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[단독]'문재인 2기' 핵심 강기정, 靑 가톨릭 모임 '청가회' 회장 맡아

강기정 청와대 정무수석이 12일 청와대 내 가톨릭 신자 모임인 ‘청가회’ 회장을 맡았다. 
강기정 청와대 정무수석이 지난달 8일 오후 청와대 춘추관 대브리핑룸에서 소감을 말하고 있다. [연합뉴스]

강기정 청와대 정무수석이 지난달 8일 오후 청와대 춘추관 대브리핑룸에서 소감을 말하고 있다. [연합뉴스]

청가회는 2010년 이명박 정부 때 만들어진 청와대 내 종교모임이다. 문재인 정부 들어서도 매달 한 차례씩 미사가 열린다.
  
이날 청와대에서 열린 미사에서 회장을 맡는 것으로 결정된 강 수석은 이날 “전임 윤영찬 전 국민소통수석에 이어서 중책을 맡게 됐다”며 함께 있던 양현미 청와대 문화비서관에게 “조만간 면담을 신청해야겠다”며 웃었다. 강 수석의 세례명은 ‘돈보스코’다. 
교황청을 공식 방문한 문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난해 10월 성 베드로 대성당에서 피에트로 파롤린 국무원장이 집전한 '한반도 평화를 위한 특별미사'에서 성가를 부르고 있다. [연합뉴스]

교황청을 공식 방문한 문재인 대통령과 부인 김정숙 여사가 지난해 10월 성 베드로 대성당에서 피에트로 파롤린 국무원장이 집전한 '한반도 평화를 위한 특별미사'에서 성가를 부르고 있다. [연합뉴스]

문재인 대통령도 가톨릭 신자다. 세례명은 ‘티모테오’다. 그는 지난해 10월 교황청에서 프란치스코 교황을 면접한 자리에서 “저는 대통령으로서 교황청을 방문했지만 티모테오라는 세례명을 가진 가톨릭 신자이기도 합니다”라고 말했다.
 
청와대 내 가톨릭 신자는 80여 명이다. 문재인 정부 들어 박수현 전 대변인, 윤영찬 전 국민소통수석이 1~2대 청가회 회장을 맡았다. 특히 ‘문재인 청와대 2기’ 전환의 핵심으로 평가되는 노영민 대통령 비서실장과 강 수석은 모두 가톨릭 신자다.
 
문 대통령은 국회의원 시절부터 민주당 가톨릭 신도회에서 활동했다. 당시 멤버 중에는 노 실장과 강 수석을 비롯해 문희상 국회의장, 유은혜 사회부총리, 우윤근 주러시아 대사 등 현 정부의 주요 인사들이 다수 포함돼 있다. 
2013년 함세웅 신부 집전 민주당 가톨릭의원들의 미사. 참석자 중에는 문재인 대통령을 비롯해 노영민 비서실장, 강기정 정무수석, 유은혜 사회부총리 등이 포함돼 있다.

2013년 함세웅 신부 집전 민주당 가톨릭의원들의 미사. 참석자 중에는 문재인 대통령을 비롯해 노영민 비서실장, 강기정 정무수석, 유은혜 사회부총리 등이 포함돼 있다.

임종석 전 비서실장과 조명균 통일부 장관, 도종환 문화체육관광부 장관, 김영춘 해양수산부 장관, 그리고 문재인 정부 초대 국방부 장관이던 송영무 전 장관과 김기식 전 금융감독원장 역시 가톨릭 신자다.
 
문 대통령은 2013년 11월 북한의 연평도 포격에 대한 발언으로 논란이 됐던 박창신 신부에 대해 당시 여당이던 새누리당(현 자유한국당)이 국가보안법 위반을 이유로 비판을 가하자 직접 대응하기도 했다. 당시 민주당이 주최한 미사에서 “도를 넘어서서 사제단과 신부님들에 대해서까지도 종북몰이 하는 것에 분노를 느낀다. 사제의 강론 내용에 대해 국가보안법 위반 혐의로 수사 하는 것은 세계적으로 웃음거리가 될 일이다. 부끄럽다”고 말했다. 박 신부는 지난해 8월 보수단체로부터 고발당한 지 3년 9개월 만에야 무혐의 처분을 받았다. 
청와대에서 열린 수석보좌관회의에 앞서 노영민 비서실장(왼쪽)과 강기정 정무수석이 대화를 나누고 있다. 청와대 2기의 '투톱'으로 불리는 두 사람은 모두 가톨릭 신자다. [청와대사진기자단]

청와대에서 열린 수석보좌관회의에 앞서 노영민 비서실장(왼쪽)과 강기정 정무수석이 대화를 나누고 있다. 청와대 2기의 '투톱'으로 불리는 두 사람은 모두 가톨릭 신자다. [청와대사진기자단]

한편 청와대 내 불교 신자 모임인 ‘청와대 불자회’의 회장은 윤종원 경제수석이 맡고 있다. 초대 회장은 하승창 전 사회혁신 수석이었다. 청불회는 1996년 창립돼 청와대와 불교계의 가교 역할을 해왔다. 청와대 종교 모임 중 가장 빠른 1992년 출범한 ‘기독신우회’는 장로 출신인 이명박 전 대통령 시절 활발한 활동을 펼쳤지만, 박근혜 정부에 이어 문재인 정부에서도 활동이 주춤한 상태다.
 
강태화 기자 thkang@joongang.co.kr
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.