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노숙인 100명에게 호텔방 제공 여성…"남친도 한때 노숙인"

[사진 '엘런 디제너러스 쇼']

[사진 '엘런 디제너러스 쇼']

지난달 30일(현지시간) 미국 시카고에 기록적인 한파가 덮치자 갈 곳 없는 노숙인 100여명에게 호텔방을 제공한 여성이 선행에 대한 보상을 받았다.  
 
시카고 남부에서 부동산 중개인으로 일하는 캔디스 페인(34)은 대형 유통기업 월마트로부터 5만달러(약 5620만원)의 기부금을 전달받았다.  
 
페인은 6일 토크쇼 '엘런 디제너러스 쇼'에 출연해 "사실 남자친구도 한때 노숙자였다"라며 "노숙자는 게으르거나 일하기 싫어하는 사람들이라는 오해가 있는데 한 달 치 월급이 끊기는 것만으로도 누구나 비슷한 상황에 처할 수 있다"고 말했다.  
 
페인은 "당시 체감기온이 영하 50도까지 떨어져서 직장도 임시 휴업을 했다. 노숙자들이 이 추위를 어떻게 견디겠나 싶어 호텔방을 구하기로 했다"고 말했다.
 
그러나 노숙자들이 입실한다는 말에 대부분의 호텔이 예약을 거부했다고 한다.  
 
페인은 "앰버인'(Amber Inn) 한 곳이 방 30개 예약을 받아주었다"며 "소셜미디어를 통해 사람들이 호텔비를 보태겠다고 했다. 덕분에 122명에게 닷새간 호텔 숙박을 제공할 수 있었다"고 말했다.
 
진행자 디제너러스는 "소식을 들은 월마트 측이 페인의선행에 대한 보상을 하고 싶다며 2만5000달러(약 2810만원) 수표를 보내왔다"며 전달했다.  
 
이어 디제너러스는 "녹화 휴식 중에 월마트 측으로부터 추가 기부 의사를 확인했다"며 또 한 장의 2만5000달러(약 2810만원)짜리 수표를 전달했다.
 
홍수민 기자 sumin@joongang.co.kr 
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