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린지 본 은퇴 “내 몸이 말하는 소리에 귀 기울여야 할 때”

[사진 SNS 캡처]

[사진 SNS 캡처]

‘스키 여제’ 린지 본(35·미국)이 다음주 세계선수권대회를 끝으로 현역에서 은퇴한다.

 
본은 2일(한국시간) 자신의 SNS를 통해 “다음주 스웨덴 아레에서 열리는 세계선수권대회 활강과 슈퍼대회전에 출전한다. 이것이 나의 선수 인생 마지막 레이스가 될 것”이라고 밝혔다.
 
지난해 10월 2018~2019시즌을 마치고 은퇴하겠다는 뜻을 드러낸 본은 지난달 이탈리아 코르티나 담페초에서 열린 국제스키연맹(FIS) 월드컵 대회를 끝낸 후 “이제 내 몸이 말하는 소리에 귀 기울이고 작별을 말해야 할 때”라며 예상보다 이른 시기에 은퇴할 뜻을 내비쳤다.
 
하지만 이탈리아 월드컵 대회를 마치고 사흘 뒤인 지난달 24일에는 무릎 상태가 조금 호전됐다며 선수 생활을 이어갈 의지를 드러내기도 했다.
 
본은 고심 끝에 은퇴를 결심했다. 그는 이날 SNS를 통해 “지난 2주 동안 나의 인생에서 가장 힘든 결정을 내려야 했다. 선수 생활을 계속하기 어렵다는 사실을 받아들였다”고 전했다.
 
이달 4일부터 17일까지 스웨덴 아레에서 열리는 알파인 스키 세계선수권대회에서 본은 여자 활강, 슈퍼대회전에 출전한다. 슈퍼대회전은 5일, 활강은 10일에 열린다.
 
양쪽 무릎과 발목 등에 부상이 잦았던 본은 “스키 선수로서 매번 한계에 도전했고, 놀라운 성공을 이뤘다. 하지만 많은 부상도 당했다”며 “치료와 부상을 반복한 나의 몸이 이제 멈추라고 비명을 지른다. 이제 들어줄 때가 됐다. 내가 꿈꿔온 현역 시절 마지막 시즌을 완주하지 못하게 됐다”고 아쉬워했다.
 
FIS 월드컵에서 통산 82승을 거둬 여자 선수 최다승 기록을 보유하고 있는 본은 알파인 스키 월드컵 최다승 기록을 넘어서지 못하게 됐다. 남녀 선수를 통틀어 알파인 스키 월드컵 최다승 기록은 잉에마르 스텐마르크(스웨덴)가 보유하고 있는 86승이다.
 
본은 “월드컵 82승과 올림픽 메달 3개, 세계선수권대회 메달 7개 등은 다른 선수들이 이루지 못한 성과다. 내가 앞으로 영원히 자랑스러워할 성적”이라고 뿌듯함을 내비쳤다.
 
그러면서 “마지막 대회가 될 세계선수권대회에서 모든 것을 쏟아붓겠다”고 말했다.
 
본은 2010년 밴쿠버 겨울올림픽에서 활강 금메달, 슈퍼대회전 동메달을 수확했다. 부상으로 2014년 소치 겨울올림픽에 출전하지 못했던 본은 지난해 평창 겨울올림픽에서 활강 동메달을 거머쥐었다.
 
2009년 세계선수권대회에서 2관왕에 등극하는 등 세계선수권대회에서 금메달 2개, 은메달 3개, 동메달 2개를 따냈다.
2015년 마스터스에서 우즈의 본 [중앙포토]

2015년 마스터스에서 우즈의 본 [중앙포토]

 
본은 평창 겨울올림픽 홍보대사를 맡았고 할아버지는 한국전쟁 참전 용사로 우리나라와 인연도 깊다. 무엇보다 ‘골프 황제’ 타이거 우즈(44·미국)와 2012년부터 2015년까지 교제해 화제가 됐다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
 
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