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실종 이틀만에 발견된 3살 美꼬마 "곰이 보호해줬어요"

케이시 수색작업을 준비 중인 구조대원들. [크레이븐 카운티 보안관 사무소=뉴스1]

케이시 수색작업을 준비 중인 구조대원들. [크레이븐 카운티 보안관 사무소=뉴스1]

미국의 한 숲속에서 길을 잃은 3살 어린이가 이틀 만에 구조돼 눈길을 끌고 있다. 이 어린이는 숲속에서 “곰이 보호해줬다”며 이틀간 있었던 일을 증언했다. 미 노스캐롤라이나 어눌에 사는 케이시 헤서웨이(3)는 지난 22일(현지시간) 숲속에서 길을 잃었지만, 날씨 등 여건이 좋지 않아 곧바로 구조되지 못했다.  
 
케이시는 실종 당일 할머니 집 근처에서 친구 2명과 놀다가 길을 잃었다. 당시 날씨는 영하 6.6도까지 곤두박질쳤고, 케이시는 추운 날씨 속에 숲속을 헤맸다. 
 
실종 신고를 받은 구조대는 헬기와 드론, 전문 다이버 등 수백명의 자원봉사를 동원해 수사에 나섰다. 하지만 날씨가 좋지 않아 케이시를 찾기가 쉽지 않았다. 
 
케이시는 실종 2박 3일 만인 지난 24일에서야 숲속에서 발견됐다. 구조 당시 케이시는 가시덤불 속에 갇혀 있었다. 케이시를 찾은 날도 영하권 날씨였지만, 케이시의 온몸은 흠뻑 젖어있었던 것으로 전해졌다. 또 몸 곳곳에 상처가 나 있었지만 건강한 편이었고, 구조되자 마자 물과 엄마를 찾았다고 구조대 측은 전했다.
  
케이시 구조활동을 함께 한 보안관 칩 휴스과 케이시의 이모 브리나 해서웨이는 “케이시가 ‘숲속에 곰이 있었다. 내 친구가 됐고, 나와 함께 있었다’는 말을 했다”고 설명했다.
 
아울러 브리나는 페이스북을 통해서도 “케이시가 곰과 이틀간 시간을 보냈다고 한다. 기적이 일어났다”며 케이시가 무사히 돌아온 것에 감사하다는 뜻을 밝혔다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr 
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