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시진핑 통제 강화에…차이나머니, 미국 부동산 시장서 빠져나간다

미국 맨해튼의 월도프 아스토리아 호텔. [로이터=연합뉴스]

미국 맨해튼의 월도프 아스토리아 호텔. [로이터=연합뉴스]

지난 2015년 중국 안방(安邦)보험그룹은 뉴욕의 명소 월도프 아스토리아 호텔을 미 호텔 매매 사상 최고가인 19억5000만 달러(약 2조1821억원)에 인수했다. 이에 더해 웨스틴호텔(샌프란시스코)·인터컨티넨탈호텔(마이애미)까지 착착 사들인 안방보험그룹의 미 호텔 인수 행보는 ‘차이나머니(중국 자본)가 미국 부동산 시장의 큰손으로 떠올랐다’는 신호탄으로 여겨졌다.
 
하지만 상황이 달라졌다. 최근 안방보험그룹이 55억 달러(약 6조1545억 원) 어치의 미국 내 호텔 매각 절차에 착수했다. 중국 경기 둔화를 우려한 시진핑(習近平) 중국 정부가 해외 자본 투자 및 유출을 엄격히 단속한 데 따른 조치였다.
 
최근 미 월스트리트저널(WSJ)은 “지난해 중국 자본의 미국 부동산 매수액은 26억3000달러(약2조9094억 원)로, 지난 2012년 이래 최저치를 기록했다”고 보도했다.
월도프 아스토리아 호텔을 소유한 중국 안방보험그룹 로고. [AP=연합뉴스]

월도프 아스토리아 호텔을 소유한 중국 안방보험그룹 로고. [AP=연합뉴스]

다국적 시장정보업체 리얼캐피털애널리틱스(RCA)에 따르면 지난해 4분기(10~12월) 중국 보험사 및 대기업, 투자자가 순매도한 미국 내 부동산 자산은 8억5400만 달러(약 9556억 원)에 달한 것으로 나타났다. WSJ는 “지난해 중국은 3분기 연속(2·3·4분기)으로 미국 부동산을 순매도했다”며 “중국 투자자들의 순매도세가 이처럼 길게 지속된 것은 처음”이라고 전했다.
 
특히 중국 ‘큰손’들이 미 부동산 매도를 주도하고 있다. 신문에 따르면 중국하이난항공그룹(HNA)·다롄완다그룹 역시 미 뉴욕·샌프란시스코·캘리포니아주 일대 부동산 매각을 추진하고 있다.
 
이는 최근 중국 정부가 해외 자본 유출에 대한 단속을 강화한 데 따른 조치다. WSJ는 “이들 중국 기업의 잇따른 매각 결정은 국내 경기 확장 정책을 주도하는 중국 정부 관료들의 압박에 따른 것”이라며 “국내 성장 둔화를 우려한 중국 정부는 위안화 가치를 안정시키고, 중국 기업의 부채를 줄이려는 목적으로 해외 자본 투자 및 유출을 강력 단속한다”고 전했다.
 
미 전국부동산협회(NAR)에 따르면 지난해 3월 중국인들의 미국 내 거주용 부동산 매입량은 전년(2017년) 4월에 비해 4% 가량 떨어진 것으로 나타났다. WSJ는 이코노미스트들을 인용해 “달러화 강세 현상 역시 중국 자본 철수를 부추기고 있다”고 설명했다.
 
이는 중국의 성장 둔화 흐름과 무관치 않다는 분석이다. 신문은 “지난 1990년 이래 최저치인 중국의 지난해 성장률(6.6%)은 중국 정부의 기존 전망치에 밑돌았다”며 “경기 둔화를 우려한 중국 당국은 당분간 자본 유출 단속의 고삐를 조여나갈 것”이라고 전했다.
 
중국 투자자들의 부동산 매각 움직임은 세계 곳곳에서 나타난다. RCA에 따르면 중국 투자자들은 지난해 3분기 유럽 부동산 시장에서 호텔·사무용 건물 총 2억3330만달러(약 2611억 원) 어치를 팔아치웠다. 하지만 같은 기간 이들이 사들인 부동산 규모는 5810만 달러(약 650억 원)에 불과했다. 
미국 맨해튼 전경. [로이터=연합뉴스]

미국 맨해튼 전경. [로이터=연합뉴스]

이런 가운데 중국 투자자들이 물류 창고, 편의점 건물 같은 ‘저가 부동산’으로 눈길을 돌릴 것이라는 분석도 있다. 중국 차이나생명보험사가 미 부동산 투자사와 합작해 매리에타시(조지아주), 찰스턴시(사우스캐롤라이나주)에 위치한 쇼핑몰 10곳의 지분 80%를 최근 사들인 것이 대표적이다.
 
매각주관사 쿠시먼앤드웨이크필드의 신이 맥키니 선임 디렉터(중국 직접 투자 담당)는 “과거 중국인들은 ‘뉴욕에서 가장 비싼 빌딩을 소유하겠다’는 투자 심리로 부동산을 매입했다. 하지만 요새는 철저히 실리 추구형으로 투자 방식이 바뀌었다”며 “특히 이들은 3000만 달러(약 336억 원) 이하 부동산 투자를 계속할 것”이라고 분석했다. 조진형 기자 enish@joongang.co.kr
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국방연구원 전력발전연구부ㆍ군비통제센터를 거쳐 1994년 중앙일보에 입사한 국내 첫 군사전문기자다. 국방부를 출입한 뒤 최장수 국방부 대변인(2010~2016년)으로 활동했다. 현재는 군사안보전문기자 겸 논설위원으로 한반도 군사와 안보문제를 깊게 파헤치는 글을 쓰고 있다.

박용한 연구위원 : park.yonghan@joongang.co.kr (02-751-5516)
‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.