에 보내졌다.  
 
북한 당국은 이 여성이 교회를 다니며 종교 활동을 했다고 의심했고, 그래서 그는 머리카락을 모두 잘린 채 1년간 햇볕이 들지 않는 좁은 독방에서 지내야 했다.
북한 국경 지역인 단동에 위치한 여성 정치범수용소의 모습. [사진오픈도어즈]

북한 국경 지역인 단동에 위치한 여성 정치범수용소의 모습. [사진오픈도어즈]

 
이 여성은 “1년 동안 내 피부는 한 줄기의 빛도 쐬지 못했다. 머릿속으로 찬송을 기억하며 기도했지만, 절대 소리를 내지 않았다. 매일 아침, 번호가 불리면 문 밑으로 기어 나와야 했다. 교도관들과 눈이 마주치면 안 되기 때문에 항상 고개를 아래로 떨궜다”고 말했다.
 
그는 “교도관들은 매일 1시간씩 ‘중국에 왜 있었나’, ‘교회에 갔나’, ‘성경을 갖고 있었나’, ‘기독교를 믿냐’, ‘남한 사람을 만났나’는 등의 질문을 반복했다”면서 “살아남기 위해 거짓말을 해야 했다”고 털어놨다.  
 
어느 날 그는 법정에 출두하게 되었다고 한다. 그곳에서 공식적으로 남편과 이혼을 했다. 그는 “자신의 의지가 아닌 남편과 아이들을 위해서였다”고 전했다. 
 
그는 기독교인이라는 혐의에 대해서는 무죄를 선고받았다. 대신 그는 노동교화소로 옮겨져 매일 12시간씩 강제노동을 해야 했다. 그런데 그곳에서 다른 기독교인 여성을 만나게 됐다.
 
그는 “이곳에서 우리는 비밀교회를 만들었다. 우리가 만나서 충분히 안전하다고 느꼈을 때, 주기도문으로 기도하고 사도신경을 외웠다. 나보다 훨씬 용감했던 그녀는 다른 이들에게도 그리스도에 대해 전했다. 그러던 어느 날 차가 와서 그녀를 데리고 갔다. 그리고 나는 2년 만에 풀려났다”고 전했다.
 
오픈도어스는 현재 북한 내 정치범수용소에 25만명이 수감돼 있고, 이 가운데 5만명은 기독교인인 것으로 추정된다고 전했다.
 
폭스뉴스는 “북한에서 기독교 신자는 3대 세습 체제를 위협하는 존재로 여겨져 사형·구금·노동교화 등의 핍박을 받는다”고 설명했다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.