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[밀착마크]정우택 “난 경제전문가, 충청도 단합하면 '엄청도' 된다”

“적폐태산! 내로남불 정권! 4선 의원‧장관‧도지사‧원내대표 출신, 강력한 대여투쟁을 벌이면서 총선을 승리로 이끌 당 대표는 누굽니까 여러분!”

정우택 자유한국당 의원이 목소리를 높이자 객석에 앉은 지지자들은 빨간 풍선과 플래카드를 흔들었다. 플래카드에는 “정우택이 답이다! ‘정답’”이라고 적혀 있었다. 한 60대 남성 지지자는 “이번 당 대표는 정 의원처럼 정치 경험 많고 잘 싸우는 사람이 돼야 한다”고 말했다.
 
정 의원은 자칭 ‘투쟁전문가’다. 문재인 정부 출범 직후 야당이 된 한국당의 첫 원내대표(2016.12~2017.12)를 지낸 정 의원은 장관 등 각료 임명 강행에 반발하면서 대정부 질문‧국정감사‧상임위원회 보이콧을 수차례 이끌었다. 소통을 강조하는 문 정부에 ‘쇼통(show + 소통)’이라는 이름을 붙여 유행시켰고, 대통령 취임 100일을 ‘내로남불의 100일’이라고 부르며 야당의 투쟁을 강조했다.
자유한국당 정우택 의원이 지난 달 31일 서울 여의도 국회 헌정기념관에서 당대표 출마 기자회견을 하고 있다. [뉴시스]

자유한국당 정우택 의원이 지난 달 31일 서울 여의도 국회 헌정기념관에서 당대표 출마 기자회견을 하고 있다. [뉴시스]

지난 1월 31일 국회 헌정관에서 진행한 출마선언식에서 그는 “총선 승리로 나가야 할 전대가 마치 대선 경선처럼 흐르고 있다. 이대로 가면 당은 분열과 갈등의 골에 빠질 것”이라고 했다. 이튿날 정 의원은 대선 불출마를 선언하면서 다른 후보들의 대선 불출마 선언을 촉구했다. 최근 ‘3강’으로 분류되는 황교안 전 국무총리‧홍준표 전 한국당 대표‧오세훈 전 서울시장을 겨냥했다.   
 
정 의원은 “이 제안을 수용하지 않는다면 원내 후보들과 연대해 단일화를 추진하겠다”고 했다. 대선 불출마와 단일화 승부수를 던진 정 의원을 31일과 1일 밀착마크했다.
 
대선 불출마는 황교안‧오세훈‧홍준표 등 원외 후보들을 향한 메시지인가.
오로지 당을 총선 승리로 가게 하기 위해서다. 당이 도약하기 위해 저 자신부터 모든 것을 내려놓겠다는 선언이다.
정우택 의원과 홍준표 전 한국당 대표는 2017년 각각 원내대표와 당 대표를 지냈다. 홍준표 전 대표(오른쪽)가 2017년 10월 9일 서울 여의도 당사에서 열린 최고위원회의에서 정우택 의원의 발언 때 물을 마신 후 입을 닦고 있다. 임현동 기자

정우택 의원과 홍준표 전 한국당 대표는 2017년 각각 원내대표와 당 대표를 지냈다. 홍준표 전 대표(오른쪽)가 2017년 10월 9일 서울 여의도 당사에서 열린 최고위원회의에서 정우택 의원의 발언 때 물을 마신 후 입을 닦고 있다. 임현동 기자

대선에 출마할 사람이 당 대표가 되면 왜 안 되나.
당이 사당(私黨)화된다. 전대가 변화된 모습이 아니라 대선 전초전이 된다. 서로 흠집 내고, 계파가 다시 형성될 거다. 공천에서 줄서기도 반복된다. 총선까지 지도부가 제대로 못 갈 수도 있다. '내로남불' 안하무인 정권에는 국회의원들을 이끌 강한 원내 투쟁가가 필요하다. 의원이 아닌 김병준 전 비상대책위원장, 홍준표 전 대표가 당을 이끌 때 당내에선 '원내 장악력이 약한 대표'라고 평가가 적지 않았다. 
 
후보 단일화는 어떤 방법으로 할 건가.
몇몇 의원과 의견은 교환했지만, 구체적인 제안은 아직 안 했다. 설 연휴 동안 의논해보겠다. 과거 경험으로 보면 여론조사가 가장 많이 사용된 방법이긴 하다.
 
황교안 전 총리도 통합을 이야기한다.
어불성설이다. 오히려 본인이 통합에 장애가 된다. 대선 잠룡이 대표가 되면 당 밖의 다른 잠룡들이 이 당에 들어오려고 할까. 문재인 대통령이 새정치민주연합의 당 대표가 됐을 때, 안철수 전 국민의당 대표와 손학규 바른미래당 대표 등 대선 잠룡들이 결국 탈당하지 않았나.
 
‘통합’이 구체적으로 뭔가. 바른미래당과의 통합인가.
바른미래당뿐 아니라 원외에 있는 시민단체와 학자 등 훌륭한 자원들을 모두 끌어오는 통합이다. 바른미래당과 통합은 서두를 문제가 아니다. 우리 당이 지지율이 높아지면 바른미래당 의원들도 한국당 문을 두드릴 거다. 다만 곶감 빼오듯 한 사람씩 영입하는 방식엔 반대한다.
자유한국당 2.27 전당대회 당권주자 들이 1월 27일 서울 여의도 국회 본청 계단에서 열린 좌파독재 저지 및 초권력형비리 규탄대회에서 구호를 외치고 있다. 앞줄 왼쪽 부터 주호영, 조경태, 안상수, 황교안, 오세훈, 심재철, 김진태, 김문수, 정우택. [뉴스1]

자유한국당 2.27 전당대회 당권주자 들이 1월 27일 서울 여의도 국회 본청 계단에서 열린 좌파독재 저지 및 초권력형비리 규탄대회에서 구호를 외치고 있다. 앞줄 왼쪽 부터 주호영, 조경태, 안상수, 황교안, 오세훈, 심재철, 김진태, 김문수, 정우택. [뉴스1]

정치인 아버지(5선 국회의원 정운갑)를 뒀던 정 의원은 행정고시 합격 후 경제기획원에서 10여 년을 근무하며 경제 관료로 살았다. 그러다 김종필 전 국무총리를 만나 정치판에 발을 들였다. 김 전 총리가 이끌던 자유민주연합 후보로 15대 때 처음 국회의원 배지를 달았다. 자민련이 한나라당에 흡수되면서 2006년에는 한나라당 후보로 충북 지사 선거에 출마, 당선됐다. 국회의원으로 당에 다시 돌아온 건 2012년 19대 총선 때다. 정 의원은 “JP 밑에서 정치를 하다가 2012년 새누리당 국회의원 후보로 왔을 때, 박근혜 전 대통령은 이미 대선 후보로 뛰고 있었다”고 말했다.
 
‘범친박계’로 분류된다. 통합의 적임자라고 할 수 있나
친박 색채가 있었으면 박근혜 전 대통령 탄핵 직후 원내대표가 될 수 없었을 거다. 충북 지사를 지내고 2011년 당에 돌아왔기에 박 전 대통령과 같은 당에서 활동한 적도 없다. 이번에 뽑힐 당 대표는 총선을 치러야 하는 자리이기 때문에 친박 색채가 강한 사람, 또는 보수분열을 주동한 사람이 돼선 안 된다. 계파색이 옅어야 문재인 정부에 대항할 화력이 생긴다.
 
홍준표 전 대표는 어떤가.
작년에 지방선거 참패에 책임지고 물러난 사람이다. 본인으로 인해 치러지는 전당대회인데 다시 출마한다는 것은 상식에 어긋난 일이다. 재신임을 묻기 위해 나온다고 하는데, 물러났으면 그것으로 끝난 거 아닌가. '황 전 총리가 나와서 결심했다'는 논리도 핑계처럼 들린다. 2012년 대선 토론회 때 이정희 통합진보당 후보가 ‘박근혜 후보 떨어뜨리기 위해서 나왔다’고 한 것과 똑같다.
 
투쟁을 강조한다. 취임 2달이 된 나경원 원내대표의 투쟁력을 평가한다면.
최선을 다하고 있다. 그러나 문재인 정부의 안하무인 독선, 독주 때문에 한계가 있다. 좀 더 결기 어린 강한 투쟁력을 보여줄 필요가 있다.
 
자유한국당 정우택 원내대표가 2017년 10월 23일 오전 국회에서 열린 국정감사대책회의에서 '문재인 정부 7대 신적폐'를 발표하고 있다. 임현동 기자

자유한국당 정우택 원내대표가 2017년 10월 23일 오전 국회에서 열린 국정감사대책회의에서 '문재인 정부 7대 신적폐'를 발표하고 있다. 임현동 기자

 
30일 대통령 최측근인 김경수 경남 지사가 구속됐다.
여론조작에 관여했다면 사필귀정이다. 한 발 더 나가 과연 문 대통령도 이 음모를 알고 있었는지 분명히 국민 앞에 밝혀야 한다. 만약 대통령도 알고 있었다면 정권 차원의 문제로도 비화할 수 있다. 여론조작으로 대선이 치러졌다면 정통성이 없기 때문이다. 이를 위해 장외 투쟁까지 불사해야 한다.
 
경제학 박사를 지낸 정 의원은 "후보 중 내가 유일한 경제전문가"라고 자임한다. 경제기획원 근무 경험을 강조하면서 "총선에서 승리하려면 현 정권의 경제 실정을 저격해야 한다"고 말했다. 31일 출마선언식에서 정 의원이 민생경제를 강조하자 객석의 환호성이 가장 컸다.
 
충청 출신 후보다. ‘충청대망론’은 아직도 유효한가.
충청대망론을 넘어선 ‘중부권 대망론’을 예전부터 주장해왔다. 충청도만 단합되면 엄청난 정치적 돌풍을 일으키는 ‘엄청도’가 될 수 있다. 내가 당 대표가 되면 충청이 결집하는 계기가 된다. 지역에 힘을 부여하면서 총선 승리까지 가져오는 전대가 될 수 있다.
 
성지원 기자 sung.jiwon@joongang.co.kr
 
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‘북한의 급변사태와 안정화 전략’을 주제로 북한학 박사를 받았다. 국방연구원 안보전략연구센터ㆍ군사기획연구센터와 고려대학교 아세아문제연구소 북한연구센터에서 군사ㆍ안보ㆍ북한을 연구했다. 2016년부터는 중앙일보에서 군사ㆍ안보 분야 취재를 한다.