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대구보다 비싼 몸값···개사료였던 물메기의 '어생역전'

통영에서 잡힌 물메기 모습. 위성욱 기자

통영에서 잡힌 물메기 모습. 위성욱 기자

대구 모습. [사진 국립수산과학원]

대구 모습. [사진 국립수산과학원]

지난해 12월 말 경남 창원시 의창구 사림동 한 생선국 전문집에 물메기탕을 먹으러 갔던 신모(49)씨는 깜짝 놀랐다. 보름 전만 해도 한 그릇에 1만5000원이었는데 그 사이 2000원이나 올랐기 때문이다. 이 음식점 주인 홍모(50)씨는 "수협에서 경매값이 계속 상승해 어쩔 수 없이 물메기탕 값을 올렸다"고 말했다.  
 
홍씨에 따르면 지난 12월 초 마리(2㎏)당 3만원 하던 물메기 경매가가 말쯤에는 최고 4만원까지 올랐다가 최근 다시 2~3만 원대로 내렸다. 홍씨는 “겨울철 대구 경매가가 마리(5~6㎏)당 4~5만 원대인 것과 비교하면 물메기가 사실상 더 비싼 셈이다”라며 “예전에는 대구가 속풀이 국으로 인기가 많았는데 물메기를 찾는 사람이 늘어나 겨울이면 ‘금메기’로 바뀐다”고 말했다.
 
 12월에 최고로 값이 비싼 물메기 모습. 위성욱 기자

12월에 최고로 값이 비싼 물메기 모습. 위성욱 기자

경남에서 물메기(꼼치)가 대구를 제치고 겨울철 속풀이 국의 최강자로 등극했다. 예로부터 대구는 값비싼 고기로 대접을 받았고, 물메기는 버리는 생선이던 것을 고려하면 ‘어생(魚生) 역전’이라 불릴 만하다. 
 
11월 말부터 2월까지 경남 통영과 거제 등 남해안에서 주로 잡히는 물메기는 80년대까지만 해도 개 사료로 줄 정도였다. 반면 대구는 80~90년대까지만 해도 1마리당 50만원을 호가할 정도로 고급 어종이었다. 그런데 1990년대 후반부터 대구가 귀해지면서 물메기가 대구 대용으로 속풀이 국으로 사용되면서 반전이 일어났다.
물메기 모습. 위성욱 기자

물메기 모습. 위성욱 기자

 
물메기탕은 1~2년 전만 해도 1인분에 1만2000원이었는데, 최근에는 최고 1만7000원까지 올랐다. 대구는 1만5000원에서 2만원 정도의 가격대로 변화가 크지 않다. 
대구 모습. [사진 국립수산과학원]

대구 모습. [사진 국립수산과학원]

 
생산 금액에서도 변화를 볼 수 있다. 국립수산과학원의 대구 전문가인 이정훈 박사가 통계청의 대구와 물메기 경남지역 생산 금액을 분석한 결과에 따르면 대구와 물메기를 많이 찾기 시작하는 11월의 경우 2015년에서 2017년까지는 1㎏당 가격이 물메기보다 대구가 비쌌다. 그러나 지난해 11월에는 1㎏당 물메기(1만2489원)와 대구(1만2166원)의 가격이 역전됐다. 12월에는 대구(1만1477원)와 물메기(1만3287원) 가격의 격차가 더 벌어졌다. 물메기 가격도 2015년 11월에는 1㎏당 5586원 정도였으나 지난해 11월에는 1만2489원으로 2배 이상 올랐다. 대구는 같은 기간 9535원에서 1만2166원으로 변화가 크지 않다.
통영에서 추도의 주산지로 불리는 추도 모습. 물메기를 말리고 있다. 위성욱 기자

통영에서 추도의 주산지로 불리는 추도 모습. 물메기를 말리고 있다. 위성욱 기자

 
물메기탕 모습. 물메기는 탕이나 찜 등 다양한 음식으로 요리된다. 위성욱 기자

물메기탕 모습. 물메기는 탕이나 찜 등 다양한 음식으로 요리된다. 위성욱 기자

두 어종은 모두 겨울철에 산란을 위해 연안으로 왔다가 잡힌다. 수심 50~80m에 사는 물메기는 주로 경남 통영·충남 보령 등에서, 수심 150~350m에 사는 대구는 경남 거제, 강원도 고성, 창원시 진해구 등에 몰린다. 거제가 고향인 우모(53)씨는 “과거에 대구는 귀한 음식이어서 생일이나 명절 등에 먹었다”며 “요즘에는 대구만큼이나 물메기가 맛있다고 알려져 찾는 사람이 부쩍 늘었다”고 말했다. 
 
이 박사는 “물메기는 11월과 12월 어획량이 부족해 가격대가 크게 상승하면서 최근에는 대구와 비슷하거나 오히려 비싸게 가격이 형성되기도 한다”며 “하지만 생산량이 많아지는 1~2월에다시 가격대가 대구보다 낮아져 전반적으로 봤을 때 아직은 대구가 물메기보다 더 비싸다고 볼 수 있지만 과거에 비하면 물메기가 큰 인기를 끌고 있는 것은 사실이다”고 말했다. 
 
창원·거제·통영=위성욱 기자 we@joongang.co.kr

 
 
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